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2: Biodiversidad - Biología

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La biodiversidad es un término amplio que abarca cualquier tipo de variación que existe en los sistemas biológicos (Figura 2.1). Aunque normalmente hablamos de la diversidad biológica como una variación en las especies que ocupan el mismo hábitat al mismo tiempo, la variación existe en todos los niveles de la organización biológica. Un género que contiene muchas especies tendría una mayor diversidad que un género que contiene solo unas pocas especies. Lo mismo es cierto para una familia que incluye muchos géneros, un orden que incluye muchas familias, una clase que incluye muchos órdenes, un phylum que incluye tantas clases y un reino que incluye muchos phyla. De manera similar, se diría que una especie que exhibe una variedad de genotipos tiene mayor diversidad genetica que una especie con una variación limitada de genotipos. Además, un solo genotipo que exhibe una variedad de fenotipos (denominado plasticidad) tendría una mayor diversidad que un genotipo que da como resultado un solo fenotipo.


Figura ( PageIndex {1} ): Esquema de la magnitud y tipo de diversidad exhibida a diferentes escalas.
Esta sección se centra en la diversidad de especies. Figura de L Gerhart-Barley

  • 2.1 Conceptos de especies
    Cuantificar la diversidad de especies requiere desarrollar una definición de especie. No esperaríamos que todos los miembros de una especie fueran idénticos, por lo que debemos considerar qué magnitud y tipos de diferencias entre los individuos nos llevarían a considerarlos miembros de diferentes especies. Un concepto de especie es, por lo tanto, una definición de trabajo de una especie y / o una metodología para determinar si dos organismos son miembros de la misma especie o no. En esta sección, consideraremos tres especies concep
  • 2.2 Medición de la diversidad de especies
    ¿Cómo medimos la diversidad de especies dentro de un hábitat? ¿Cómo comparamos la diversidad entre diferentes tipos de hábitats que contienen números y tipos de organismos muy diferentes? Hay muchos modelos matemáticos que se han desarrollado para cuantificar la diversidad de especies en diferentes hábitats. Si bien estos modelos difieren en el método exacto de estimación de la diversidad, todos incluyen dos componentes importantes: riqueza de especies y uniformidad de especies.
  • 2.3 Patrones de la biodiversidad mundial
    La diversidad biológica no está distribuida de manera uniforme por la Tierra; ciertas latitudes, ecosistemas y regiones contienen más diversidad que otras. Hay varios factores que influyen en la cantidad de especies que sustenta un ecosistema dado y estos factores conducen a patrones predecibles de diversidad en todo el mundo.
  • 2.4 Clima global y biodiversidad
    El clima de una región describe las condiciones atmosféricas promedio (temperatura y precipitación) que experimenta esa región y cuánto varían esas condiciones a lo largo de las estaciones y los años. El clima difiere del clima en que el clima son las condiciones atmosféricas en un momento dado, mientras que el clima son los promedios, patrones o tendencias a largo plazo. Esta distinción se analiza con más detalle en el capítulo sobre cambio climático.
  • 2.5 Historia geológica y biodiversidad de la Tierra
    Otra influencia global sobre la biodiversidad se relaciona con los patrones de conectividad geográfica y aislamiento entre regiones a lo largo de la historia de la Tierra. Recuerde que la corteza terrestre no es una pieza uniforme, sino que se divide en varias piezas, llamadas placas tectónicas (figura 2.3.10). Estas placas están en movimiento (representadas por las flechas en el mapa) y, por lo tanto, no siempre se han ubicado en el mismo lugar en el que se encuentran hoy.
  • 2.6 Topografía regional y biodiversidad
    En esta sección, consideraremos los impactos regionales de la topografía, la estructura física del paisaje, incluidas montañas, valles, etc.
  • 2.7 El valor de la biodiversidad
    Los patrones globales y los niveles generales de biodiversidad son importantes por una variedad de razones. Los seres humanos se benefician directa e indirectamente de la biodiversidad de muchas formas.

21.2 Amenazas a la biodiversidad

La principal amenaza para la biodiversidad en el planeta y, por lo tanto, una amenaza para el bienestar humano, es la combinación del crecimiento de la población humana y los recursos utilizados por esa población. La población humana necesita recursos para sobrevivir y crecer, y esos recursos se están extrayendo del medio ambiente de forma insostenible. Las tres mayores amenazas inmediatas a la biodiversidad son la pérdida de hábitat, la sobreexplotación y la introducción de especies exóticas. Los dos primeros son un resultado directo del crecimiento de la población humana y el uso de recursos. El tercero resulta del aumento de la movilidad y el comercio. Una cuarta causa importante de extinción, el cambio climático antropogénico (causado por el hombre), aún no ha tenido un gran impacto, pero se prevé que será significativo durante este siglo. El cambio climático global también es una consecuencia de las necesidades de energía de la población humana y del uso de combustibles fósiles para satisfacer esas necesidades (Figura 21.7). Los problemas ambientales, como la contaminación tóxica, tienen efectos específicos específicos sobre las especies, pero generalmente no se consideran amenazas en la magnitud de los demás.

Pérdida de hábitat

Los seres humanos dependen de la tecnología para modificar su entorno y reemplazar ciertas funciones que alguna vez fueron realizadas por el ecosistema natural. Otras especies no pueden hacer esto. La eliminación de su hábitat, ya sea un bosque, un arrecife de coral, una pradera o un río que fluye, matará a los individuos de la especie. Elimine todo el hábitat dentro del rango de una especie y, a menos que sea una de las pocas especies que se desarrollen bien en ambientes construidos por humanos, la especie se extinguirá. La destrucción humana de hábitats (los hábitats generalmente se refieren a la parte del ecosistema requerida por una especie en particular) se aceleró en la segunda mitad del siglo XX. Considere la excepcional biodiversidad de Sumatra: es el hogar de una especie de orangután, una especie de elefante en peligro crítico de extinción y el tigre de Sumatra, pero la mitad del bosque de Sumatra ha desaparecido. La vecina isla de Borneo, hogar de otras especies de orangután, ha perdido un área similar de bosque. La pérdida de bosques continúa en las áreas protegidas de Borneo. El orangután de Borneo está catalogado como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), pero es simplemente la más visible de las miles de especies que no sobrevivirán a la desaparición de los bosques de Borneo. Los bosques se extraen para obtener madera y para plantar plantaciones de aceite de palma (Figura 21.8). El aceite de palma se utiliza en muchos productos, incluidos productos alimenticios, cosméticos y biodiésel en Europa. Una estimación de cinco años de la pérdida de cobertura forestal mundial para los años 2000 a 2005 fue del 3,1 por ciento. Gran parte de la pérdida (2,4 por ciento) se produjo en los trópicos húmedos, donde la pérdida de bosques se debe principalmente a la extracción de madera. Estas pérdidas ciertamente también representan la extinción de especies únicas en esas áreas.

Conexión diaria

Prevención de la destrucción del hábitat con opciones de madera prudentes

La mayoría de los consumidores no imagina que los productos de mejora del hogar que compran podrían estar contribuyendo a la pérdida de hábitat y la extinción de especies. Sin embargo, el mercado de madera tropical talada ilegalmente es enorme y los productos de madera a menudo se encuentran en tiendas de suministros para la construcción en los Estados Unidos. Una estimación es que el 10 por ciento de la corriente de madera importada en los Estados Unidos, que es el mayor consumidor mundial de productos de madera, es potencialmente talada ilegalmente. En 2006, esto ascendió a $ 3.6 mil millones en productos de madera. La mayoría de los productos ilegales se importan de países que actúan como intermediarios y no son los originadores de la madera.

¿Cómo es posible determinar si un producto de madera, como el suelo, se extrajo de forma sostenible o incluso legal? El Forest Stewardship Council (FSC) certifica los productos forestales cosechados de manera sostenible, por lo tanto, buscar su certificación en pisos y otros productos de madera dura es una forma de garantizar que la madera no se haya extraído ilegalmente de un bosque tropical. La certificación se aplica a productos específicos, no a un productor. Es posible que los productos de algunos productores no tengan certificación mientras que otros productos están certificados. Existen certificaciones distintas del FSC, pero estas son administradas por empresas madereras, lo que genera un conflicto de intereses. Otro enfoque es comprar especies de madera domésticas. Si bien sería genial si hubiera una lista de maderas legales versus maderas ilegales, no es tan simple. Las leyes de tala y manejo forestal varían de un país a otro, lo que es ilegal en un país puede ser legal en otro. Dónde y cómo se cosecha un producto y si el bosque del que proviene se está manteniendo de manera sostenible, todo factor para determinar si un producto de madera será certificado por el FSC. Siempre es una buena idea hacer preguntas sobre el origen de un producto de madera y cómo sabe el proveedor que se ha cosechado legalmente.

La destrucción del hábitat puede afectar otros ecosistemas además de los bosques. Los ríos y arroyos son ecosistemas importantes y con frecuencia son el objetivo de la modificación del hábitat mediante la construcción y la construcción de represas o la extracción de agua. Las represas de los ríos afectan los caudales y el acceso a todas las partes de un río. La alteración de un régimen de flujo puede reducir o eliminar las poblaciones que se adaptan a los cambios estacionales en el flujo. Por ejemplo, se estima que el 91 por ciento de las longitudes de los ríos en los Estados Unidos se han modificado con represas o modificaciones en los bancos. Muchas especies de peces en los Estados Unidos, especialmente especies raras o especies con distribuciones restringidas, han experimentado disminuciones causadas por la represión de ríos y la pérdida de hábitat. Las investigaciones han confirmado que las especies de anfibios que deben llevar a cabo parte de sus ciclos de vida tanto en hábitats acuáticos como terrestres corren un mayor riesgo de disminución de la población y extinción debido a la mayor probabilidad de que se pierda uno de sus hábitats o el acceso entre ellos. Esto es de particular preocupación porque los anfibios han disminuido en número y se han extinguido más rápidamente que muchos otros grupos por una variedad de posibles razones.

Sobreexplotación

La sobreexplotación es una seria amenaza para muchas especies, pero particularmente para las especies acuáticas. Hay muchos ejemplos de pesquerías reguladas (incluida la caza de mamíferos marinos y la recolección de crustáceos y otras especies) monitoreadas por científicos pesqueros que, sin embargo, han colapsado. La pesquería de bacalao del Atlántico occidental es el colapso reciente más espectacular. Si bien fue una pesquería enormemente productiva durante 400 años, la introducción de los arrastreros factoría modernos en la década de 1980 y la presión sobre la pesquería hicieron que se volviera insostenible. Las causas del colapso de la pesca son de naturaleza tanto económica como política. La mayoría de las pesquerías se gestionan como un recurso común, disponible para cualquiera que desee pescar, incluso cuando el territorio de pesca se encuentra dentro de las aguas territoriales de un país. Los recursos comunes están sujetos a una presión económica conocida como la tragedia de los bienes comunes, en la que los pescadores tienen poca motivación para actuar con moderación en la captura de una pesquería cuando no son propietarios de la pesquería. El resultado general de las cosechas de recursos en común es su sobreexplotación. Si bien las grandes pesquerías están reguladas para intentar evitar esta presión, todavía existe en un segundo plano. Esta sobreexplotación se agrava cuando el acceso a la pesquería es abierto y no está regulado y cuando la tecnología les da a los pescadores la capacidad de sobrepescar. En unas pocas pesquerías, el crecimiento biológico del recurso es menor que el crecimiento potencial de las ganancias obtenidas de la pesca si ese tiempo y dinero se invirtieran en otra parte. En estos casos, las ballenas son un ejemplo, las fuerzas económicas impulsarán la pesca de la población hasta la extinción.

Conceptos en acción

Explore un mapa interactivo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Del hábitat crítico para especies en peligro de extinción y amenazadas en los Estados Unidos. Para comenzar, seleccione "Visitar el mapeador en línea".

En su mayor parte, la extinción de la pesca no es equivalente a la extinción biológica: el último pez de una especie rara vez se extrae del océano. Pero hay algunos casos en los que la verdadera extinción es una posibilidad. Las ballenas tienen poblaciones de crecimiento lento y están en riesgo de extinción total a causa de la caza. Además, hay algunas especies de tiburones con distribuciones restringidas que están en riesgo de extinción. Los meros son otra población de peces de crecimiento generalmente lento que, en el Caribe, incluye una serie de especies que están en riesgo de extinción por sobrepesca.

Los arrecifes de coral son ecosistemas marinos extremadamente diversos que se enfrentan al peligro de varios procesos. Los arrecifes albergan 1/3 de las especies de peces marinos del mundo, unas 4000 especies, a pesar de que constituyen solo el uno por ciento del hábitat marino. La mayoría de los acuarios marinos domésticos albergan especies de arrecifes de coral que son organismos capturados en la naturaleza, no organismos cultivados. Aunque no se sabe que ninguna especie marina se haya extinguido por el comercio de mascotas, hay estudios que muestran que las poblaciones de algunas especies han disminuido en respuesta a la recolección, lo que indica que la recolección no es sostenible a esos niveles. También existen preocupaciones sobre el efecto del comercio de mascotas en algunas especies terrestres como tortugas, anfibios, aves, plantas e incluso los orangutanes.

Conceptos en acción

Vea un breve video que discute el papel de los ecosistemas marinos en el apoyo al bienestar humano y el declive de los ecosistemas oceánicos.

La carne de monte es el término genérico que se utiliza para designar a los animales salvajes sacrificados como alimento. La caza se practica en todo el mundo, pero se cree que las prácticas de caza, particularmente en África ecuatorial y partes de Asia, amenazan de extinción a varias especies. Tradicionalmente, la carne de animales silvestres en África se cazaba para alimentar a las familias directamente, sin embargo, la comercialización reciente de la práctica ahora tiene carne de animales silvestres disponible en las tiendas de comestibles, lo que ha aumentado las tasas de cosecha hasta un nivel insostenible. Además, el crecimiento de la población humana ha aumentado la necesidad de alimentos proteicos que no se satisfacen con la agricultura. Las especies amenazadas por el comercio de carne de animales silvestres son en su mayoría mamíferos, incluidos muchos monos y los grandes simios que viven en la cuenca del Congo.

Especies exoticas

Las especies exóticas son especies que han sido introducidas intencional o involuntariamente por los seres humanos en un ecosistema en el que no evolucionaron. El transporte humano de personas y bienes, incluido el transporte intencional de organismos para el comercio, ha aumentado drásticamente la introducción de especies en nuevos ecosistemas. Estas nuevas introducciones a veces se encuentran a distancias que están mucho más allá de la capacidad de la especie para viajar por sí misma y fuera del rango de los depredadores naturales de la especie.

La mayoría de las introducciones de especies exóticas probablemente fracasan debido al bajo número de individuos introducidos o la mala adaptación al ecosistema al que ingresan. Algunas especies, sin embargo, tienen características que pueden hacerlas especialmente exitosas en un nuevo ecosistema. Estas especies exóticas a menudo experimentan aumentos dramáticos de población en su nuevo hábitat y restablecen las condiciones ecológicas en el nuevo entorno, amenazando a las especies que existen allí. Cuando esto sucede, la especie exótica también se convierte en una especie invasora. Las especies invasoras pueden amenazar a otras especies a través de la competencia por los recursos, la depredación o las enfermedades.

Conceptos en acción

Explore esta base de datos global interactiva de especies exóticas o invasoras.

Los lagos e islas son particularmente vulnerables a las amenazas de extinción de especies introducidas. En el lago Victoria, la introducción intencional de la perca del Nilo fue en gran parte responsable de la extinción de unas 200 especies de cíclidos. La introducción accidental de la serpiente de árbol marrón por avión (Figura 21.9) desde las Islas Salomón a Guam en 1950 ha llevado a la extinción de tres especies de aves y de tres a cinco especies de reptiles endémicos de la isla. Varias otras especies todavía están amenazadas. La serpiente de árbol marrón es experta en explotar el transporte humano como un medio para migrar. Incluso se encontró en un avión que llegaba a Corpus Christi, Texas. Se requiere una vigilancia constante por parte del personal aeroportuario, militar y de aviones comerciales para evitar que la serpiente se mueva de Guam a otras islas del Pacífico, especialmente a Hawái. Las islas no constituyen una gran área de tierra en el mundo, pero contienen un número desproporcionado de especies endémicas debido a su aislamiento de los ancestros del continente.

Muchas introducciones de especies acuáticas, tanto marinas como de agua dulce, se han producido cuando los barcos han vertido agua de lastre recogida en un puerto de origen en las aguas de un puerto de destino. El agua del puerto de origen se bombea a los tanques de un barco sin carga para aumentar la estabilidad. El agua se extrae del océano o del estuario del puerto y normalmente contiene organismos vivos como partes de plantas, microorganismos, huevos, larvas o animales acuáticos. Luego, el agua se bombea antes de que el barco embarque en el puerto de destino, que puede estar en un continente diferente. El mejillón cebra se introdujo en los Grandes Lagos desde Europa antes de 1988 en lastre de los barcos. Los mejillones cebra en los Grandes Lagos le han costado a la industria millones de dólares en costos de limpieza para mantener las tomas de agua y otras instalaciones. Los mejillones también han alterado dramáticamente la ecología de los lagos. Amenazan las poblaciones de moluscos nativos, pero también han beneficiado a algunas especies, como la lobina negra. Los mejillones se alimentan por filtración y han mejorado drásticamente la claridad del agua, lo que a su vez ha permitido que las plantas acuáticas crezcan a lo largo de las costas, proporcionando refugio a los peces jóvenes donde antes no existían. El cangrejo verde europeo, Carcinus maenas, se introdujo en la bahía de San Francisco a fines de la década de 1990, probablemente en el agua de lastre de los barcos, y se ha extendido hacia el norte a lo largo de la costa hasta Washington. Se ha descubierto que los cangrejos reducen drásticamente la abundancia de almejas y cangrejos nativos con el consiguiente aumento de presas de cangrejos nativos.

Las especies exóticas invasoras también pueden ser organismos patógenos. Ahora parece que la disminución global de especies de anfibios reconocida en la década de 1990 es, en parte, causada por el hongo. Batrachochytrium dendrobatidis, que causa la enfermedad quitridiomicosis (Figura 21.10). Existe evidencia de que el hongo es originario de África y puede haberse propagado por todo el mundo mediante el transporte de una especie de laboratorio y mascota de uso común: la rana de garras africana, Xenopus laevis. Bien puede ser que los propios biólogos sean los responsables de la propagación de esta enfermedad por todo el mundo. La rana toro norteamericana, Rana catesbeiana, que también se ha introducido ampliamente como alimento animal pero que escapa fácilmente del cautiverio, sobrevive a la mayoría de las infecciones de B. dendrobatidis y puede actuar como reservorio de la enfermedad.

La evidencia preliminar sugiere que otro patógeno fúngico, Geomyces destructans, introducido desde Europa es responsable del síndrome de la nariz blanca, que infecta a los murciélagos que hibernan en cuevas en el este de América del Norte y se ha extendido desde un punto de origen en el oeste del estado de Nueva York (Figura 21.11). La enfermedad ha diezmado las poblaciones de murciélagos y amenaza con la extinción de especies que ya están en peligro de extinción: el murciélago de Indiana, Myotis sodalis, y potencialmente el murciélago orejudo de Virginia, Corynorhinus townsendii virginianus. Se desconoce cómo se introdujo el hongo, pero una presunción lógica sería que los espeleólogos recreativos llevaron involuntariamente el hongo a la ropa o el equipo de Europa.

Cambio climático

El cambio climático, y específicamente la tendencia de calentamiento antropogénico actualmente en curso, se reconoce como una gran amenaza de extinción, particularmente cuando se combina con otras amenazas como la pérdida de hábitat. Se ha observado un calentamiento antropogénico del planeta y se supone que continuará debido a la emisión pasada y continua de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono y metano, a la atmósfera causada por la quema de combustibles fósiles y la deforestación. Estos gases disminuyen el grado en que la Tierra puede irradiar energía térmica creada por la luz solar que ingresa a la atmósfera. Los cambios en el equilibrio climático y energético provocados por el aumento de los gases de efecto invernadero son complejos y nuestra comprensión de ellos depende de las predicciones generadas a partir de modelos informáticos detallados. Los científicos generalmente están de acuerdo en que la actual tendencia al calentamiento es causada por humanos y que algunos de los efectos probables incluyen cambios climáticos dramáticos y peligrosos en las próximas décadas. Sin embargo, todavía hay debate y falta de comprensión sobre resultados específicos. Los científicos no están de acuerdo sobre la magnitud probable de los efectos en las tasas de extinción, con estimaciones que oscilan entre el 15 y el 40 por ciento de las especies en peligro de extinción para 2050. Los científicos están de acuerdo en que el cambio climático alterará los climas regionales, incluidos los patrones de lluvia y nevadas, haciendo que los hábitats sean menos hospitalarios. a las especies que viven en ellos. La tendencia al calentamiento cambiará los climas más fríos hacia los polos norte y sur, lo que obligará a las especies a moverse con sus normas climáticas adaptadas, pero también a enfrentar brechas de hábitat en el camino. Los rangos cambiantes impondrán nuevos regímenes competitivos a las especies a medida que se encuentren en contacto con otras especies que no están presentes en su rango histórico. Uno de esos contactos inesperados entre especies es entre los osos polares y los osos pardos. Anteriormente, estas dos especies tenían rangos separados. Ahora, sus rangos se superponen y hay casos documentados de estas dos especies que se aparean y producen descendencia viable. Los cambios climáticos también eliminan las delicadas adaptaciones temporales que las especies tienen a los recursos alimenticios estacionales y los tiempos de reproducción. Los científicos ya han documentado muchos desajustes contemporáneos con los cambios en la disponibilidad y el tiempo de los recursos.

Ya se están observando cambios de rango: por ejemplo, en promedio, los rangos de especies de aves europeas se han movido 91 km (56,5 millas) hacia el norte. El mismo estudio sugirió que el cambio óptimo basado en las tendencias de calentamiento fue el doble de esa distancia, lo que sugiere que las poblaciones no se están moviendo lo suficientemente rápido. También se han observado cambios de rango en plantas, mariposas, otros insectos, peces de agua dulce, reptiles, anfibios y mamíferos.

Los gradientes climáticos también se moverán hacia las montañas, eventualmente apiñando especies a mayor altitud y eliminando el hábitat para aquellas especies adaptadas a las elevaciones más altas. Algunos climas desaparecerán por completo. La tasa de calentamiento parece acelerarse en el Ártico, que se reconoce como una seria amenaza para las poblaciones de osos polares que requieren hielo marino para cazar focas durante los meses de invierno: las focas son la única fuente de proteína disponible para los osos polares. Se ha producido una tendencia a la disminución de la cobertura de hielo marino desde que comenzaron las observaciones a mediados del siglo XX. La tasa de disminución observada en los últimos años es mucho mayor que la predicha previamente por los modelos climáticos (Figura 21.12).

Finalmente, el calentamiento global elevará los niveles de los océanos debido al deshielo de los glaciares y al mayor volumen que ocupan las aguas más cálidas. Las costas se inundarán, lo que reducirá el tamaño de la isla, lo que afectará a algunas especies, y varias islas desaparecerán por completo. Además, el derretimiento gradual y el subsiguiente congelamiento de los polos, los glaciares y las montañas de mayor elevación, un ciclo que ha proporcionado agua dulce a los ambientes durante siglos, se verán alterados. Esto podría resultar en una sobreabundancia de agua salada y una escasez de agua dulce.


47.2 La importancia de la biodiversidad para la vida humana

Al final de esta sección, podrá hacer lo siguiente:

  • Identificar los beneficios de la diversidad química para los seres humanos.
  • Identificar los componentes de la biodiversidad que apoyan la agricultura humana.
  • Describir los servicios de los ecosistemas

Puede que no esté claro por qué los biólogos están preocupados por la pérdida de biodiversidad. Cuando se piensa en la pérdida de biodiversidad como la extinción de la paloma migratoria, el pájaro dodo e incluso el mamut lanudo, la pérdida puede parecer emocional. Pero, ¿es la pérdida prácticamente importante para el bienestar de la especie humana? Desde la perspectiva de la evolución y la ecología, la pérdida de una especie individual en particular no es importante (sin embargo, debemos tener en cuenta que la pérdida de una especie clave puede conducir a un desastre ecológico). La extinción es una parte normal de la macroevolución. Pero el tasa de extinción acelerada se traduce en la pérdida de decenas de miles de especies durante nuestra vida, y es probable que tenga efectos dramáticos en el bienestar humano a través del colapso de los ecosistemas y en costos adicionales para mantener la producción de alimentos, el aire y el agua limpios y la salud humana.

La agricultura comenzó después de que las primeras sociedades de cazadores-recolectores se establecieran por primera vez en un lugar y modificaran en gran medida su entorno inmediato. Esta transición cultural ha dificultado que los humanos reconozcan su dependencia de los seres vivos no domesticados del planeta. Los biólogos reconocen que la especie humana está incrustada en los ecosistemas y depende de ellos, al igual que todas las demás especies del planeta. La tecnología suaviza los extremos de la existencia, pero en última instancia, la especie humana no puede existir sin un ecosistema de apoyo.

Salud humana

La evidencia arqueológica indica que los humanos han estado usando plantas para usos medicinales durante miles de años. Se cree que un documento chino de aproximadamente 2800 a. C. es el primer relato escrito de remedios a base de hierbas, y tales referencias ocurren en todo el registro histórico mundial. Las sociedades indígenas contemporáneas que viven cerca de la tierra a menudo conservan un amplio conocimiento de los usos medicinales de las plantas que crecen en su área. La mayoría de las plantas producen compuestos vegetales secundarios, que son toxinas que se utilizan para proteger a la planta de los insectos y otros animales que las comen, pero algunos de los cuales también funcionan como medicamentos.

La ciencia farmacéutica moderna también reconoce la importancia de estos compuestos vegetales. Ejemplos de medicamentos importantes derivados de compuestos vegetales incluyen aspirina, codeína, digoxina, atropina y vincristina (Figura 47.8). Muchos medicamentos alguna vez se derivaron de extractos de plantas, pero ahora se sintetizan. Se estima que, en algún momento, el 25 por ciento de los medicamentos modernos contenían al menos un extracto de planta. Ese número probablemente ha disminuido a alrededor del 10 por ciento a medida que los ingredientes vegetales naturales son reemplazados por versiones sintéticas. Los antibióticos, que son responsables de mejoras extraordinarias en la salud y la esperanza de vida en los países desarrollados, son compuestos en gran parte derivados de hongos y bacterias.

En los últimos años, los venenos de animales y los venenos han provocado una intensa investigación por su potencial medicinal. En 2007, la FDA había aprobado cinco medicamentos basados ​​en toxinas animales para tratar enfermedades como la hipertensión, el dolor crónico y la diabetes. Otros cinco fármacos se encuentran en fase de ensayos clínicos y al menos seis fármacos se utilizan en otros países. Otras toxinas bajo investigación provienen de mamíferos, serpientes, lagartos, varios anfibios, peces, caracoles, pulpos y escorpiones.

Además de representar miles de millones de dólares en ganancias, estos medicamentos mejoran la vida de las personas. Las empresas farmacéuticas siempre están buscando nuevos compuestos sintetizados por organismos vivos que puedan funcionar como medicamentos. Se estima que 1/3 de la investigación y el desarrollo farmacéutico se gasta en compuestos naturales y que alrededor del 35 por ciento de los nuevos medicamentos que se comercializaron entre 1981 y 2002 se derivaron de compuestos naturales. Las oportunidades de nuevos medicamentos se reducirán en proporción directa a la desaparición de especies.

Diversidad agrícola

Desde el comienzo de la agricultura humana hace más de 10.000 años, los grupos humanos han estado cultivando y seleccionando variedades de cultivos. Esta diversidad de cultivos coincidía con la diversidad cultural de poblaciones humanas muy subdivididas. Por ejemplo, las papas se domesticaron hace unos 7.000 años en los Andes centrales de Perú y Bolivia. Las papas cultivadas en esa región pertenecen a siete especies y el número de variedades probablemente sea de miles. Incluso la capital inca de Machu Picchu tenía numerosos jardines que cultivaban variedades de papas. Cada variedad ha sido cultivada para prosperar en elevaciones y condiciones de suelo y clima particulares. La diversidad es impulsada por las diversas demandas de la topografía, el movimiento limitado de personas y las demandas creadas por la rotación de cultivos para diferentes variedades que funcionarán bien en diferentes campos.

Las papas son solo un ejemplo de diversidad generada por el ser humano. Cada planta, animal y hongo que ha sido cultivado por humanos ha sido criado a partir de especies ancestrales silvestres originales en diversas variedades que surgen de las demandas de valor alimenticio, adaptación a las condiciones de crecimiento y resistencia a las plagas.

La papa también presenta riesgos de baja diversidad de cultivos. La trágica hambruna de la papa en Irlanda se produjo cuando la única variedad cultivada en Irlanda se volvió susceptible a la plaga de la papa, acabando con toda la cosecha. La pérdida de la cosecha de papa provocó una hambruna masiva y la muerte relacionada de más de un millón de personas, así como la emigración masiva de casi dos millones de personas.

La resistencia a las enfermedades es un beneficio principal de la biodiversidad de los cultivos, y la falta de diversidad en las especies de cultivos contemporáneos conlleva riesgos similares. Las empresas de semillas, que son la fuente de la mayoría de las variedades de cultivos en los países desarrollados, deben criar continuamente nuevas variedades para mantenerse al día con los organismos de plagas en evolución. Sin embargo, estas mismas empresas de semillas han participado en la disminución del número de variedades disponibles, ya que se centran en vender menos variedades en más áreas del mundo.

La capacidad de crear nuevas variedades de cultivos se basa en la diversidad de variedades disponibles y la accesibilidad de las formas silvestres relacionadas con la planta de cultivo. Estas formas silvestres son a menudo la fuente de nuevas variantes genéticas que pueden combinarse con variedades existentes para crear variedades con nuevos atributos. La pérdida de especies silvestres relacionadas con un cultivo significará la pérdida de potencial en la mejora del cultivo. Mantener la diversidad genética de las especies silvestres relacionadas con las especies domesticadas asegura nuestro suministro continuo de alimentos.

Desde la década de 1920, los departamentos de agricultura del gobierno han mantenido bancos de semillas de variedades de cultivos como una forma de mantener la diversidad de cultivos. Este sistema tiene fallas porque, con el tiempo, los bancos de semillas se pierden por accidentes y no hay forma de reemplazarlos. En 2008, la Bóveda Global de Semillas de Svalbard (Figura 47.9) comenzó a almacenar semillas de todo el mundo como un sistema de respaldo para los bancos regionales de semillas. Si un banco de semillas regional almacena variedades en Svalbard, las pérdidas pueden ser reemplazadas desde Svalbard. Las condiciones dentro de la bóveda se mantienen a una temperatura y humedad ideales para la supervivencia de las semillas, pero la ubicación subterránea profunda de la bóveda en el Ártico significa que la falla de los sistemas de la bóveda no comprometerá las condiciones climáticas dentro de la bóveda.

Conexión visual

La Bóveda Global de Semillas de Svalbard se encuentra en la isla de Spitsbergen en Noruega, que tiene un clima ártico. ¿Por qué un clima ártico podría ser bueno para el almacenamiento de semillas?

Éxito de la cosecha depende en gran medida de la calidad del suelo. Aunque algunos suelos agrícolas se vuelven estériles mediante cultivos controvertidos y tratamientos químicos, la mayoría contiene una gran diversidad de organismos que mantienen los ciclos de nutrientes, descomponiendo la materia orgánica en compuestos de nutrientes que los cultivos necesitan para crecer. Estos organismos también mantienen la textura del suelo que afecta la dinámica del agua y el oxígeno en el suelo que son necesarios para el crecimiento de las plantas. Si los agricultores tuvieran que mantener el suelo cultivable utilizando medios alternativos, el costo de los alimentos sería mucho más alto de lo que es ahora. Este tipo de procesos se denominan servicios ecosistémicos. Ocurren dentro de los ecosistemas, como los ecosistemas del suelo, como resultado de las diversas actividades metabólicas de los organismos que viven allí, pero brindan beneficios para la producción de alimentos humanos, la disponibilidad de agua potable y el aire respirable.

La polinización de plantas es otro servicio ecosistémico clave, proporcionado por varias especies de abejas, otros insectos y aves. Una estimación indica que la polinización de las abejas proporciona a los Estados Unidos un beneficio anual de 1.600 millones de dólares.

Las poblaciones de abejas melíferas en América del Norte han estado sufriendo grandes pérdidas causadas por un síndrome conocido como trastorno de colapso de colonias, cuya causa no está clara. (La evidencia sugiere que los posibles culpables pueden ser el ácaro varroa invasivo junto con el parásito intestinal Nosema y el virus de la parálisis aguda). La pérdida de estas especies haría muy difícil, si no imposible, cultivar cualquiera de los 150 cultivos de Estados Unidos que requieren polinización. incluyendo uvas, naranjas, limones, pimientos, la mayoría de las brassica (brócoli y coliflor) y muchas bayas, melones y nueces.

Finalmente, los humanos compiten por su alimento con las plagas de los cultivos, la mayoría de los cuales son insectos. Los plaguicidas controlan a estos competidores, sin embargo, los plaguicidas son costosos y pierden su eficacia con el tiempo a medida que las poblaciones de plagas se adaptan y evolucionan. También provocan daños colaterales al matar especies que no son plagas y poner en riesgo la salud de los consumidores y los trabajadores agrícolas. Los ecologistas creen que la mayor parte del trabajo para eliminar las plagas en realidad lo realizan los depredadores y parásitos de esas plagas, pero el impacto no ha sido bien estudiado. A review found that in 74 percent of studies that looked for an effect of landscape complexity on natural enemies of pests, the greater the complexity, the greater the effect of pest-suppressing organisms. An experimental study found that introducing multiple enemies of pea aphids (an important alfalfa pest) increased the yield of alfalfa significantly. This study shows the importance of landscape diversity via the question of whether a diversity of pests is more effective at control than one single pest the results showed this to be the case. Loss of diversity in pest enemies will inevitably make it more difficult and costly to grow food.

Wild Food Sources

In addition to growing crops and raising animals for food, humans obtain food resources from wild populations, primarily fish populations. In fact, for approximately 1 billion people worldwide, aquatic resources provide the main source of animal protein. But since 1990, global fish production has declined, sometimes dramatically. Unfortunately, and despite considerable effort, few fisheries on the planet are managed for sustainability.

Fishery extinctions rarely lead to complete extinction of the harvested species, but rather to a radical restructuring of the marine ecosystem in which a dominant species is so over-harvested that it becomes a minor player, ecologically. In addition to humans losing the food source, these alterations affect many other species in ways that are difficult or impossible to predict. The collapse of fisheries has dramatic and long-lasting effects on local populations that work in the fishery. In addition, the loss of an inexpensive protein source to populations that cannot afford to replace it will increase the cost of living and limit societies in other ways. In general, the fish taken from fisheries have shifted to smaller species as larger species are fished to extinction. The ultimate outcome could clearly be the loss of aquatic systems as food sources.

Enlace al aprendizaje

View a brief video discussing declining fish stocks.

Psychological and Moral Value

Finally, it has been clearly shown that humans benefit psychologically from living in a biodiverse world. A chief proponent of this idea is Harvard entomologist E. O. Wilson. He argues that human evolutionary history has adapted us to live in a natural environment and that city environments generate psychological stressors that affect human health and well-being. There is considerable research into the psychological regenerative benefits of natural landscapes that suggests the hypothesis may hold some truth. In addition, there is a moral argument that humans have a responsibility to inflict as little harm as possible on other species.

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    • Autores: Mary Ann Clark, Matthew Douglas, Jung Choi
    • Publisher/website: OpenStax
    • Título del libro: Biología 2e
    • Fecha de publicación: 28 de marzo de 2018
    • Location: Houston, Texas
    • URL del libro: https://openstax.org/books/biology-2e/pages/1-introduction
    • Section URL: https://openstax.org/books/biology-2e/pages/47-2-the-importance-of-biodiversity-to-human-life

    © 7 de enero de 2021 OpenStax. Textbook content produced by OpenStax is licensed under a Creative Commons Attribution License 4.0 license. The OpenStax name, OpenStax logo, OpenStax book covers, OpenStax CNX name, and OpenStax CNX logo are not subject to the Creative Commons license and may not be reproduced without the prior and express written consent of Rice University.


    2 Types of Diversity Indices of Biodiversity

    Brief outlines of the two types of diversity indices of biodiversity are discussed in this article.

    The two types are: (1) Dominance Indices, and (2) Information-Statistic Indices.

    1. Dominance Indices:

    Dominance indices are weighted toward the abundance of the commonest species. A widely used dominance index is Simpson’s diversity index. It takes into account both richness and evenness.

    Simpson’s Diversity Indices:

    The term “Simpson’s diversity index” can actually refer to any one of 3 closely related indices.

    Simpson’s index measures the probability that any two individuals drawn at random from an infinitely large community will belong to same species. There are two versions of the formula for calculating D.

    Either is Acceptable but is to be Consistent:

    where, n = the total number of individuals of each species, N = the total number of organisms of all species.

    The value of D ranges between 0 and 1.

    Con este índice, 0 representa diversidad infinita y 1, no diversidad. Es decir, cuanto mayor sea el valor de D, menor será la diversidad. This does not sound logical, so to get over this problem, D is often subtracted from 1 or the reciprocal of the index is taken.

    Simpson’s Index of Diversity 1-D:

    This index represents the probability that two individuals randomly selected from a community will belong to different species. The value of this index also ranges between 0 and 1, but here, the greater the value, the greater the diversity.

    Simpson’s Reciprocal Index 1/D:

    El valor de este índice comienza con 1 como la cifra más baja posible. Esta figura representaría una comunidad que contiene solo una especie. The higher the value, the greater would be the diversity. The maximum value is the number of species in the sample. For example, if there are five species in the sample, then maximum value is 5.

    The name Simpson’s diversity index is often very loosely applied and all three related indices described above (Simpson’s index, Simpson’s index of diversity and Simpson’s reciprocal index) have been quoted under term, depending on authors.

    As an example, let us consider the following table:

    Putting the values into the formula for Simpson’s index:

    Then, Simpson’s index of diversity 1 – D = 0.7 and Simpson’s reciprocal index 1/D = 3.3.

    All these three values represent the same biodiversity. It is, therefore, important to ascertain which index has actually been used in any comparative studies of biodiversity. The disadvantage of Simpson’s index is that it is heavily weighed toward the most abundant species, as are in all dominance indices.

    The addition of rare species with one individual will fail to change the index. As a result, Simpson’s index is of limited value in conservation biology if an area has many rare species with just one individual.

    2. Information-Statistic Indices:

    Information-statistic indices can take into account rare species in a community. Information- statistic indices are based on the rationale that diversity in a natural system can be measured in a way that is similar to the way information contained in a code or message is measured.

    By analogy, if we know how to calculate the uncertainty of the next letter in a coded message, then we can use the same technique to calculate the uncertainty of the next species to be found in a community.

    A widely used diversity index is Shannon index.

    The Index is given by:

    where, pI is the proportion of individuals found in the i th species and In denotes natural logarithm.

    The following table gives an example:

    Putting the values into the formula for Shannon index, Hs = 1.201

    Even the rare species with one individual (species E) contributes some value to the Shannon index, so if an area has many rare species, their contributions would accommodate. Shannon index has a minus sign in the calculation, so the index actually becomes 1.201, not-1.201. Values of Shannon index for real communities are often found to fall between 1.5 and 3.5. The value obtained from a sample is in itself of no significance. The index becomes useful only while comparing two or more sites.

    A second information-statistic index, designed to reflect species abundance.

    The Brillouin index and is given by:

    where, N is the total number of individuals in the community, ni is the number of individuals in the i th species.

    The following table gives an example:

    This index describes a known population. There is no room for uncertainty while using this index. It places more emphasis on species richness and is moderately sensitive to sample size.


    Conservation of Biodiversity: 2 Ways (With Diagram) | Biología

    Biodiversity can be conserved in two main ways, in-situ conservation and ex-situ conservation.

    Way # 1. In-Situ Conservation Strategies:

    In-situ or on site conservation is conservation of wild animals and plants in their natural habitat. The aim of in-situ conservation is to allow the population to maintain or perpetuate itself within the community environment, to which it is adapted. In-situ conservation is the ideal method of conserving wild plant genetic resources. In-situ conservation of plant genetic resources presents a number of advantages as compared to ex-situ conservation.

    Advantages of In-Situ Conservation of Plant Resources:

    una. It enables the conservation of a large range of potentially interesting alleles.

    B. This method is especially suitable for species, which cannot be established or regenerated outside the natural habitats.

    C. This method allows natural evolution to continue because of the existence of variation.

    D. It facilitates research on species in their natural habitats.

    mi. It assures protection of other species that are dependent on the species under consideration.

    Methods of In-Situ Conservation:

    In-situ conservation is done by providing protection to biodiversity rich areas through a network of protected areas. In India, the protected areas are of the following kinds – national parks, wildlife sanctuaries, biosphere reserves and ecologically fragile and sensitive areas. A protected area network of 85 national parks and 448 wildlife sanctuaries has been created. The results of this network have been significant in restoring viable population of large mammals such as tiger, lion, rhinoceros, crocodiles and elephants.

    The main advantages and features of protected areas are as follows:

    una. The genetic diversity of all species inhabiting an area can be conserved.

    B. Species can be maintained in their natural habitat.

    C. In protected areas, human intervention is minimal.

    D. Pollution and poaching in the protected area can be checked.

    Eco-development programmes involving local communities have been initiated recently for sustained conservation of ecosystems. The economic needs of the local communities are taken care under this programme through provision of alternative sources of income and a steady availability of forest and related products.

    Programmes have also been launched for scientific management and wise use of wetlands, mangroves and coral reef ecosystems. Twenty-one wetlands and mangrove areas and four coral reef areas have been identified for intensive conservation and management purposes.

    Six significant wetlands of India have been declared as ‘Ramsar Sites’ under the Ramsar Convention. Under the World Heritage Convention, five natural sites have been declared as ‘World Heritage Sites’.

    A national park is a reserve of land, usually owned by a national government. It is a tract of land, which is declared public property to preserve and develop for the purpose of recreation and culture. It is protected from human development activities and pollution. National parks are protected areas of IUCN category II.

    There are 10 existing national parks in India covering an area of 38,024.10 km 2 , which is 1.16% of the geographical area of the country. Yellowstone National Park in California was established as the world’s first protected area. The first national park in India was Hailey National Park, now known as Jim Corbett National Park, established in the year 1935.

    Silent Valley – A Success Story:

    Silent Valley National Park is a small National park in Palakkad district, Kerala, India. It is located in the Kundali Hills of the Western Ghats. The park is called the ‘silent valley’ because of the absence of the noisy insects, cicadas. The forest however echoes with the sounds of teeming wildlife.

    The national park is rich in biodiversity, where new plant and animal species are being discovered every year. Many rare bird species are found, such as the Great Indian hornbill, Ceylon frogmoth and the Nilgiri laughing thrush. The lion tailed macaque is also found here. There is valuable resource of herbs and rare paints.

    The silent valley is a storehouse of medicinal plants. It is also a valuable source of important genetic variants. Large mammals such as the tiger, elephant, sloth bear and wild boar are also found in the fringes of the forests. The valley harbours 211 bird species and many varieties of butterflies and moths.

    The valley’s most famous resident is the lion tailed macaque, which is endangered because of habitat fragmentation, reduced habitat size, isolation of population leading to inbreeding depression and vulnerability to random events.

    In the late 1970 and early 1980, the park became the focal point of India’s fiercest environmental debate when the Kerala state electricity board decided to build a dam across the river Kunthi that runs through the valley. The silent valley ecosystem has since then been under a long-term conservation programme.

    In 1973, the Hydroelectric Project across the river was sanctioned. But there was a lot of resistance against the project. The project was dropped due to concern about its impact on the environment and endangered species. Non­governmental organisations like the Kerala Shastra Sahitya Parishad led the conservation movement with the help of street plays, dramas, meetings, etc. The daily newspaper, The Hindu and The Mathrubhoomi supported the cause of conservation of the tropical forests. Botanists and zoologists who used to trek the valley in search of rare species also supported the cause.

    Dr. Salim Ali, Dr. Parthasarathy from World Wildlife Fund for nature and many well-known personalities joined the movement. Nature lovers, International organisations such as the IUCN and WWF, Mrs. Indira Gandhi, the then prime minister and Dr. Swaminathan helped in taking up the cause politically.

    Finally in 1983 the project was abandoned and the valley was declared as a National Park, which was inaugurated by Mr. Rajiv Gandhi in 1985. It is interesting to think of how the government was forced to bow down to the people’s opinion. The literacy and progressive attitude of the people in Kerala must have played a major role in the success of the campaign.

    A sanctuary is a reserved area for the protection of wildlife. Collection of forest products, cutting trees for timber are allowed provided they do not affect the animals. There are 448 existing wildlife sanctuaries in India. Another 217 sanctuaries are proposed in the Protected Area Network report.

    Biosphere Reserves:

    Biosphere reserves are protected areas meant for preserving genetic diversity in the various biomes. The concept of biosphere reserves has been evolved by UNESCO’s Man and Biosphere programme or MAB. In the year 1976, the Man and Biosphere programme identified about 57 biosphere reserves. The numbers of such areas have increased since then.

    The biosphere reserve has concentric areas zoned for different use.

    una. The core zone is the innermost zone devoted to preserve biodiversity with no human interference.

    B. Around the core zone there is the buffer zone in which some settlement and resource use is allowed. In this area, variety of educational programmes and research activities are carried out, such as identifica­tion of endangered species, artificial propagation of species, and application of tissue culture techniques to enable rapid multiplication of threatened species.

    C. The outermost zone is the transition zone where sustainable development activities are permitted. This is an area of interaction between the biosphere reserve management and the local people. Here activities such as forestry, recreation, cropping, etc. are permitted (Fig. 4).

    These reserves aim at conserving the biological diversity and genetic integrity of plants, animals and microorganisms in their totality as part of the natural ecosystems. There are approximately 400 biosphere reserves in 94 countries. The list of biosphere reserves in India is given in Table 6.

    According to Norman Myers, hot spots are areas that are extremely rich in species, have high endemism, and are under constant threat. Biological hot spots include the Western Amazon (Colombia, Ecuador, Peru), Madagascar, North and Eastern Borneo, North Eastern Australia, West Africa, and the Brazilian Atlantic forest. All of these areas have high biodiversity and many are threatened by human activities.

    Of the 25 hot spots in the world, two are located in India extending into the neighbouring countries. They are the Western Ghats and the Indo-Burma region that covers the Eastern Himalayas. These areas are particularly rich in floral wealth and endemism, especially flowering plants. Reptiles, amphibians, swallow-tailed butterflies, and some mammals are also found here.

    The Eastern Himalayas located in the North Eastern India is a region rich in species diversity and endemism. But due to human intervention the forest cover in the Eastern Himalayas has dwindled from 340,000 sq. km to 110,000 sq. km. Despite this loss, the North-Eastern region is home to some botanical rarities. One of these is the Sapria himalayana, a parasitic angiosperm that has been sighted only twice since 1836. The primitive angiosperm genera are Alnus, Magnolia, Betula, etc.

    There are two main centres of diversity in the Western Ghats, the Agastyamalai hills and the Silent Valley and New Amambalam reserve basin. The forest cover has declined between 1972 and 1985 at a rate of loss of over 2.4% annually.

    Sacred Forests and Lakes:

    Sacred forests or groves are small patches of forests, which are conserved through man’s spiritual belief and faith. In India, sacred groves are found in Khasi and Jaintia hills of Meghalaya, Aravalli hills of Rajasthan, Western Ghat regions of Karnataka and Maharashtra and the Sarguja, Chanda and Bastar areas of Madhya Pradesh. Many plant species are found in this forest belonging to 183 genera and 84 families.

    The protection of whole communities as sacred ponds and groves is a remarkable feature of the Indian subcontinent.

    Some prominent examples are listed below:

    una. One of the most widespread of the traditions in India is the protection given to trees of the genus Ficus, which are found in the countryside and are often the only large trees in the midst of towns and cities. They are considered by biologists as ‘keystone species’ serving as food source at times of need for other frugivores.

    B. The pipal tree (Ficus religiosa) has had a conspicuous position in the cultural landscape of North India and human collective memory for more than 5,000 years.

    C. For Hindus, the Bel tree, Aegle marmelos, is associated with Lord Shiva, tulasi with Lord Vishnu, and fig (Ficus glome rata) with Lord Dattatreya, the son of Trimurty and the kadamba tree is likened to Lord Krishna.

    D. In many villages of South India, there are no temples. The Gramdevata or village goddess may be a big tree located in the village.

    mi. Khecheopalri Lake is considered as one of the sacred lakes both by the Buddhist and the Hindus. The lake remains hidden in the rich forest cover and the aquatic flora and fauna are naturally preserved.

    But due to the fast-changing society frame­work and mindset of the younger generation, the belief associated with the forests has been diluted. The forest cover is subject to degradation due to clearing of forests and there is an urgent need to preserve the forest. Thus, to save the sacred forests there is a need for conservation programmes with the help of local administration and NGOs.

    Way # 2. Ex-Situ Conservation Strategies:

    Ex-situ conservation is the conservation of plants and animals in locations outside their natural habitats. It includes collection and conservation of species in specific locations such as botanical gardens, zoos, safari parks, aquaria, and in institutes such as gene banks.

    Offsite Conservation of Species:

    Many species of plant species are conserved in botanical gardens and arboreta. Arboreta are gardens with trees and shrubs. Seed banks and tissue culture facilities in the offsite areas have helped in conserving many specimens.

    Captive breeding of animals in zoos have increased the number of endangered species and saved them from extinction. The ultimate aim of captive breeding programme is the re-introduction of animals into their natural wild habitat.

    Gene Bank Conservation:

    Gene banks are places that conserve the germplasm.

    According to the nature of the germplasm, they may of the following types:

    una. Seed banks are places where viable seeds are stored.

    B. Orchards are places where specific plants are grown in large numbers.

    C. Tissue culture labs are laboratories where callus, embryoids, pollen grains and shoot tip culture are carried out for plants that are seedless or that have recalcitrant seeds. Tissue culture is particularly useful in rapid multiplication of endangered species, maintaining genotypes in small areas, production of virus free shoots and growing plants such as banana that can propagate only vegetatively.

    D. Cryopreservation is the storage in liquid nitrogen at -196°C. This technique is a useful technique for preserving vegetatively propagated crops such as potato, seeds of plants and for preserving sperms, eggs, cells and embryonic tissues of animals for the conservation of genetic diversity.

    The seeds of many plant species remain viable longer when moisture is reduced and stored at low temperature. But the seeds must be germinated periodically in order to obtain fresh seeds. This method ensures protection and conservation of rare species.

    Protection of Endangered Species:

    Special projects have been launched to protect selected species which face the danger of extinction.

    A continuación se enumeran algunos ejemplos importantes:

    C. Crocodile breeding project

    D. Conservation of rhinoceros and snow leopard.

    Non-Government Organisations Involved in Conservation of Biodiversity in India:

    Several non-governmental organisations are dedicated actively in the conservation of flora and fauna.

    Important NGOs involved are listed below:

    una. Wildlife Preservation Society of India, Dehradun

    B. Bombay Natural History Society

    C. World Wildlife Fund (WWF), India

    Convention of Biodiversity and Policies for Conservation:

    The convention on Biological Diversity was held in Rio de Janeiro in 1992. It was signed by 157 states and the European community. It came into force on 29 December 1993.

    The objectives of the convention are:

    una. Conservation of biodiversity

    B. Sustainable use of its components

    C. Fair and equitable sharing of benefits arising from the use of genetic resources.

    A follow up, the World summit on sustainable development was held in 2002 in Johannesburg, South Africa. In total, 190 countries pledged their commitment to achieve a significant reduction in the current rate of biodiversity loss at the global, regional and local levels.


    Biodiversity

    La biodiversidad se refiere a la variedad de especies vivas en la Tierra, incluidas plantas, animales, bacterias y hongos. Si bien la biodiversidad de la Tierra y los rsquos es tan rica que muchas especies aún no se han descubierto, muchas especies están en peligro de extinción debido a las actividades humanas, lo que pone en riesgo la magnífica biodiversidad de la Tierra y los rsquos.

    Saltamontes

    Aunque todos estos insectos tienen una estructura similar y pueden ser primos genéticos, la hermosa variedad de colores, formas, camuflaje y tamaños muestran el nivel de diversidad posible incluso dentro de un grupo de especies estrechamente relacionado.

    Fotografía de Frans Lanting

    La biodiversidad es un término utilizado para describir la enorme variedad de vida en la Tierra. Puede usarse más específicamente para referirse a todas las especies en una región o ecosistema. La biodiversidad se refiere a todos los seres vivos, incluidas las plantas, las bacterias, los animales y los seres humanos. Los científicos han estimado que existen alrededor de 8,7 millones de especies de plantas y animales. Sin embargo, hasta ahora solo se han identificado y descrito alrededor de 1,2 millones de especies, la mayoría de las cuales son insectos. Esto significa que millones de otros organismos siguen siendo un completo misterio.

    A lo largo de generaciones, todas las especies que están vivas en la actualidad han desarrollado rasgos únicos que las distinguen de otras especies. Estas diferencias son las que usan los científicos para distinguir una especie de otra. Los organismos que han evolucionado para ser tan diferentes entre sí que ya no pueden reproducirse entre sí se consideran especies diferentes. Todos los organismos que pueden reproducirse entre sí pertenecen a una especie.

    Los científicos están interesados ​​en saber cuánta biodiversidad hay a escala global, dado que todavía hay mucha biodiversidad por descubrir. También estudian cuántas especies existen en ecosistemas individuales, como un bosque, pradera, tundra o lago. Un solo prado puede contener una amplia gama de especies, desde escarabajos hasta serpientes y antílopes. Los ecosistemas que albergan la mayor cantidad de biodiversidad tienden a tener condiciones ambientales ideales para el crecimiento de las plantas, como el clima cálido y húmedo de las regiones tropicales. Los ecosistemas también pueden contener especies demasiado pequeñas para verlas a simple vista. Mirar muestras de suelo o agua a través de un microscopio revela todo un mundo de bacterias y otros organismos diminutos.

    Algunas áreas del mundo, como áreas de México, Sudáfrica, Brasil, el suroeste de Estados Unidos y Madagascar, tienen más biodiversidad que otras. Las áreas con niveles extremadamente altos de biodiversidad se denominan puntos críticos. Especies endémicas y mdashspecies que solo se encuentran en un lugar en particular y mdashare también se encuentran en hotspots.

    Todas las especies de la Tierra y los rsquos trabajan juntas para sobrevivir y mantener sus ecosistemas. Por ejemplo, la hierba de los pastos alimenta al ganado. Luego, el ganado produce estiércol que devuelve nutrientes al suelo, lo que ayuda a que crezca más pasto. Este abono también se puede utilizar para fertilizar tierras de cultivo. Muchas especies brindan importantes beneficios a los humanos, incluidos alimentos, ropa y medicamentos.

    Sin embargo, gran parte de la biodiversidad de la Tierra y los rsquos está en peligro debido al consumo humano y otras actividades que perturban e incluso destruyen los ecosistemas. La contaminación, el cambio climático y el crecimiento de la población son amenazas para la biodiversidad. Estas amenazas han provocado un aumento sin precedentes en la tasa de extinción de especies. Algunos científicos estiman que la mitad de todas las especies de la Tierra desaparecerán en el próximo siglo. Los esfuerzos de conservación son necesarios para preservar la biodiversidad y proteger las especies en peligro de extinción y sus hábitats.

    Aunque todos estos insectos tienen una estructura similar y pueden ser primos genéticos, la hermosa variedad de colores, formas, camuflaje y tamaños muestran el nivel de diversidad posible incluso dentro de un grupo de especies estrechamente relacionado.


    Ver el vídeo: Biología 2 año - la biodiversidad y la teoría del ancestro común (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Sasida

    En existencia, había una tendencia a un deterioro en las condiciones de vida, o, para decirlo simplemente, las cosas no eran una mierda.

  2. Dontrell

    Estás cometiendo un error. Envíeme un correo electrónico a PM, hablaremos.

  3. Malajin

    todo en uno y es infinito también



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