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Virus. ¿Vivo o no?

Virus. ¿Vivo o no?


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Hoy vi este fascinante artículo sobre cómo el VIH se mueve a través de un ratón en tiempo real.

http://www.engadget.com/2015/10/02/watch-hiv-spread-through-mouse-in-real-time/#continued

Es común escuchar la actividad de un virus descrita de la forma en que lo hace el artículo: con intención.

Me cuesta entender esto. Algo se considera vivo cuando tiene metabolismo, ingiere nutrientes y expulsa la cintura. Tiene que tener algún tipo de sistema respiratorio y su propio mecanismo de reproducción. Aunque la locomoción es opcional, la mayoría de las formas de vida tienen alguna forma de moverse. Algunas plantas pueden moverse de alguna manera ...

Los virus no tienen órganos de detección ni método de locomoción. No pueden oler, ver ni moverse por sí mismos. Esto significa que deben transportarse dentro de una celda o, si flotan libremente en los fluidos de un huésped, deben depender de movimientos aleatorios para moverse.

Para invadir, hasta donde yo entiendo esto; esencialmente deben esperar hasta que entren en contacto físico con un objetivo compatible. En este punto, sus protuberancias (yo las llamo "llaves") se adhieren a la "puerta" de una célula huésped y luego inyectan su ADN.

La mayoría (¿o todas?) De las células usan las mitocondrias como "energía" para poder hacer cosas, como metabolizar y reproducirse. Nunca he visto un diagrama de un virus que muestre de dónde obtiene su energía para impulsar la parte de "inyección" de su "ciclo de vida".

¿Cómo se hace esto?

En el video del mouse, el virus VIH parece tener un "plan" y que sabe cómo seleccionar qué células iniciales invadir y luego cómo elegir un buen método para permanecer oculto. ¿Cómo puede ser esto cuando no tienen órganos de los sentidos? ¿Cómo pueden "saber" que el anfitrión está atacando con éxito otras partículas de virus?

Esto es increíble e increíblemente complejo.

No soy un profesional médico. Solo soy un espectador fascinado.


Cuando pensamos en células que se infectan con virus, tenemos dos subgrupos para considerar, a menudo denotados susceptible o permisivo. En esencia, una célula que un virus debe infectar con éxito no solo debe poseer un receptor de ese virus para la adhesión, sino también la capacidad de replicar el virus (¡por lo que necesita la maquinaria!). Entonces estas células deben ser susceptibles y ¡permisivo!

Después de la adhesión, termina con una fase de entrada, esto difiere según el virus, pero esencialmente puede descomponerlo en endocitosis, fusión de membranas o inyección. Puede hacerse una idea de la inyección a partir de algo como el fago lambda, que se describe aquí. Los virus envueltos pueden fusionarse con las membranas del huésped porque estos envolventes a menudo se derivan de ER, red de Golgi u otra membrana plasmática. (Recuerde, los virus están codificando esencialmente 3 conjuntos básicos de genes: estructura, replicación y unión. Tampoco puede codificar todo lo que necesita, por lo que los virus secuestran la maquinaria de la célula huésped para replicarse). Virus desnudos, aquellos que son solo una capa de proteína y un ácido nucleico en esencia, ingresan a la célula a través de la endocitosis y terminan destapando en una vesícula. Y para enfatizarlo nuevamente, si la célula no tenía un receptor para el virus, probablemente no lo contrajo. El portal de entrada marca la diferencia, ¡pero estoy tratando de mantenerlo simple para nuestros propósitos!

Dicho esto, cuando consideramos la mayoría de los virus, la fusión de membranas y la endocitosis no utilizan realmente más energía que la de la célula huésped, ¿verdad? Y luego, cuando el virus ingresa, continúan usando los recursos del host porque en realidad tampoco traían mucho equipaje.

En cuanto a "saber" lo que están haciendo, las partículas virales realmente no hacen nada por sí mismas. Lo que yo diría es que han desarrollado métodos para volverse particularmente buenos como virus, muchos de los cuales hacen que parezca que están tomando decisiones conscientes, pero suponga lo siguiente: la mayoría de las veces, los virus probablemente solo se reproducen en números tan grandes que es solo más rápido para tener suerte y producir una cepa con una mejor condición física general.

Eso sí, todo este tiempo su cuerpo está tratando de combatir el virus, como en el VIH, por ejemplo, las células eucariotas tienen métodos en cada etapa para intentar protegerse a sí mismas.

Fuente: Cellular Self-Defense: How Cell-Autonomous Immunity Protects Against Pathogens

También tiene células NK y macrófagos que responden al IFN producido por células afectadas por virus y, finalmente, a la presentación de antígenos virales que dan como resultado células T efectoras y anticuerpos exclusivos del virus en cuestión. Otro artículo aquí muestra algunos métodos mediante los cuales el virus también puede evadir algunos inhibidores de la infección por VIH, y con la misma probabilidad, ¡también verá que el VIH tiene mecanismos para evadir la inmunidad innata / activa también! Por ejemplo, si sus anticuerpos reconocen una proteína de la cápside viral, ¿a qué tienen que unirse si hay una membrana lipídica en el camino, como en el VIH? ¿Y si cambia la composición del receptor?

Para terminar, los virus son parásitos intracelulares obligados. Te necesitan para sobrevivir, pero su objetivo es replicarse, por lo que a veces terminan matando a su anfitrión, pero en realidad no se están comunicando entre sí de una manera como: "Me pregunto cómo les va a esos otros virus". Realmente no tienen un medio para responder así, entonces, ¿el objetivo final? Simplemente siga moviéndose de un host a otro y siga replicando, en el sentido más básico.


¿Están vivos los virus?

Los virus nos han extrañado desde que se descubrieron por primera vez hace más de un siglo, pero ¿están vivos estos piratas de proteínas microscópicas?

Puedes apostar, si estás preparado para pensar fuera de la caja.

Buenos días, SRA. GREN.

La biología escolar se presenta comúnmente con un acrónimo como "MRS GREN" con el objetivo de enseñar a los estudiantes algunas cualidades que definen a todos los seres vivos.

  • Movimiento: todos los seres vivos mueven cosas
  • Respiración: todos los seres vivos utilizan un cambio de energía.
  • Sensación: Todos los seres vivos responden a los cambios en el medio ambiente.
  • Crecimiento: todos los seres vivos ensamblan materiales para crecer y reparar
  • Reproducción: Todos los seres vivos hacen copias imperfectas.
  • Excreción: todos los seres vivos eliminan los subproductos de su metabolismo.
  • Nutrición: todos los seres vivos incorporan nuevos materiales

Por supuesto, no nos lleva mucho tiempo darnos cuenta de que la realidad es un poco más complicada que eso.

Los virus pueden estar formados por la misma química básica basada en carbono que todos los demás seres vivos de este planeta, pero solo pueden funcionar secuestrando la maquinaria celular de otros organismos.

Por sí solos, son tan MRS GREN como una roca mascota.

Entonces, cuando nuestros profesores de ciencias nos incitaron a debatir: ¿los virus pertenecen al árbol de la vida con los cachorros y la escoria del estanque, o son algo completamente diferente?

Virus vs virión

Consulte su libro de texto de microbiología común y corriente, y es muy probable que encuentre la palabra "virus" etiquetando una fotografía borrosa de algo que se parece al extraterrestre de Guerra de las palabras, si no un poliedro o una varilla larga de algún tipo.

Pero según Adrian Gibbs, un experto en evolución de virus de la Universidad Nacional de Australia, al pensar solo en los virus de esa manera, estamos ignorando la mitad de la historia.

Hans-Wolfgang Ackermann / Wikimedia

"Los virus son organismos subcelulares que tienen un ciclo de vida de dos fases: una fase, la fase de dispersión, consta de viriones (partículas) que infectan las células de su huésped", explicó a ScienceAlert.

"El genoma contenido en los viriones se hace cargo del metabolismo del huésped y lo dirige a producir más viriones".

Es el virión, la caja de material genético que flota libremente y que no se metaboliza, lo que solemos imaginar cuando pensamos en un virus.

Pero si solo pensamos en el virus como una caja microscópica de sustancias químicas relativamente inactivas, nos perdemos el panorama general. El virus también incluye los procesos de reproducción dentro de la célula de su huésped, incluso si está tomando prestada maquinaria derivada del genoma de otro organismo.

"Los genes virales no están más vivos o muertos que cualquier otro gen; es sólo si crees que los viriones son 'el virus', entonces tienes la antigua pregunta sobre vivos o muertos", dice Gibbs.

¿Biología o química?

Parte del problema es que nos gusta trazar líneas alrededor del exterior de un organismo e imaginar que esta unidad individual producida por un solo conjunto de genes es la mejor manera de dividir la vida en la Tierra.

La naturaleza, al parecer, no lo ve de esa manera.

"Los genes similares a virus forman una gran parte de los genomas de muchos organismos celulares y probablemente estén involucrados en su evolución", dice Gibbs.

De hecho, hasta un poco más del 8 por ciento de nuestro propio genoma podrían ser los remanentes de virus antiguos, transmitidos de generación en generación después de infectar a algún ancestro antiguo.

Actualmente, los biólogos están reconsiderando la definición de biodiversidad para centrarse más en el número total de rasgos dentro de un ecosistema, en lugar del número de especies. Por tanto, es probable que la idea de un organismo como unidad básica de la vida haya llegado a su fin.

Los virus están vivos, aunque solo sea porque la vida es un sistema generalizado de química en evolución.

No todo el mundo está de acuerdo con esta distinción, basándose en el hecho de que, como las rocas, los virus no tienen acciones autogeneradas o autosostenibles.

"No creo que los virus califiquen como vivos. Son, en esencia, inertes a menos que entren en contacto con una célula viva", dijo Amesh Adalja, médico de enfermedades infecciosas del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, a WordsSideKick.com.

"Hay algunas características de los virus que los ponen al límite [de estar vivos]: tienen material genético: ADN o ARN. No es lo mismo que una roca, pero claramente no es lo mismo que incluso las bacterias, en términos de esa acción autosostenible y autogenerada ".

Pero, ¿cuán útil es la distinción entre vida y no vida de todos modos? ¿Dónde deberíamos trazar la línea divisoria entre la química viva y no viviente? Y en el futuro, ¿debería importarnos siquiera?

Es la vida, Jim, pero no como la conocemos

"A los seres humanos les gusta clasificar las cosas, nos ayuda a comprender el mundo que nos rodea", dice Claudia Vickers, investigadora en el campo de la biología sintética en la Universidad de Queensland y directora de la Plataforma de Ciencias del Futuro de Biología Sintética para CSIRO.

"Pero la mayor parte del tiempo no es así como funciona el mundo natural".

La biología sintética es donde la ingeniería se encuentra con el mundo natural, tomando componentes biológicos como el ADN y reorganizándolos para hacer algo nuevo.

"La vida se construye a partir de componentes químicos: el ADN, el ARN, las proteínas y otras partes celulares son sustancias químicas y, por lo general, las sustancias químicas poliméricas se organizan y trabajan juntas de tal manera que brindan las características a las que nos referimos colectivamente como 'vida'. en organismos vivos ", dijo Vickers a ScienceAlert.

"Así que quizás sea más fácil considerar la química y la biología como un continuo, que incluye una zona gris donde se encuentran cosas como los virus".

En el futuro, crearemos nuevos "intermedios" que se sitúen en ese continuo entre la química y la biología. Y ya hemos tenido un buen comienzo, ideando un código genético de seis letras que no encaja en el sistema genético de cuatro letras que usa el resto de la biosfera.

Mirando a las estrellas en busca de procesos que se asemejen a la biología en la Tierra, es probable que encontremos una variedad aún mayor de interacciones, compuestos y sopas orgánicas que no caigan en una dicotomía discreta de vivos versus no vivos.

¿Están vivos los virus? Sí, si te gusta tener la naturaleza perfectamente empaquetada.

Pero tal vez sea hora de jubilar a la SRA. GREN, y con ella esa vieja pregunta de dónde deberíamos trazar la línea divisoria entre la biología y la simple química.


Estudio: los virus son entidades vivas, no máquinas

Gigante Acanthamoebavirus infeccioso Pandoravirus salinus. Crédito de la imagen: © IGS CNRS-AMU.

“Hasta ahora, los virus han sido difíciles de clasificar. En su último informe, el Comité Internacional sobre Taxonomía de Virus reconoció siete órdenes de virus, según sus formas y tamaños, estructura genética y medios de reproducción ”, dijo el coautor, el profesor Gustavo Caetano-Anollés de la Universidad de Illinois.

“Bajo esta clasificación, las familias virales que pertenecen al mismo orden probablemente se han separado de un virus ancestral común. Sin embargo, solo 26 de 104 familias virales han sido asignadas a una orden, y las relaciones evolutivas de la mayoría de ellas siguen sin estar claras ".

Parte de la confusión se debe a la abundancia y diversidad de virus. Hasta ahora se han identificado y secuenciado menos de 4.900 virus, aunque los científicos estiman que hay más de un millón de especies virales.

Muchos virus son muy pequeños y contienen solo un puñado de genes. Otros, como los descubiertos recientemente Acanthamoebavirus infecciosos (Pithovirus, Mollivirus, Mimivirus y Pandoravirus), son enormes, con genomas más grandes que los de algunas bacterias.

El nuevo estudio se centró en el vasto repertorio de estructuras de proteínas, llamadas "pliegues", que están codificadas en los genomas de todas las células y virus. Al comparar las estructuras de los pliegues en diferentes ramas del árbol de la vida, los científicos pueden reconstruir las historias evolutivas de los pliegues y de los organismos cuyos genomas los codifican.

El profesor Caetano-Anollés y su colega, Arshan Nasir, también de la Universidad de Illinois, optaron por analizar los pliegues de proteínas porque las secuencias que codifican los genomas virales están sujetas a cambios rápidos.

“Sus altas tasas de mutación pueden ocultar señales evolutivas profundas. Los pliegues de proteínas son mejores marcadores de eventos antiguos porque sus estructuras tridimensionales pueden mantenerse incluso cuando las secuencias que los codifican comienzan a cambiar ”, dijo el profesor Caetano-Anollés.

Hoy en día, muchos virus, incluidos los que causan enfermedades, se apoderan de la maquinaria de construcción de proteínas de las células huésped para hacer copias de sí mismas que luego pueden propagarse a otras células. Los virus a menudo insertan su propio material genético en el ADN de sus huéspedes. De hecho, los restos de antiguas infiltraciones virales son ahora características permanentes de los genomas de la mayoría de los organismos celulares, incluidos los humanos.

“Esta habilidad para mover material genético puede ser una evidencia de que los virus y el papel principal # 8217 como propagadores de la diversidad”, dijo el Prof. Caetano-Anollés.

El equipo analizó todos los pliegues conocidos en 5.080 organismos que representan cada rama del árbol de la vida, incluidos 3.460 virus.

Utilizando métodos bioinformáticos avanzados, identificaron 442 pliegues de proteínas que se comparten entre células y virus, y 66 que son exclusivos de los virus.

“Esto te dice que puedes construir un árbol de la vida, porque has encontrado una multitud de características en los virus que tienen todas las propiedades que tienen las células. Los virus también tienen componentes únicos además de los componentes que se comparten con las células ”, dijo el profesor Caetano-Anollés.

El nuevo estudio utiliza pliegues de proteínas como evidencia de que los virus son entidades vivientes que pertenecen a su propia rama del árbol de la vida. Crédito de la imagen: Julie McMahon.

El análisis reveló secuencias genéticas en virus que no se parecen a nada visto en las células. Esto contradice una hipótesis de que los virus capturaron todo su material genético de las células.

“Este y otros hallazgos también apoyan la idea de que los virus son creadores de novedades”, dijo Caetano-Anollés.

Los investigadores utilizaron métodos computacionales para construir árboles de vida que incluían virus.

“Los datos sugieren que los virus se originaron a partir de múltiples células antiguas y coexistieron con los ancestros de las células modernas. Estas células antiguas probablemente contenían genomas de ARN segmentados ”, dijo el profesor Caetano-Anollés.

“Los datos también sugieren que en algún momento de su historia evolutiva, no mucho después de que surgiera la vida celular moderna, la mayoría de los virus adquirieron la capacidad de encapsularse en capas de proteínas que protegían sus cargas genéticas, lo que les permitía pasar parte de su ciclo de vida fuera del huésped. células y diseminarse ".

Los pliegues de proteínas que son exclusivos de los virus incluyen los que forman estas cápsides virales. Estas cápsides se volvieron cada vez más sofisticadas con el tiempo, lo que permitió que los virus se volvieran infecciosos para las células que anteriormente los habían resistido. Este es el sello distintivo del parasitismo ”, dijo Nasir.

“Algunos científicos han argumentado que los virus son entidades inanimadas, fragmentos de ADN y ARN desprendidos por la vida celular. Señalan el hecho de que los virus no pueden replicarse fuera de las células huésped y dependen de las células y de la maquinaria de construcción de proteínas para funcionar. Pero mucha evidencia apoya la idea de que los virus no son tan diferentes de otras entidades vivientes ”, dijo el profesor Caetano-Anollés.

Muchos organismos requieren que otros organismos vivan, incluidas las bacterias que viven dentro de las células y los hongos que participan en relaciones parasitarias obligadas & # 8211 dependen de sus anfitriones para completar su ciclo de vida. Y esto es lo que hacen los virus.

“La falta de maquinaria de traducción en los virus se citó una vez como una justificación para clasificarlos como no vivos. Esto ya no es. Los virus ahora merecen un lugar en el árbol de la vida. Obviamente, los virus son mucho más de lo que pensábamos ”, concluyó el profesor Caetano-Anollés.

Arshan Nasir y Gustavo Caetano-Anollés. 2015. Una exploración basada en datos filogenómicos de los orígenes y la evolución de los virus. Avances de la ciencia, vol. 1, no. 8, e1500527 doi: 10.1126 / sciadv.1500527


¿Están vivos los virus? Quizás estemos haciendo la pregunta equivocada

Crédito: Axel_Kock / Shutterstock

Los virus son una parte ineludible de la vida, especialmente en una pandemia viral mundial. Sin embargo, pregúntele a un grupo de científicos si los virus están vivos y obtendrá una respuesta muy variada.

La verdad es que no comprendemos completamente los virus y todavía estamos tratando de comprender la vida. Algunas propiedades de los seres vivos están ausentes de los virus, como la estructura celular, el metabolismo (las reacciones químicas que tienen lugar en las células) y la homeostasis (mantener un ambiente interno estable).

Esto distingue a los virus de la vida tal como la definimos actualmente. Pero también hay propiedades que los virus comparten con la vida. Evolucionan, por ejemplo, y al infectar una célula huésped se multiplican utilizando la misma maquinaria celular.

Muchos virus pueden cortar el ADN de las células infectadas y entrelazar su propio material genético para que se copien junto con el ADN de su huésped cada vez que la célula se divide. Este proceso se llama lisogenia y puede contrastarse con la estrategia lítica más destructiva de los virus, en la que se multiplican en grandes cantidades dentro de una célula, solo para reventar la célula y extenderse para infectar otras células.

Existe una innegable conexión genética y fisiológica entre los virus y los organismos que infectan. El descubrimiento de virus gigantes desdibuja aún más la distinción. Estos virus pueden tener tantos genes como bacterias, algunos de los cuales codifican funciones que antes se pensaba que eran exclusivas de los organismos celulares.

¿Esta nueva información da lugar a confusión o claridad? ¿Podremos alguna vez responder a la elusiva pregunta de si los virus están vivos, en lugar de solo una parte no viviente del mundo viviente? Si abordamos este acertijo correctamente, podemos encontrar que nos estamos enfocando en la pregunta equivocada. ¿Es la "vida" una categoría similar a una caja en la que podemos colocar las cosas a medida que las descubrimos, o es algo mucho más misterioso?

Un experimento de pensamiento cosmológico

Alejémonos de los detalles y disfrutemos de un experimento mental. Hay cientos de miles de millones de estrellas repartidas por todo el universo, agrupadas en galaxias, muchas de las cuales guían las órbitas de los planetas a su alrededor. Algunos planetas, a su vez, actúan como centros gravitacionales para lunas en órbita. Sabemos tanto.

Ahora, imagina que las formas de vida están esparcidas por estas lunas y planetas, algo poco común quizás en cualquier galaxia, pero numerosas en la vasta extensión del universo. Un equipo de científicos intergalácticos ha estado trabajando diligentemente durante siglos, caracterizando las diferentes formas de vida y sus propiedades únicas y, lo que es más importante, lo que comparten. Todos podrían usar un cierto tipo de molécula, por ejemplo, o compartir un proceso definitivo como la evolución darwiniana.

¿Por qué sería tan importante una característica compartida de la vida? Porque sugiere que la vida no es una casualidad, sino una propiedad emergente del universo. El equipo de científicos extraterrestres podría concluir que la vida es menos un accidente y más un principio universal.

Todo esto se siente reconfortante, pero no es necesariamente cierto. Carol Cleland, profesora de filosofía y autora de varios libros sobre la naturaleza y el origen de la vida, especula que la vida podría no ser de "tipo natural". Esto significa que la vida la definen las personas en lugar de la naturaleza.

Es como agrupar a los murciélagos con las aves debido a su capacidad compartida para volar, en lugar de con los mamíferos. Esta categorización le da al vuelo una prioridad sobre la historia evolutiva, aunque es la evolución la que refleja las relaciones más naturales entre las formas de vida de nuestro planeta.

Cleland, en última instancia, duda de que la vida sea solo un concepto creado por el hombre. Bien podría tener razón. Esto es lo que hace que la alternativa sea tan intrigante. ¿Qué pasa si hay vida en un planeta distante tan inimaginablemente diferente al nuestro que no la reconoceríamos si la encontráramos? ¿Podríamos siquiera llamarlo "vida"?

No estamos tan avanzados como nuestros hipotéticos exploradores intergalácticos. Todavía tenemos que encontrar vida en otro planeta, a pesar de nuestras misiones a Marte y las recientes especulaciones sobre la luna helada de Saturno, Encelado y la Europa de Júpiter.

Se cree que estas lunas tienen respiraderos hidrotermales activos que arrojan agua calentada geotérmicamente, muy parecida a las del fondo de los océanos de la Tierra. Una hipótesis sobre el origen de la vida en nuestro planeta es que comenzó cerca de estas fisuras energéticas y químicamente ricas en el fondo del océano.

Nuestros científicos tienen un tamaño de muestra de uno. Toda la vida en la Tierra surgió de un ancestro común en el profundo pasado geológico. Esto fue mucho antes de que tuviéramos oxígeno, o incluso continentes. No sabemos cómo era este antepasado en detalle, pero se supone que es una célula primitiva que contiene la maquinaria básica para copiar material genético y expresar proteínas.

¿Los virus son anteriores a este ancestro común? ¿O de alguna manera se originaron a partir de formas de vida en evolución temprana? Eventos tan antiguos siempre son torturados con incertidumbre, pero la especulación involucra numerosos escenarios intrigantes, todos los cuales pueden ser falsos.

El árbol de la vida, un modelo de la historia evolutiva de la vida en la Tierra, podría encontrar virus entre sus ramas después de todo. La advertencia es mantener la mente abierta. Los modelos mismos evolucionan con nuestra mayor comprensión de la realidad. ¿Y quién sabe qué revelará el futuro de la biología?

¿Están vivos los virus? Quizás esta no sea la pregunta que deberíamos hacernos. Los virus son entidades en evolución que están íntimamente relacionadas con la vida celular. Pero no entendemos la vida.

Siempre que tengamos demasiada confianza en nuestras opiniones y definiciones, deberíamos maravillarnos de ese hipotético planeta que alberga entidades realistas en una galaxia remota, cuya existencia podría cambiar todo lo que sabemos.

Algún día, puede que tengamos la suerte de encontrarlo.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.


Características de los virus

¿A cuál de los tres dominios de la vida pertenecen los virus? Ninguno. ¿Por qué? Los virus generalmente se consideran no vivos. Los virus no cumplen con la mayoría de los criterios de la vida. Ni siquiera están hechos de células.

A virus es una partícula submicroscópica que puede infectar células vivas. Los virus son mucho más pequeños que los procariotas, y su tamaño varía entre 20 y 300 nanómetros (nm), aunque algunos pueden ser más grandes. Los procariotas suelen tener una longitud de 0,5 y 5,0 micrómetros (y micrómetros). Por ejemplo, si un virus tuviera aproximadamente el tamaño de tres balones de fútbol uno al lado del otro, entonces un procariota tendría aproximadamente el tamaño de un campo de fútbol.

Un virus individual se llama virión. Es una partícula diminuta mucho más pequeña que una célula procariota. Debido a que los virus no están formados por células, también carecen de membranas celulares, citoplasma, ribosomas y otros orgánulos celulares. Sin estas estructuras, no pueden producir proteínas o incluso reproducirse por sí mismas. En cambio, deben depender de una célula huésped para sintetizar sus proteínas y hacer copias de sí mismos. Aunque los virus no se clasifican como seres vivos, comparten dos rasgos importantes con los seres vivos. Tienen material genético y pueden evolucionar. Por eso la clasificación de los virus ha sido controvertida. Pone en duda lo que significa estar vivo. ¿Qué piensas? ¿Cómo clasificaría los virus?

El estudio de los virus se conoce como virología y las personas que estudian virus se conocen comovirólogos. Los virus infectan y viven dentro de las células de los organismos vivos. Cuando los virus infectan las células de su huésped, pueden causar enfermedades. Por ejemplo, los virus causan el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), la influenza (gripe), la varicela y el resfriado común. La terapia a veces es difícil para las enfermedades virales. Los antibióticos no tienen ningún efecto sobre los virus y solo hay unos pocos medicamentos antivirales disponibles para algunas enfermedades. Una de las mejores formas de prevenir las enfermedades virales es con un vacuna, que produce inmunidad. Pero las vacunas están disponibles solo para algunas enfermedades.

Mimivirus, que se muestra en la Figura a continuación, se encuentra el virus más grande conocido, con un diámetro de 400 nm. Los filamentos de proteína que miden 100 nm sobresalen de la superficie del virus, lo que aumenta el diámetro del virus a aproximadamente 600 nm. Es más grande que una pequeña célula bacteriana. El virus aparece hexagonal bajo un microscopio electrónico, la forma viral es icosaédrica (tiene 20 caras o lados).

El virus más grande conocido, llamado mimivirus, es tan grande que los científicos primero lo confundieron con una bacteria. Fue descubierto por primera vez en una ameba, en 1992, y fue identificado como un virus en 2003. Los científicos creen que el mimivirus puede causar ciertos tipos de neumonía en los seres humanos. El núcleo contiene ADN, con la mayoría del ADN en los genes, y solo el 10% de ADN de función desconocida (ADN "basura").

Replicación

Los virus solo pueden replicarse infectando una célula huésped. No pueden reproducirse por sí mismos. Los virus no son células, son una hebra de material genético dentro de una capa de proteína protectora llamada cápside. Infectan una amplia variedad de organismos, incluidos eucariotas y procariotas. Una vez dentro de la célula, utilizan el ATP, los ribosomas, las enzimas y otras partes celulares de la célula para replicarse.

Hábitats

Los virus se pueden encontrar en casi cualquier lugar donde haya vida, incluso viviendo dentro de los procariotas. A fago es un virus que infecta a los procariotas. Se estima que los fagos son las entidades más diversas y distribuidas en la biosfera, incluso más numerosas que los organismos procariotas. Los fagos se pueden encontrar en todas partes donde se encuentran sus huéspedes, como en el suelo, en el intestino de los animales o en el agua de mar. Se han encontrado hasta 109 viriones en un mililitro de agua de mar y hasta el 70 por ciento de las bacterias marinas pueden estar infectadas por fagos. También se encuentran en el agua potable y en algunos alimentos, incluidas las verduras y carnes fermentadas, donde controlan el crecimiento de bacterias.


¿Los virus son vivos o no vivos?

¿Los virus son vivos o no vivos?
Los científicos de todo el mundo están debatiendo si un virus es de hecho un organismo vivo o no. Hay muchas opiniones diferentes sobre este tema delicado de muchos científicos diferentes. Mi trabajo consistía en leer todas estas opiniones diferentes y decidir con qué lado estaba de acuerdo. ¿Creo que los virus son vivos o no vivos? La respuesta a esa pregunta es: creo absolutamente que los virus no tienen vida y les diré por qué.

El hecho de que un virus parezca vivo no significa que esté vivo. Después de todo, ni siquiera es un organismo unicelular. Para determinar si un virus está vivo o no, puede comparar las características del virus con lo que muchos biólogos consideran los requisitos de la vida. Todos los seres vivos tienen varias características comunes. Algunas cosas inanimadas pueden tener una o más de las características, pero no todas. Entonces, para que un virus sea clasificado como vivo, debe ser capaz de reproducirse, obtener y utilizar energía, crecer, desarrollarse y morir, y también responder al medio ambiente. Veamos si se ajustan a los requisitos,

Los virus no pueden utilizar su material genético por sí mismos. Necesitan una célula viva para funcionar y reproducirse, de lo contrario, se hacen los muertos. Además, debido a que un virus no es una célula, no tiene actividad dentro de él, por lo que no necesita alimentos. Entonces, debido a que la comida es una fuente de energía y no la necesitan, no la obtienen ni la utilizan. Todos los seres vivos también crecen o se hacen más grandes. Un virus no hace nada dentro de su capa de proteína, por lo tanto, no crece. La última pregunta que debe responderse es un poco dudosa. ¿Responden los virus a su entorno? Los virus no pueden moverse por sí mismos, lo que pensaría que haría imposible la adaptación, pero el ADN o ARN del virus puede evolucionar con el tiempo, lo que aumenta sus posibilidades de supervivencia y adaptación al medio ambiente.

Los virus deben tener una célula huésped para vivir y reproducirse. Fuera de la célula huésped, los virus son fragmentos de moléculas genéticas que no pueden hacer nada por sí mismos. Obtener.


Interacciones del lector

Comentarios

Me gustaría ofrecer una Percepción Única,
Por favor, avíseme si puede resonar con él. Estoy aprendiendo a traducir
observación en palabras de comunicación, gracias por su tiempo y energía
ItisMe & # 8230 ..

Antes de que "Naturaleza y fuente" reuniera una "forma corporal" que permitiera al
altas frecuencias de nuestra conciencia en constante evolución para ser contenidas y
expresado a través de, dónde "Naturaleza y fuente" almacenó sus secuencias de
¿patrones? ¿Podría este lugar estar realmente en la forma de lo que hemos llegado a conocer?
por el nombre de virus?

Cuando guardamos datos, estamos enviando electrones / datos energizados a la puerta flotante
para ser grabada. Cuando borramos datos, estamos atrayendo los electrones / datos
lejos de la puerta flotante.. ¿No es esto lo que hacen los virus ... ofrecen lo nuevo
descargar y quitar el viejo?

Estoy preguntando "¿No son las" Energías / Fuerzas "que terminaron siendo etiquetadas & # 8230
& # 8220Infect & # 8221 y & # 8220download nueva información & # 8221 y & # 8220upgrade
information & # 8221 haciendo realmente lo mismo. "INTERCAMBIANDO INFORMACIÓN" ?

¿No necesitaba la naturaleza (antes de que se desarrollara nuestra forma actual) un lugar para almacenar
secuencias de actividad?

Aren & # 8217t Los virus en realidad son las células de memoria de la Naturaleza empleadas durante la
fases evolutivas de desarrollo anteriores a nuestras formas presentes?

Para todas las & # 8220forms & # 8221 creadas antes de la aparición de plantas, animales,
etc & # 8230 no pudieron en ese momento, estar contenidos dentro de esos formularios,

En otras palabras: parece haber un error de observación en relación con
& # 8220virus & # 8221 & # 8230 porque (para mí) parecen ser & # 8220Naturaleza & # 8217s Memoria
Cell & # 8217s & # 8221 creado y utilizado durante las etapas de desarrollo en las que se forma
siendo creado en ese momento en particular. todavía no tenía la capacidad de encarnar el
& # 8220secuencias & # 8221, de modo que los virus, siendo los mensajeros, se crearon para almacenar
estas & # 8216 secuencias de datos & # 8221 hasta el momento en que la forma física había evolucionado a
el punto de poder trabajar conscientemente y sincronizado con ellos.
Activado por los diferentes niveles de frecuencias que irradian desde el
& # 8220 Campos de energía & # 8221 de cada forma individual,
A medida que aumenta nuestro campo de energía colectiva, los & # 8220Viruses, cada uno de los cuales contiene un
representación física de esta & # 8220 frecuencia aumentada & # 8221, se utilizan para
entregar la manifestación física de estas vibraciones superiores en el presente
ADN & # 8230. A menos que las personas actualicen su propia & # 8220 estructura de creencias & # 8221,
estos mensajes, no se pueden recibir y, por lo tanto, terminan con & # 8220Static
Campos de energía & # 8221 en los que los mensajeros se coagulan hasta que los
frequency receptor cell is created to receive them .

The Virus that the medical establishment talks to us about is not those of
NATURE, but is in fact THEMSELVES,, < i.e. planting and nourishing “Thought
Viruses [memes]” throughout the generations.> nourishing and creating
“FEAR” surrounding our very own wireless communication storage units
i.e. “VIRUSES” and bacteria etc… They work in synchronicity with
us,and actually existed before we became conscious of them. Definitely an
OBSERVATIONAL ERR.

If viruses do not have a “self-drive”, then it must be something else that is driving them, eg. Nature or God.

If asking questions you don’t like is spouting dogma Crawford then tough! An assumption that predefines the conclusion ? Pray what assumption would that be? That we are both dead and alive Marxists, Jesuits and fundamentalist conservatives with a political bent all at the same time! What crock – surely is that not an assumption that predefines the conclusion – your conclusion? Well you are entitled to your opinion but it hasn’t anything to do with the issues I have raised concerning viruses and virology QED.

I am still awaiting a reply to the questions and issues addressed to Professor Racaniello on this blog several years ago but silence appears to be the polite negative.

I think that most of the discussion of viruses being or being not “living things” is flawed by the idea that the virus is the viral particle (vp). Instead, viruses must be conceptualized as organismic states displaying a complex life cycle composed of a free-live phase (i.e. the viral particle) and a cellular phase (i.e. the processes comprised from vp adsorption to vp release the environment).

thanks for answering this…helped with an essay i had to write….but could you maybe give us reasons why viruses would be alive…like characteristics that living things and viruses both share. thanks:)

“…but on their own they can do nothing until they enter a living cell. Without cells, viruses would not be able to multiply. Therefore, viruses are not living things.” If that is a fact, then how about the parasites?(Specifically the ecto- ones) They need cells in living things to multiply, given that’s what they should do, because they will die off if they are not transferred correctly.


Are viruses alive? And if not, then what are they?

Today was the first day of my biology class, and my professor told us that while he personalmente believes that viruses are alive, most biologists disagree. So if they're not alive, then what are they? Is there a lot of controversy/discussion about this topic? ¡Gracias!

There are individual genes within plant and animal genome that act like viruses they reproduce themselves and hop around in the genome, but we don't say that they're alive, rather that they are a part of a living organism. Right now, we usually define living things as cells. ¿Por qué? Because cells contain genetic information and the means to reproduce this genetic information as a self-contained unit. An individual bacterium, given the correct nutrients, grown at the correct temperature well be able to make many more bacteria while an individual particle of HIV or influenza simply cannot do so.

Maybe an analogy will help: Imagine a virus is like a USB memory stick, while a cell is like a computer. The memory stick contains information, but it's useless without something to read it.

edit: I should mention, I haven't heard a huge amount of controversy on the topic, possibly because it's mostly a semantic argument at this point.

Where did viruses come from?

Are they a result of genetic material that leaked out of a cell and was some how able to reproduce by combining with the cell of another organism?

Retrotransposones. Also found in bacteria and maybe even mammals, though the last one is still debated.

Your analogy is brilliant i must add, i never thought of it that way.

To play devil's advocate, all life requires certain environmental conditions, sometimes very specific ones. Couldn't we consider the presence of other DNA to be simply the environment a virus needs to propagate?

A gene acting like a virus still isn't the same as a virus. Sure, individual genes hop around, but a virus is more than just genes. There's packaging involved too. Sure, the envelope protein isn't much in the way of packaging but arguably it's enough. Or if one disagrees, they need to justify why. How much overhead machinery do genes need to count as alive? Conventional definitions of life invoke stuff like "cellular metabolism", but why is that so special?

If we stumble upon a race robotic machines that eat for energy and materials, reproduce, and pass turing tests, they're arguably alive yet wouldn't conform to criteria of cellular metabolism. If somebody blows up Optimus Prime, I'm not going to say “the unliving machine known as Optimus was broken or disabled”, I'm going to say he was killed or murdered. With enough reductionism all organic life is just machines. So really a good (as in non-arbitrary) definition of life needs to invoke criteria that aren't specific to life we're accustomed to, and be more generalized. One can argue cellular metabolism is organic chauvinism. What if intelligent robots try telling humans that they aren't alive because they don't conform to whatever their robotic version of cellular metabolism is? What if from an intelligent robot's view, we're no better than prions or viruses?

I think ultimately any good answer to the “are viruses alive” needs to settle on the fact what we use to define alive varies a bit from one biologist to another (to the point that some argue viruses are alive), and more importantly, it's going to involve some arbitrary criteria, which makes definitions of life arbitrary. And maybe some people will have to just be happy with the porn-rule (I can't legally define it, but I know it when I see it).

EDIT: Also, being able to not reproduce individually isn't really much of an argument IMO. For us to reproduce we need environmental conditions to be met: abundance of food, water, air to breath, temperature within livable tolerances. To a virus, the cell is just an environment no different than the Earth is to us. Demanding a virus to reproduce outside a cell is arguably like an intelligent robot demanding a human reproduce in the vacuum of space to demonstrate it's truly alive. Also, we have macro-sized organisms that rely on other species for reproduction, but they are still considered alive.


Are viruses alive?

Chances are that you have been infected by a virus, whether it be the common cold or chicken pox or one of the many others. Viruses are common, but there are more to them than they appear. They are more difficult to treat because antibiotics cannot be used against them. The reason for this is that they aren’t alive in the way we’re used to things being alive. In fact, it’s very difficult to classify them as “alive” or not.

Not fitting the definition of life

Viruses are not even cells. They have genetic material, such as RNA or DNA, surrounded by a protein coat but that is about it. They don’t have any organelles or even a membrane.

Most of the time viruses are inactive. They do not use any energy and cannot replicate themselves on their own. The only time when viruses are “alive” is when they come into contact with a host cell. They bind to receptors on the cell, inject their genetic material in, and hijack the cell’s energy and replication tools to make copies of themselves.

The simple structure of a virus, in this case Dengue. Image credits: Girish Khera, Scientific Animations.

Scientists have insisted for a long time that viruses aren’t living because they don’t fit into the box of what life is. They don’t metabolize, respond to changes in the environment, grow, and excrete. The only process that they do actually carry out is reproduction, but they can’t even do that on their own. As they are inactive most of the time and cannot be active without a host, some argue that they are not alive.

Shedding light on viruses

A few recent discoveries have provided some evidence that viruses are or were alive. In 1992, mimiviruses were discovered. They are huge viruses with genomic libraries that are larger than those of some bacteria. Some of them even have the genes for proteins that can translate DNA to create new viruses. Additionally, they have genes for DNA repair, metabolism, and protein folding. So they actually are able to replicate on their own, disproving that all viruses require a host.

In 2015, University of Illinois crop sciences and Carl R. Woese Institute for Genomic Biology professor Gustavo Caetano-Anolles and his graduate student Arshan Nasir traced the evolutionary history of viruses. There are too many random mutations in virus DNA for that to be informative so they examined protein folds. They are the shapes of proteins that are unique to viruses and cells and that are coded by genes but are more stable over time.

The researchers analysed the folds of 3,460 viruses and 1,620 cells from every branch of the tree of life. Some 442 protein folds were shared between cells and viruses while only 66 were unique to viruses. This finding suggests that the viruses and cells evolved together and then diverged and are actually more similar than we think. The viruses could have regressed and become simpler instead of more complex. Perhaps having less cell machinery was more beneficial to the viruses. I mean, look how successful they are.

So what are they?

Humans like to classify things in ways that are easy for us to understand. For example, we classify living things based on similar traits. We like to know, is something alive or isn’t it? However, nature doesn’t always work like that. We can base the definition of life on what we know, but then when something like a virus which doesn’t fit out definitions completely, it baffles us.

The way that nature functions is not so black and white. For example, there are parasites, such as bacteria and fungi, that cannot reproduce on their own and need a host to complete their life cycles and survive. They are still considered to be alive. Also, if you take a seed, would you say that it is alive? It doesn’t show any sign of life, but when it is planted and has the right conditions then it germinates and grows. In this respect, viruses are very similar. They are inactive until they reach a host and then they reproduce. I would also argue that only things that are alive would be under the pressure to evolve and to survive. Viruses make copies of themselves by exploiting the environment. They can evolve and are very diverse.

Viruses do show signs of life. They do not fit well with our definitions of life, and that is the main conflict in our confusion about how to classify viruses. Perhaps we need to rethink our definition of “life”.


20 Things You Didn't Know About Viruses

1. Viruses are not alive : They do not have cells, they cannot turn food into energy, and without a host they are just inert packets of chemicals.

2. Viruses are not exactly dead, either: They have genes, they reproduce, and they evolve through natural selection.

3. Scientists have been debating this issue since 1892, when Dmitry Ivanovsky , a Russian microbiologist, reported that an infection in tobacco plants spreads via something smaller than a bacterium. That something , now called the tobacco mosaic virus, appears on this page (magnified and colorized).

4. Score one for Team Nonliving: After American biochemist Wendell Stanley purified the tobacco mosaic virus into needlelike crystals of protein, he won a 1946 Nobel Prize—awarded in chemistry, not medicine.

5. Score one for Team Living: Some viruses sneak DNA into a bacterium through its, um, sex appendage, a long tube known as a pilus. If that’s not life, what is?

6. Virus comes from the Latin word for “poison” or “slimy liquid,” an apt descriptor for the bug that causes flu and the common cold.

7. In 1992 scientists tracking a pneumonia outbreak in England found a massive new kind of virus lurking within an amoeba inside a cooling tower. It was so large and complex, they initially assumed it was a bacterium.

8. That über-virus is now called Mimivirus , so named because it mimics bacteria and because French biologist Didier Raoult, who helped sequence its genome, fondly recalled his father telling the story of “Mimi the Amoeba.”

9. Mimivirus contains more than 900 genes, which encode proteins that all other viruses manage to do without. Its genome is twice as big as that of any other known virus and bigger than that of many bacteria.

10. Mamavirus , closely related to Mimivirus but even bigger, also turned up inside an amoeba in a Paris cooling tower. (Maybe somebody should clean those towers.)

11. Mamavirus is so big that it has its own dependent, a satellite virus named Sputnik.

12. Amoebas turn out to be great places to seek out new viruses. They like to swallow big things and so serve as a kind of mixing bowl where viruses and bacteria can swap genes.

13. Viruses are already known to infect animals, plants, fungi, protozoa, archaea, and bacteria. Sputnik and Mamavirus suggest that they can infect other viruses, too.

14. In fact, scratch the whole concept of “us versus them.” Half of all human DNA originally came from viruses, which infected and embedded themselves in our ancestors’ egg and sperm cells.

15. Most of those embedded viruses are now extinct, but in 2005 French researchers applied for permission to resurrect one of them. Some scientists objected, saying the resurrected virus could go on a rampage the research ministry approved the project.

16. Apocalypse Not: The virus, dubbed Phoenix , was a dud.

17. Then again, other viral relics in our genomes may play a role in autoimmune diseases and certain cancers.

18. Some viral proteins do good. They may have kept your mother’s immune system from attacking you in utero, for instance.

19. A virus called HTLV , which has coevolved with humans for thousands of years, is being used to uncover prehistoric migration patterns. Its modern distribution suggests that Japanese sailors were the first people to reach the Americas, millennia before Siberians wandered across the Bering Strait.

20. We are family: Scientists suspect that a large DNA-based virus took up residence inside a bacterial cell more than a billion years ago to create the first cell nucleus. If so, then we are all descended from viruses.


Ver el vídeo: Ciencia USP Reponde: Vírus é um ser vivo? (Noviembre 2022).