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¿Gen de la inmortalidad? ¿En serio?

¿Gen de la inmortalidad? ¿En serio?


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Leí en algún lugar de Internet y me pregunté si los genes humanos han desactivado los genes de inmortalidad encerrados en algún lugar de la cadena de ADN. ¿Es cierta esta afirmación? ¿Qué significa para la esperanza de vida humana?


En los campos del cultivo de tejidos y la ingeniería celular, la palabra "inmortal" se usa a menudo para expresar algo más en lugar de la vida humana o animal hilada. Cuando se toman células de tejidos humanos y se cultivan en tubos de ensayo, aunque en realidad se usan frascos o placas, las células dejan de crecer después de un cultivo a largo plazo. Dicen que es senescencia celular. En realidad, varios genes regulan esta senescencia celular, y la inactivación de estos genes provoca una proliferación celular infinita. Esta es la inmortalización de células. Entonces, las células en los cuerpos humanos se inmortalizan, ¿se vuelven inmortales? Probablemente no. La senescencia celular explica parcialmente la senescencia de los cuerpos, pero estas dos son cosas diferentes. En los cuerpos humanos, ocasionalmente ocurre la inmortalización celular. Es un tumor patológicamente.


Creo que leíste sobre la telomerasa: https://en.wikipedia.org/wiki/Telomerase

Los cromosomas mientras se duplican, pierden algunos de los segmentos de ADN de sus extremos, del telómero. Se cree que esto tiene un efecto directo sobre la senescencia. La telomerasa reproduce la tira final de ADN de los cromosomas. Esta enzima se encuentra en forma activa en las células madre y en los glóbulos blancos.

La secuencia de ADN que codifica esta enzima se encuentra en todas las células, pero en forma inactivada. Probablemente el artículo al que te refieres hablaba de la telomerasa, porque puede activarse en casi todas las células de nuestro cuerpo. Pero esto puede conducir a un crecimiento descontrolado de las células, y cuando esto sucede, hablamos de cáncer.

Más información en: https://en.wikipedia.org/wiki/Telomere#Structure.2C_function_and_evolutionary_biology


El artículo probablemente tenía un poco de verdad. El envejecimiento no es plástico y la longevidad se puede alterar de diversas formas. Aunque la restricción calórica parece afectar más a la longevidad, también hay genes de longevidad de una variedad de procesos celulares que se han identificado en levaduras y ratones, lo que indica que el envejecimiento es un proceso del sistema completo. Pero ninguno de esos genes son "genes de inmortalidad". Encontrar y probar sus efectos en humanos es difícil.

Aquí hay un video sobre los antecedentes del envejecimiento.

Respuesta relacionada que puede resultarle interesante.


La evolución de la genética desde 1976

1977
El bioquímico británico Fred Sanger desarrolla el "método dioxi" para secuenciar el ADN, usándolo para secuenciar el primer genoma del ADN, el de un virus. El trabajo le valió a Sanger su segundo premio Nobel.

1984
Alec Jeffreys de la Universidad de Leicester descubre una técnica para identificar a un individuo por su ADN, conocida como huellas dactilares de ADN. La tecnología se utiliza al año siguiente para condenar al asesino Colin Pitchfork, con el propio Jeffreys como consultor experto.

1990
El Proyecto del Genoma Humano, “la empresa individual más grande en la historia de la ciencia biológica”, se creó para mapear los 3 mil millones de pares de bases de ADN humano.

1994
Después de una larga búsqueda que involucró instalaciones de investigación en todo el mundo, incluido Cancer Research UK, se identifican los genes BRCA1 y BRCA2. Cuando están dañadas o mutadas, estas son las principales causas de cáncer de mama hereditario.

1996
Nace una oveja Finn-Dorset llamada Dolly, el primer animal en ser clonado a partir de células adultas. Dolly, una creación de científicos del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, vive hasta 2003, cuando sus restos disecados se exhiben en el Museo Nacional de Escocia.

2003
Trece años después de su lanzamiento, se completa el Proyecto Genoma Humano, lo que marca una nueva era para la investigación genética y médica.

2006
La empresaria estadounidense Anne Wojcicki funda 23andMe, que ofrece perfiles genéticos personales a través de un kit de prueba en el hogar a base de saliva, lo que permite a los clientes conocer sus rasgos médicos hereditarios. El gobierno de EE. UU. Ordena a Wojcicki que suspenda el producto en 2013, pero la empresa sobrevive a la controversia.

2013
Los científicos de la Universidad de California, incluidos Jennifer Doudna y Lei Stanley Qi, desarrollan una técnica de interferencia de ADN conocida como sistema Crispr-Cas9, que permite a los científicos aislar, desactivar e incluso editar genes específicos.
Kit Buchan


¿Vivirán los humanos para siempre? El escritor científico afirma que el envejecimiento se puede superar

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Escocia & # 039 se quedará con una población que envejece & # 039 dice Carlaw

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Andrew Steele, autor de & lsquoAgeless: La nueva ciencia de envejecer sin envejecer & rsquo. En declaraciones a Express.co.uk, dijo que los científicos y las instituciones adecuadas de todo el mundo están estudiando métodos para frenar y revertir el envejecimiento.

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El envejecimiento es un término general para el deterioro del cuerpo humano a lo largo del tiempo, que está asociado con una amplia gama de problemas médicos.

Steele expresó su esperanza de que en el futuro esto se combatirá con fármacos senolíticos, que matan las células envejecidas senescentes, junto con la terapia génica.

Las pruebas de fármacos senolíticos en ratones los hicieron "básicamente biológicamente más jóvenes" e incluso revirtieron "los signos cosméticos del envejecimiento".

Actualmente se están realizando ensayos para ver si el proceso funciona con humanos.

Andrew Steele es autor de 'Ageless: La nueva ciencia de envejecer sin envejecer' (Imagen: EXPRESS)

Andrew Steele quiere curar el proceso de envejecimiento (Imagen: GETTY)

Steele dijo: “Mi apuesta de cobertura, y sin embargo emocionante, afirma que muchas de estas cosas sucederán a tiempo para la mayoría de las personas que viven hoy.

& ldquoHay algunas cosas que & rsquos van a suceder a muy corto plazo.

& ldquoI & rsquom realmente emocionado de que si usted está relativamente bien de salud hoy, algunas de estas cosas le llegarán a tiempo y potencialmente mucho si su vida se puede extender con esos primeros tratamientos. & rdquo

La biología contra el envejecimiento surgió como un campo serio el siglo pasado cuando los científicos encontraron que las dietas estrictamente controladas podrían aumentar significativamente la vida útil de algunas especies.

La edición de genes se ha utilizado para aumentar la vida útil de los ratones (Imagen: GETTY)

Tendencias

En las últimas décadas, han logrado extender la esperanza de vida saludable de animales pequeños, como ratones y gusanos, mediante la realización de cambios específicos en sus genes.

El señor Steele explicó: “Fue muy recientemente, en la década de los noventa, cuando los científicos se dieron cuenta de que existen estos genes únicos que se pueden cambiar.

“Primero estaban mirando gusanos porque tenían un organismo muy simple para probarlo. Pero más tarde lo descubrieron en insectos e incluso en ratones.

& ldquoPuedes cambiar genes individuales y mejorar radicalmente la vida útil de un animal.

"El envejecimiento no es una ley de la biología" (Imagen: GETTY)

& ldquoUna vez que tuvieras la evidencia de que no se trataba de esta cosa irreductiblemente complicada con miles de procesos en competencia, realmente podrías entrar y alterar un solo gen en el laboratorio. & rdquo

Algunos animales son capaces de vivir mucho más tiempo que los humanos.

En 2016, los científicos estimaron que la edad de una hembra de tiburón de Groenlandia era de alrededor de 400 años, lo que la convierte en el vertebrado conocido más longevo.

Steele señaló que no todas las especies envejecen como los humanos.

Envejecimiento: el genetista analiza el proceso de reversión en 2019

Comentó: “Creemos que las tortugas de Galápagos son negativamente senescentes, eso significa que tienen un riesgo de muerte que no cambia según la edad que tengan.

"Eso es realmente emocionante porque nos muestra que el envejecimiento no es una ley de la biología".

& ldquoMi suposición es que el envejecimiento es mucho menos universal de lo que pensamos y si tuviéramos que salir y observar muchos, muchos más animales en el reino animal, probablemente descubriríamos un montón de especies negativamente senescentes de las que nunca antes nos habíamos molestado en hacer estudios demográficos detallados. . & rdquo

Si bien los charlatanes han vendido tratamientos para el envejecimiento durante milenios, Steele argumentó que por fin llegamos al punto en que los científicos pueden proporcionar respuestas reales.

"Estamos en la cúspide de una enorme disminución en la cantidad de sufrimiento" (Imagen: GETTY)

Afirmó: "Estamos en la cúspide de una enorme disminución en la cantidad de sufrimiento en el mundo". Solo tenemos que presionar para lograrlo.

& ldquoTal vez ganó y rsquot será nuestra generación, tal vez gane & rsquot sea la próxima generación.

"Me sorprendería que volviera en el año 2400 y no hayamos hecho avances sustanciales contra el envejecimiento".

& ldquoCreo que nos preguntamos en el primer punto de la historia en el que podemos discutir seriamente esto. & rdquo


¿Por qué no hemos evolucionado la inmortalidad? La respuesta está en nuestros genes

Si la evolución funciona seleccionando los genes más ventajosos, surge la pregunta: ¿por qué no hemos desarrollado la inmortalidad? Según una hipótesis de hace décadas, ciertos genes que promueven el éxito reproductivo también promueven el envejecimiento más adelante en la vida, y ahora un estudio de la Universidad Johannes Gutenberg ha identificado algunos de estos genes. El equipo también descubrió que la desactivación de esos genes prolongaba drásticamente la vida útil de los gusanos.

Envejecer y morir es una parte natural de la vida, pero eso no significa que no estemos interesados ​​en frenarlo o detenerlo. Existe una gran cantidad de ciencia dedicada a combatir el envejecimiento a nivel genético, para encontrar formas de extender no solo nuestra esperanza de vida, sino también nuestra "esperanza de vida", el porcentaje de nuestras vidas en el que disfrutamos de buena salud. No tiene mucho sentido vivir hasta los 110 si pasamos nuestros últimos 30 años completamente postrados en cama.

Pero, ¿por qué la evolución no ha hecho ya el trabajo pesado por nosotros? Las personas con rasgos que les ayudan a vivir más tiempo tienen más probabilidades de transmitir sus genes, por lo que, en teoría, el envejecimiento ya debería haberse eliminado por completo. Para explicar esta aparente contradicción, en la década de 1950 el biólogo George Williams propuso la teoría de la pleiotropía antagónica (AP), que opera sobre el principio de "benefíciese ahora, pague después". Esencialmente, la idea es que la evolución seleccionaría genes que mejoran el éxito reproductivo de un individuo en la juventud e ignoraría cualquier repercusión negativa más adelante en la vida porque los genes ya se han transmitido a la siguiente generación.

Desde entonces, la teoría de Williams ha sido respaldada matemáticamente, y sus efectos pueden verse en la naturaleza, pero la evidencia directa ha resultado esquiva. Para probar la idea, el equipo de Johannes Gutenberg examinó los genes de una especie de gusano llamada C. elegans, e identificó 30 genes que parecen ajustarse al proyecto de ley de AP, ayudando en la juventud pero volviéndose contra los animales en la vejez.

"La teoría evolutiva del envejecimiento explica todo muy bien, pero carecía de evidencia real de que estuviera sucediendo en la naturaleza", dice Jonathan Byrne, coautor principal del estudio. "La evolución se vuelve ciega a los efectos de las mutaciones que promueven el envejecimiento, siempre y cuando esos efectos solo se activen después de que haya comenzado la reproducción. En realidad, el envejecimiento es un descuido evolutivo.

"En una pantalla relativamente pequeña, encontramos una cantidad sorprendentemente grande de genes que parecen operar de manera antagónica. Teniendo en cuenta que probamos solo el 0.05% de todos los genes en un gusano, esto sugiere que podría haber muchos más de estos genes por ahí para encontrar."

Para sorpresa del equipo, muchos de los genes identificados tienen una función particular en común: regulan un proceso vital llamado autofagia. Este es el mecanismo de reciclaje de las células, donde se degradan para eliminar la "basura celular" antes de que se acumule y dañe las células. La autofagia funciona bien en organismos jóvenes, pero se sabe que se ralentiza y causa caos más adelante en la vida, por lo que apagarla a cierta edad podría ayudar a mejorar tanto la esperanza de vida como la esperanza de vida.

"Esto podría obligarnos a repensar nuestras ideas sobre uno de los procesos más fundamentales que existen en una célula", dice Holger Richly, investigador principal del estudio. "Casi siempre se considera que la autofagia es beneficiosa, incluso si apenas funciona. En cambio, mostramos que hay graves consecuencias negativas cuando se descompone y luego es mejor pasarlas por alto. Es AP clásico. En los gusanos jóvenes, la autofagia está funcionando correctamente y es esencial para alcanzar la madurez, pero después de la reproducción, comienza a funcionar mal y hace que los gusanos envejezcan ".

Los investigadores encontraron que al inactivar la autofagia en el C. elegans'neuronas, los gusanos se mantuvieron más sanos durante más tiempo y su esperanza de vida aumentó en un 50 por ciento adicional. Los investigadores aún no están seguros del mecanismo detrás de las neuronas más saludables, pero si la investigación se puede aplicar a los humanos, no solo podría mejorar nuestra salud y esperanza de vida, sino también combatir enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, el Parkinson y el Huntington.

"Imagínese llegar a la mitad de su vida y obtener un medicamento que lo deje tan en forma y en movimiento como alguien de la mitad de su edad que luego vive más tiempo, eso es lo que es para los gusanos", dice Thomas Wilhelm. "Desactivamos la autofagia sólo en un tejido y todo el animal recibe un impulso. Las neuronas son mucho más saludables en los gusanos tratados y creemos que esto es lo que mantiene los músculos y el resto del cuerpo en buena forma".


Inmortalidad

En el mito griego de Tithonus, la diosa del amanecer se enamora de un príncipe troyano y le pide a Zeus que lo inmortalice para que los amantes puedan pasar la eternidad juntos. Sin embargo, se niega a solicitar que a Titono se le conceda la juventud eterna además de la vida eterna. Como resultado, el inmortal Tithonus sufre el doloroso deterioro y degradación de su cuerpo con el tiempo, y finalmente se convierte en un grillo.

La perspectiva de vivir para siempre ha fascinado a los seres humanos durante milenios, pero no es un concepto sin sus desafíos: el cuerpo físico se descompone, el alma es misteriosa y la perspectiva de un tiempo infinito plantea interrogantes filosóficos sobre cómo sería existir. eternamente, y si sería agradable hacerlo.

Las preguntas sobre la plausibilidad, naturaleza, deseabilidad e implicaciones de varias versiones posibles de la inmortalidad estuvieron a la vanguardia del recientemente completado Immortality Project, una iniciativa de investigación de tres años y $ 5.1 millones dirigida por la Universidad de California, el filósofo de Riverside John Martin Fischer y financiado por la Fundación John Templeton. Utilizando un sistema de evaluación internacional competitivo, el proyecto financió 34 proyectos relacionados con cuestiones científicas, filosóficas y teológicas que tocan la inmortalidad, lo que permitió la producción de libros y artículos de científicos y humanistas, escritos populares, documentales e incluso obras de ciencia ficción. . Como seguimiento del proyecto, la Fundación Templeton encargó recientemente una revisión de investigación que resume el estado actual del pensamiento sobre las complejidades científicas, filosóficas y teológicas de la inmortalidad, mostrando dónde el Proyecto de Inmortalidad ha hecho avanzar la discusión y destacando áreas maduras. para trabajos futuros.

INVESTIGACIÓN DE INMORTALIDAD: MANTENERSE CON VIDA

Gran parte de la investigación del Proyecto de Inmortalidad aborda las posibilidades de avances tecnológicos o médicos que podrían extender en gran medida la vida útil de los seres humanos y la investigación de especies no humanas que tienen una esperanza de vida atípica o envejecimiento. Esta investigación es directamente relevante para la concepción fisiológica o de "mantenerse con vida" de la inmortalidad. El beneficiario del proyecto Jon Cohen publicó "Experimentos que desafían a la muerte", un artículo en Ciencias catalogar experimentos recientes en especies no humanas, incluidos casos en los que ratones e insectos han alcanzado edades impresionantes. Un ratón en particular, GHR-KO 11C, vivió casi cinco años (aproximadamente el doble de la vida útil normal de un ratón) gracias a la eliminación de un gen para un receptor de la hormona del crecimiento. Otros insectos y gusanos, como el Caenorhabditis elegans, puede tener una vida más larga debido a mutaciones genéticas. El campeón biológico del no envejecimiento es la hidra de agua dulce, Hydra vulgaris, un pequeño pariente de corales y medusas que es la única especie que no parece envejecer. En un caso, se observaron hidras durante diez años sin signos de descomposición. Dichos estudios sugieren cómo se podrían desarrollar tecnologías anti-envejecimiento para los humanos, aunque el viaje de una hidra a un humano probablemente sería largo.

Otras subvenciones del Proyecto de Inmortalidad analizaron la evidencia científica derivada de experiencias cercanas a la muerte y extracorporales, y lo que nos dice tanto sobre la posibilidad de que la existencia humana continúe independientemente de nuestros cuerpos físicos como sobre la importancia psicológica de las experiencias cercanas a la muerte. -experiencias de muerte. Bajo la subvención, el médico Sam Parnia publicó el libro de extensión Borrando la muerte , centrándose en la biología de las experiencias cercanas a la muerte en pacientes específicos y terminando con un llamado a una mayor inversión en la ciencia de la reanimación.

En un libro aparte, Experiencias cercanas a la muerte: comprensión de las visiones del más allá , El postdoctorado de Fischer y el Proyecto de Inmortalidad, Benjamin Mitchell-Yellin, examinan cómo los sobrenaturalistas han utilizado las experiencias cercanas a la muerte para reforzar sus argumentos, aunque los autores concluyen que tales experiencias no proporcionan una evidencia particularmente fuerte de que un alma inmaterial pueda volverse inmortal.

FILOSOFÍAS DE LA INMORTALIDAD

¿Por qué la idea de la inmortalidad es tan fascinante en tantas culturas humanas? Una explicación común para la prevalencia de la creencia en alguna forma de inmortalidad es que ofrece una alternativa al “terror existencial” engendrado al contemplar la posible no existencia después de la muerte para nosotros o para otras personas. Varios beneficiarios del proyecto asumieron el argumento del filósofo epicúreo Lucrecio de que no es más racional preocuparse por la no existencia de uno después de la muerte que preocuparse por la no existencia de uno antes del nacimiento. Ben Bradley, de la Universidad de Syracuse, examina varias defensas potenciales de la idea de que no existir es categóricamente malo, por ejemplo, porque puede privarnos del bien potencial que podríamos haber experimentado al vivir más tiempo, pero las encuentra poco convincentes. Como parte de una subvención de varias partes que examina "Sesgo de tiempo e inmortalidad", la filósofa de Notre Dame Meghan Sullivan sugiere que Lucrecio no tenía razón al argumentar que la racionalidad requiere que tengamos sentimientos simétricos sobre la no existencia anterior y posterior a la vida.

El trabajo de Sullivan sobre este llamado `` sesgo temporal '' también se refirió a otro conjunto de preguntas filosóficas comunes sobre si la inmortalidad individual podría ser posible o buena: por ejemplo, ¿una vida futura inmortal implicaría cambios abruptos o graduales tales que en algún momento un individuo dejaría de ser completamente ellos mismos ? Y si han dejado de ser ellos mismos, ¿realmente seguirán viviendo?

Otra objeción clásica a la conveniencia de la inmortalidad es que en un tiempo infinito eventualmente se volvería tediosa. En "Inmortalidad y aburrimiento" de Fischer y Mitchell-Yellin, los líderes del proyecto argumentan que esta objeción no está bien fundada. Incluso si una persona inmortal agotara todas las experiencias conocidas anteriormente, aún se podrían crear nuevas y aún se podrían disfrutar las familiares.

No todas las concepciones de la inmortalidad necesitan involucrar la persistencia de un cuerpo físico o incluso de un alma; se puede hablar de lograr la inmortalidad haciendo que el trabajo o los valores persistan después de la muerte. En un artículo financiado con una subvención, "Los inmortales en nuestro medio", los filósofos políticos Ajume Wingo y Dan Demetriou sugieren que los líderes que establecen legados de valores democráticos logran una especie de "inmortalidad cívica" que puede ser el mejor método para llevar los valores democráticos a países que no se sienten cómodos con los enfoques occidentales de la política.

El Proyecto de Inmortalidad también proporcionó fondos para U.C. El filósofo de Riverside Eric Schwitzgebel para publicar varias obras de ficción corta que utilizaban la narrativa para desarrollar el tipo de experimentos mentales más típicos de la filosofía de la inmortalidad. En "Reinstalación de Eden: felicidad en un disco duro" y "Out of the Jar", Schwitzgebel explora las ideas de universos simulados, la replicación de cuerpo completo y la inteligencia artificial generalizada se relacionan con las posibles naturalezas de la inmortalidad.

INVESTIGACIÓN DE LA INMORTALIDAD: TEOLOGÍA, TIEMPO Y ETERNIDAD

Muchas religiones, y el cristianismo en particular, sostienen que los creyentes experimentarán alguna forma de "vida eterna". Esto generalmente se entiende en términos de vivir para siempre después de la muerte, a menudo en la dicha del cielo o en los tormentos del infierno. Sin embargo, Mikel Burley, profesor de religión y filosofía en la Universidad de Leeds, sostiene que la vida eterna prometida a los cristianos no tiene por qué existir solo en el más allá. En cambio, la vida eterna puede realizarse durante la vida del creyente en la tierra. Burley propone que la vida eterna puede disfrutarse como una “posesión presente”, apelando a la metafísica tetradimensional, que entiende el tiempo como una cuarta dimensión afín a las tres dimensiones espaciales. Según el tetradimensionalismo, las 'partes' del tiempo son tan reales como las 'partes' del espacio, de modo que todos los tiempos (pasado, presente y futuro) son igualmente reales y existen eternamente, al igual que todas las ubicaciones definidas por las tres dimensiones espaciales. (alto, ancho y fondo) también coexisten. Según el modelo de Burley, participar de la vida eterna requiere más que simplemente existente eternamente dentro de porciones de tiempo de nuestro propio pasado, presente y futuro: requiere que los creyentes experimenten una transformación moral en la que lleguen a participar en la vida de Dios.

Christina Van Dyke de Calvin College utilizó una subvención del Proyecto de Inmortalidad para investigar el concepto de sempiternidad —Un estado de duración inmutable sin fin— como lo describe Tomás de Aquino. Ella examina si el cambio a un marco temporal tan radicalmente diferente cambiaría necesariamente lo que significa ser humano, o si sería una extensión de tipos ya conocidos de experiencia humana, incluido el aspecto de "atemporalidad" de algunas experiencias místicas, o el la forma en que cambia la percepción del tiempo para las personas que participan en el "flujo" creativo.

Cualquiera que sea la forma temporal que adopte la eternidad, ¿deberían los creyentes esperar gastarla toda en un solo lugar (muy bueno o muy malo)? Dos artículos financiados por subvenciones retoman la creencia en los estados eternos intermedios y temporales del limbo o purgatorio, que son los más famosos en la teología católica. "Un argumento a favor del limbo" de Kevin Timpe explora el concepto como un estado como una oportunidad para que las personas a las que nunca se les haya dado la oportunidad suficiente de aceptar la oferta de redención de Dios durante su vida terrestre, incluidos los discapacitados cognitivos que carecen de las capacidades intelectuales, de reconciliarse con Dios. Mientras tanto, "La expiación en el purgatorio" de Joshua Thurow sugiere que un ser omnibenevolente como Dios querría producir el mayor bien y así salvar a la mayor cantidad de personas, dando así a las personas en el purgatorio la oportunidad de corregir sus errores para poder entrar al cielo. está en consonancia con ese objetivo.

EL FUTURO DE LA INMORTALIDAD

Como corresponde a un tema que toca lo interminable, el trabajo agregado producido por el Proyecto de Inmortalidad identificó muchas preguntas maduras para una exploración futura. Las investigaciones biológicas rápidamente plantean profundas cuestiones éticas sobre cómo y para quién podrían estar disponibles los tratamientos que prolongan la vida, y cómo la sociedad podría verse alterada si la muerte se volviera opcional para algunos de sus miembros. Estas discusiones éticas involucran la contemplación de experimentos mentales y escenarios imaginados, lo que plantea metapreguntas adicionales para la investigación: ¿Son tales métodos formas confiables de obtener conocimiento sobre la inmortalidad? ¿Podría la ficción ser más eficaz a este respecto que el filosofar abstracto, como sugiere Schwitzgebel? ¿Qué papel tienen las ciencias no físicas como la psicología, la sociología, la antropología, la economía o la historia para ayudarnos a comprender la inmortalidad?

Uno de los resultados colectivos importantes del Immortality Project ha sido como modelo de las formas en que los enfoques interdisciplinarios pueden servir como estudio de caso en la comunicación científica y académica. Con un tema tan emocional y éticamente irritante como la inmortalidad, las posibilidades de que la investigación sobre la inmortalidad sea mal entendida o malversada parecen altas, lo que hace que sea un desafío constante para los académicos y las comunidades académicas comunicar mejor sus conclusiones a un público fascinado.

¿TODAVÍA CURIOSO?

Lea el artículo académico sobre los últimos descubrimientos de la investigación sobre la inmortalidad.

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La verdad sobre la inmortalidad biológica

Siete de las diez principales causas de muerte en Estados Unidos están relacionadas con la edad. Y puede rastrear la causa raíz de todas estas afecciones hasta un defecto celular específico.

  • Enfermedad del corazón
  • Cáncer
  • Enfermedades respiratorias inferiores crónicas
  • Accidentes (lesiones no intencionales)
  • Accidente cerebrovascular (enfermedades cerebrovasculares)
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Diabetes
  • Influenza y neumonía
  • Nefritis, síndrome nefrótico y nefrosis
  • Autolesión intencional (suicidio)

A medida que envejecemos, las células mueren y se reponen a través de la citocinesis. La citocinesis es el proceso en el que las células se duplican repetidamente y hacen copias de sí mismas.

Aquí está el problema: cada vez que sus células se duplican, las "tapas" protectoras al final de cada hebra de su ADN, llamadas telómeros, se encogen. Así que a lo largo de los años, con cada copia sucesiva, los telómeros siguen encogiéndose, el ADN se vuelve más expuesto & # 8211 y sus células se vuelven copias cada vez menos precisas de sí mismas.

El deterioro gradual de estos telómeros es la razón principal por la que nos debilitamos y enfermamos con el tiempo, y por qué el envejecimiento eventualmente nos mata.

Pero, ¿y si la degradación de los telómeros puede ralentizarse & # 8211 o incluso revertirse?

"La inmortalidad podría ser mucho más común de lo que pensamos", dijo el Dr. Kevin Peterson, biólogo molecular de Dartmouth.


Inmortalidad: ¿ya no es ficción?

La gran incógnita asociada con la muerte ha resultado en una fascinación social - no, obsesión - con la muerte. La muerte está en todas partes, desde nuestras noticias hasta nuestra música, nuestra literatura y nuestras películas. Sin embargo, tan frecuentemente como la muerte aparece en nuestras vidas, también lo hace su fuerza opuesta: la inmortalidad.

Desde las leyendas de la fuente de la juventud a lo largo de la historia, hasta las religiones que califican el más allá como una forma de "vida eterna", pasando por espectáculos de fantasía como Juego de tronos, en los que los personajes mueren y resucitan a diestra y siniestra, estamos igual de enamorados del concepto de evadir la muerte mientras la estamos explorando. La ciencia ficción ha jugado con la idea de la inmortalidad a través de la tecnología desde los inicios del género. Sin embargo, en una época en la que estamos a unos 20 años de carreteras pobladas exclusivamente por vehículos autónomos, algunas personas han afirmado que la inmortalidad a través de la ciencia puede que ya no sea ficción.

Uno de esos individuos es el destacado "futurólogo" Dr. Ian Pearson, quien predice que los humanos podrían sobrevivir a las restricciones de los cuerpos físicos para el año 2050. Esta estimación se refiere a mundos de realidad virtual propuestos donde las personas podrían cargar su conciencia antes de que sus cuerpos fallen. Personalmente, me fascina más la idea de que la ingeniería genética pueda retrasar o incluso revertir el envejecimiento celular, haciendo de la inmortalidad biológica un concepto plausible.

Para mis contrapartes no científicas, la edición de genes es el fenómeno en el que los científicos localizan un gen problemático en un organismo, usan enzimas para eliminarlo y lo reemplazan con la copia funcional o deseada del gen. El sistema más popular e innovador para la edición de genes en este momento es CRISPR-Cas, del cual estoy seguro de que muchos de ustedes han oído hablar. En este punto, la investigación en ingeniería genética gira en torno a enfermedades y trastornos que podrían reducirse en gran medida o incluso erradicarse con esta tecnología. Sin embargo, cuando la mayoría de las personas escuchan "ingeniería genética", piensan en "bebés de diseño" y distopías como las retratadas en la película de 1997 GATTACA (se recomendaría 10/10). Debido al enfoque de nuestra sociedad en las fantásticas aplicaciones de esta tecnología, no es sorprendente que se hable de la medicina regenerativa como un medio para lograr la inmortalidad.


Las tortugas podrían tener el secreto de la inmortalidad humana

Todos los animales eventualmente envejecen y mueren. Es un hecho inevitable de la vida, excepto cuando no lo es. Algunos animales, como las tortugas y las langostas, nunca envejecen y, al conocer sus secretos, los humanos podrían vivir todo el tiempo que quieran.

Para la mayoría de los animales, hay tres formas básicas en las que pueden morir: enfermedad, lesión o vejez, que también se llama senescencia. Pero unas pocas especies seleccionadas son aparentemente inmunes al envejecimiento en sí, un fenómeno conocido como senescencia insignificante. La acumulación gradual de daño y degradación celular que eventualmente matará a otros animales (incluyéndonos a nosotros) se ralentiza hasta prácticamente detenerse, prolongando la vida - y, de hecho, la juventud - de cualquier animal que tenga la suerte de ser insignificantemente senescente.

Las tortugas son los animales insignificantemente senescentes más famosos. Se pensaba que una tortuga gigante de Aldabra llamada Adwaita tenía 255 años cuando murió en 2006, y la datación por carbono de su caparazón confirmó que realmente había nacido alrededor de 1750. Y no fue la vejez lo que lo hizo ... murió de insuficiencia hepática complicada por una herida provocada por una grieta en su caparazón. Si sus cuidadores en los jardines zoológicos de Alipore en Kolkata, India, hubieran tenido los recursos y la inclinación para organizar un trasplante de hígado y una cirugía para reconstruir su caparazón, es posible que todavía esté gateando hoy.

La noción de descubrir cómo funciona la senescencia insignificante y aplicar sus secretos a los humanos está a la vanguardia de la investigación actual sobre la extensión de la vida. De hecho, el famoso (sus críticos dirían infame) defensor de la extensión de la vida artificial Aubrey de Gray es el cofundador de la Fundación SENS, que significa Strategies for Engineered Negligible Senescence. Entonces, ¿recrear artificialmente una senescencia insignificante podría ser la clave para la inmortalidad humana?

Antes de que siquiera comencemos a responder eso, necesitamos un mejor manejo de lo que realmente es la senescencia insignificante, cómo funciona y cuáles son sus límites. Así que hablamos con Caleb Finch, un experto de renombre mundial en la ciencia del envejecimiento humano o gerontología. No es muy exagerado decir que él escribió el libro sobre el envejecimiento humano: su texto de 2007 La biología del envejecimiento humano es considerada una de las obras definitivas del campo.

Primero le pregunté qué tan insignificante es realmente esta senescencia insignificante. Esbocé un escenario en el que yo (y, con el tiempo, mis descendientes) juramos proteger por el resto del tiempo a una tortuga de todos los peligros tanto internos como externos, para que la única forma de morir fuera de vejez. en esas circunstancias, ¿cuánto tiempo podría vivir? Debido a que los científicos no son más que pacientes, siguió mi ridículo escenario y explicó cuáles podrían ser las expectativas de vida finales para los animales insignificantemente senescentes, tanto reales como (en el caso de los humanos) hipotéticos:

“En teoría, si las tasas de mortalidad no aumentaran como de costumbre durante el envejecimiento, los humanos vivirían cientos de años. He calculado para los humanos (libro de Finch 1990: Longevidad, senescencia y genoma) that at mortality rates of 0.05% per yr, as found at age 15 in developed countries, the median lifespan would be about 1,200 years. In natural populations of long-lived animals, mortality rates are rarely less than 1% per yr. For very slowly aging turtles, rockfish, the number beyond 70 is 1-2%. However, there are long-lived trees, like the bristlecone pine at 5,000 years.

So if a human population maintained the same extremely tiny mortality rate it has upon first reaching sexual maturity, with only 1 in every 2,000 people dying every year, then the average person could expect to live for at least a dozen centuries. Even if we could only achieve artificial negligible senescence on the order of what animals experience in the wild, a perpetual 1% mortality rate would still allow people to live for multiple centuries, and the median age would likely be fairly close to the current máximo human life span. After all, as Finch explains, negligibly senescent animals enjoy a 1%-2% death rate once they get past their 70th year, and that rate has allowed multiple documented cases of turtles and tortoises living past 150.


Your chance for scientific immortality: Name that gene!

Newly described gene is called C6orf106. The boffins reckon you can do better.

Scientists at Australia’s national science agency, the CSIRO, want your help to name a new gene they have discovered which plays an important role in regulating human immunity.

The new discovery is called C6orf106, or C6. Evolutionarily, it has been a part of living things for 500 million years, being passed along from simple to complex organisms. But only now has its function in humans been demystified.

A team led by Rebecca Ambrose studied the gene, and results have been published in the Revista de química biológica.

The researchers found that C6 is responsible for turning off the production of small proteins called cytokines. These are known to perform a variety of functions, including harmful ones.

The cytokines controlled by C6 have been shown to instigate abnormal cell division and have thus been implicated in lung cancer. They are also understood to cause inflammatory reactions seen in conditions such as rheumatoid arthritis and diabetes. Understanding this gene and the proteins it regulates could lead to the development of targeted therapies for numerous diseases.

The researchers feel that the community can help them come up with a less dry name than the current one, which denotes the position of the gene in the human genome.

Innovate names seem to be becoming more common. For example, a new wasp species was dubbed Dolichogenidea xenomorph, due to macabre similarities between its lifecycle and that of the fictional monster in the Extraterrestre movie franchise.

So, if you think you can capture the function, importance and novelty of this gene, or just come up with a cool name, give it a go. If shortlisted, your nomination will be presented to the Human Genome Nomenclature Committee, which will make the final decision.

Your suggestion is constrained by certain hard-and-fast rules that govern the business of gene-naming. This one must start with the letter “C”, for instance. Other terms and conditions can be found here.

Geetanjali Rangnekar

Geetanjali Rangnekar is a science communicator and editor, based in Adelaide, Australia.

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