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¿Por qué los bebés humanos no se consideran larvas?

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He visto a personas que están en contra de los bebés describir a los bebés, o a los niños en general, como larvas humanas. Esto generalmente se hace para que parezcan raros. Si bien siento que esta afirmación es incorrecta, no puedo precisar exactamente por qué.

Muchas definiciones de "larva" especifican que deben metamorfosearse o pasar por cambios morfológicos significativos en el camino hacia la edad adulta. Sin embargo, los renacuajos cambian gradualmente de forma, en lugar de metamorfosearse, y los insectos hemimetabólicos tienen estadios larvales que no son sustancialmente diferentes de los adultos, además de ser sexualmente inmaduros y más pequeños. "Sexualmente inmaduro y más pequeño", por supuesto, también describe bastante bien a los bebés.

Desafortunadamente, no soy biólogo y mi conocimiento de lo que define a los animales jóvenes como larvales versus no larvales es rudimentario, en el mejor de los casos, así que no estoy seguro de si existe una definición de "larva" más precisa que la que encontré en wikipedia, que descalificaría a los bebés humanos. ¿Qué rasgos diferencian a las larvas de las no larvas, y de cuáles de esos rasgos carecen los bebés?


Para los animales con una etapa larvaria clara, la presencia de dicha etapa indica que hay una metamorfosis, un cambio en la morfología corporal en algún momento del desarrollo.

La metamorfosis no se refiere necesariamente a una transformación "instantánea" o una que requiera un paso de pupación o algo similar; el cambio gradual todavía puede ser una metamorfosis, siempre que haya un "antes" y un "después" claros.

Los bebés humanos, por otro lado, no pasan por una gran metamorfosis: claro, crecen bastante, pero su plan corporal general no cambia. Compare esto con los insectos, o con el ejemplo de su renacuajo, y está claro que hay cambios importantes en el plan corporal desde las larvas hasta las etapas adultas.

La página de Wikipedia sobre larvas describe las características de las larvas con bastante claridad. Como la mayoría de los rasgos biológicos que varían de un taxón a otro, es probable que encuentre algunas criaturas intermedias en las que la presencia de una etapa larvaria sea algo controvertida o dependa de la opinión. Podría haber una diferencia de opinión sobre cuánto cambio es suficiente para describir una forma juvenil como una larva. Los seres humanos no tenemos una etapa posnatal que se acerque a ese límite potencial.

La parte de su pregunta sobre las personas que son "anti-bebés" suena un poco crítica, pero creo que lo que está describiendo es solo una frase que pretende ser algo humorística y evocar imágenes de larvas "asquerosas"; No tomaría eso por ningún significado biológico y no concentraría su tiempo en demostrar que está "equivocado"; la diferencia real de opinión que tiene es algo completamente diferente.


Los niños ciertamente no son larvas humanas biológicamente, por las razones explicadas en la respuesta aceptada.

Sin embargo, llamar a los niños larvas es una metáfora que se refiere al desarrollo mental y social del niño más que al morfológico. Dar un paso atrás y mirar a un niño como una larva humana puede dar a los adultos información importante:

  • Una larva tiene necesidades y capacidades completamente diferentes a las de imago. Los adultos a veces lo olvidan.
  • Los hitos importantes del desarrollo (caminar, hablar, entrenamiento social, adolescencia) se asemejan a estadios: el comportamiento y las necesidades de un niño en un hito determinado tienen poco en común con las necesidades de la etapa anterior.
  • El propósito de una larva es mudar a la forma adulta. Lo cual es algo que muchos padres tienden a olvidar: que el único propósito de su hijo es convertirse eventualmente en un adulto funcional.
  • Las acciones de la larva no tienen sentido para la imago, e imago no se hace responsable de sus acciones de instar anteriores. De alguna manera, eso es un tropo para la familia que avergüenza a los adolescentes / adultos jóvenes con cosas que han hecho cuando eran niños. La analogía de la larva ayuda a lidiar con tales situaciones y recuerdos.

Esta analogía es anti-bebé solo se usa en contexto contra bebés. En algunos libros para padres, esta analogía se utiliza para ayudar a los padres a comprender mejor a sus hijos. Lo único intrínsecamente malo que se me ocurre es explotar la aversión de algunas personas a los insectos en general y a las larvas en particular.


Por qué la ciencia no puede decir cuándo comienza la vida de un bebé

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Scott Gilbert caminaba por los pasillos de Swarthmore cuando vio el cartel, de un grupo religioso del campus: "Los filósofos y teólogos han discutido durante siglos sobre cuándo comienza la personalidad", decía. “Pero los científicos saben cuándo comienza. Comienza con la fertilización ". Lo que preocupó a Gilbert, que es un biólogo del desarrollo, fue la afirmación de que "los científicos saben". "No podría decir cuándo comienza la personalidad, pero puedo decir con absoluta certeza que los científicos no tienen un consenso", dice.

Cuando comienza la vida es, por supuesto, el desacuerdo central que alimenta la controversia sobre el aborto. Los ataques contra el derecho al aborto ahora son más velados e indirectos, como videos secretos que apuntan a las donaciones de tejido fetal de Planned Parenthood o la legislación estatal que hace que el funcionamiento de las clínicas de aborto sea tan oneroso que tienen que cerrar. Pero no se equivoquen, la pregunta fundamental es, ¿cuándo un feto se convierte en persona, en la fertilización, en el nacimiento o en algún punto intermedio?

Aquí, la ciencia moderna no ofrece claridad. En todo caso, el siglo pasado de avances científicos solo ha complicado la respuesta. A medida que los científicos han escudriñado el útero con ultrasonido y han mirado directamente a los espermatozoides que entran en un óvulo, han descubierto que todas las líneas brillantes que creían que existían se disolvían.

Antes de las ecografías y mucho antes Roe contra Wade, era obvio cuando comenzaba la vida. La "aceleración", la primera vez que una mujer sintió la patada de su bebé, fue el momento en que el bebé cobró vida, el momento en que adquirió un alma. Cuando la esposa de Enrique VIII sintió que se aceleraba, fue motivo de hogueras de celebración en todo Londres. En el siglo XIX, el aborto en Gran Bretaña era legal, hasta que se aceleró.

Pero la importancia del avivamiento, un concepto que había existido desde al menos Aristóteles, ahora es una reliquia. Antes de que una madre pueda sentir las patadas de su bebé, alrededor de las 20 semanas, ya puede escuchar los latidos de su corazón y ver el contorno borroso de su rostro con una ecografía. En un debate vicepresidencial de 2012, Paul Ryan explicó sus puntos de vista sobre el aborto hablando de ver la forma de frijol de su hija por nacer en una ecografía. Él y su esposa la apodaron "Bean". Ryan luego patrocinaría un proyecto de ley para la condición de persona fetal, que otorga plenos derechos legales a un cigoto después de la fertilización.

En cierto modo, la ciencia hizo posible el argumento a favor de la personalidad fetal. Solo es sostenible porque las personas pueden mirar dentro del útero, al mismo tiempo una caja negra. De hecho, cuando los médicos estadounidenses comenzaron a recolectar embriones humanos y trazar el desarrollo embrionario a fines del siglo XIX y principios del XX, comenzaron a considerar la fertilización como el comienzo de la vida fetal. Casi al mismo tiempo, escribe la historiadora Sara Dubow en su libro Nosotros mismos no nacidos: una historia del feto en la América moderna, algunos médicos comenzaron a argumentar que el aborto debería ser ilegal. (Dubow se negó a ser entrevistado para esta historia, citando preocupaciones sobre ser citado erróneamente sobre la política del aborto).

El próximo siglo de biología del desarrollo complicó aún más las cosas. Con la fertilización in vitro, que combina esperma y óvulo en un laboratorio, los científicos pudieron observar directamente el proceso de entrada de los espermatozoides en el óvulo por primera vez. En realidad, tiene lugar durante 24 horas, una serie de cambios bioquímicos deben ocurrir antes de que los espermatozoides puedan ingresar. Dentro del cuerpo, la fertilización puede ocurrir horas o incluso días después de la inseminación, ya que los espermatozoides viajan por las trompas de Falopio. Este viaje también induce cambios en la membrana de los espermatozoides, llamados capacitaciones, que los preparan para fertilizar los óvulos. (El descubrimiento de la capacitación artificial fue clave para hacer posible la fertilización in vitro). Como ha dicho el investigador de fertilización Harvey Florman, “La fertilización no tiene lugar en un momento de pasión. Tiene lugar al día siguiente en la lavandería o en la biblioteca ".

Pero incluso la fertilización no es un indicador claro de nada. El siguiente paso es la implantación, cuando el óvulo fertilizado desciende por la trompa de Falopio y se adhiere al útero de la madre. "Hay una tasa increíblemente alta de óvulos fertilizados que no se implantan", dice Diane Horvath-Cosper, obstetra-ginecóloga en Washington, DC. Las estimaciones van del 50 al 80 por ciento, e incluso algunos embriones implantados abortan espontáneamente. Es posible que la mujer nunca sepa que estaba embarazada.


El nonato es un ser humano: lo que nos dice la ciencia sobre los niños nonatos

Antes de que podamos saber cómo tratar niños por nacer (una cuestión ética), debemos saber lo que están biológicamente. Ésta es una cuestión de ciencia.

Aquí está lo que la ciencia nos dice sobre los no nacidos.

Por qué el nonato es un ser humano

Cuando un espermatozoide fertiliza con éxito un ovocito (óvulo), se genera una nueva célula, llamada cigoto, por su unión. El cigoto representa la primera etapa en la vida de un ser humano. Este individuo, si todo va bien, se desarrolla a través de los períodos embrionario (primeras ocho semanas) y fetal (ocho semanas hasta el nacimiento) y luego durante la infancia, niñez y adolescencia antes de llegar a la edad adulta.

Cuatro características del ser humano por nacer (el cigoto, el embrión o el feto) son importantes:

Distinto. El nonato tiene un ADN y un cuerpo distintos a los de su madre y su padre. Desarrolla sus propios brazos, piernas, cerebro, sistema nervioso, corazón, etc.

Viviendo. El nonato cumple con los criterios biológicos para la vida. Ella crece reproduciendo células. Convierte los nutrientes en energía a través del metabolismo. Y puede responder a los estímulos.

Humano. El nonato tiene una firma genética humana. También es descendiente de padres humanos, y los humanos solo pueden engendrar a otros humanos.

Organismo. El nonato es un organismo (en lugar de un simple órgano o tejido), un individuo cuyas partes trabajan juntas para el bien del todo. Guiada por un código genético completo (46 cromosomas), solo necesita el entorno y la nutrición adecuados para desarrollarse a través de las diferentes etapas de la vida como miembro de la especie.

Estos hechos sobre los no nacidos son establecido por la ciencia de embriología y biología del desarrollo. Son confirmado por textos de embriología, revistas científicas y otras autoridades relevantes.

"El desarrollo humano comienza en la fertilización cuando un espermatozoide se fusiona con un ovocito para formar una sola célula, un cigoto", explica el libro de texto. El ser humano en desarrollo: embriología con orientación clínica. "Esta célula totipotente altamente especializada marca el comienzo de cada uno de nosotros como individuo único".

"El desarrollo de un ser humano comienza con la fertilización", notas Embriología médica Langman & # x27s& Quota proceso por el cual el espermatozoide del macho y el ovocito de la hembra se unen para dar lugar a un nuevo organismo, el cigoto.

La evidencia científica, entonces, muestra que el nonato es un individuo vivo de la especie. Homo sapiens, lo mismo amable de ser como nosotros, solo en una etapa anterior de desarrollo. Cada uno de nosotros fue una vez un cigoto, un embrión y un feto, al igual que alguna vez fuimos bebés, niños pequeños y adolescentes.

Objeciones a la humanidad de los no nacidos

Mucha gente, sin embargo, todavía discute la humanidad biológica de los no nacidos. Estas son algunas de las objeciones relacionadas con la ciencia más comunes.

Algunas personas señalan que el esperma y el óvulo están vivos. De hecho, la vida, en un sentido amplio, es continua (se remonta al comienzo de la vida en la Tierra). Por lo tanto, afirman que no es exacto decir que la vida "comienza" con la concepción.

Es cierto que la vida en general es continua, pero la vida de un ser humano individual no es continua. Tiene un principio y un final. El comienzo se llama concepción. & quotAunque la vida es un proceso continuo & quot, explica el libro de texto Embriología humana y teratología, "La fertilización ... es un hito crítico porque, en circunstancias normales, se forma un nuevo organismo humano genéticamente distinto".

Muchas personas notan que los órganos, tejidos y células humanos (incluidos el esperma y el óvulo) están vivos y son genéticamente humanos. Pero el mero hecho de estar vivo y ser humano no los convierte en seres humanos. Tampoco, prosigue el argumento, convierte al nonato en un ser humano.

La diferencia, sin embargo, es que el nonato es un organismo completo, un miembro individual de la especie, y otras células y tejidos son meras partes. Entonces, el no nacido no es solo vivo y humano (en el sentido adjetivo de esas palabras) ella & # x27s a vida y a humano (en el sentido sustantivo). Ninguno de nosotros fue nunca un riñón, una célula de la piel o un espermatozoide. Pero cada uno de nosotros fue una vez un embrión.

Algunas personas piensan que las células de un embrión muy temprano son demasiado poco especializadas o están insuficientemente unificadas para que el embrión cuente como un ser humano individual. El embrión, dicen, es más parecido a una masa o bola de células.

Sin embargo, desde la etapa del cigoto en adelante, el ser humano no nacido exhibe claramente la composición molecular y el comportamiento característicos de un organismo autointegrado y autodirigido en lugar de una mera colección de células. Esa es la razón por la que puede continuar desarrollando los tejidos y órganos especializados que hace.

"Desde el momento de la fusión espermatozoide-óvulo", concluye la embrióloga Maureen L.Condic, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah, en un análisis científico detallado, & quota el cigoto humano actúa como un todo completo, con todas las partes del cigoto interactuando de manera orquestada para generar las estructuras y relaciones requeridas para que el cigoto continúe desarrollándose hacia su estado maduro.

Aproximadamente 14 días después de la concepción, algunos embriones se dividen en dos embriones (gemelos idénticos). Por lo tanto, algunos piensan que los embriones antes de este punto todavía no son seres humanos individuales y unitarios.

Pero el hecho de que un organismo pueda dar lugar a dos no significa que no sea un organismo individual. Un gusano plano, como Patrick Lee observa, se puede cortar para producir dos gusanos planos separados, y eso no significa que un gusano plano no sea un gusano plano. La evidencia de la embriología muestra que los embriones humanos, igualmente, son organismos unitarios e individuales incluso si el hermanamiento ocurre más tarde.

Paralelamente a la muerte cerebral

El cese irreversible de la función cerebral indica la muerte de un ser humano. Algunas personas argumentan, entonces, que la vida de un ser humano no puede comenzar hasta que comience la actividad cerebral.

Pero la razón por la que la muerte cerebral (total) es importante es que significa que el cuerpo ya no puede funcionar como un todo integrado (incluso si algunas células y tejidos todavía están vivos). El cerebro, en los seres humanos mayores, es esencial para ese propósito. Antes del desarrollo del cerebro en primer lugar, sin embargo, el embrión muy joven no lo necesita para funcionar como un organismo y dirigir su propio crecimiento (incluido el desarrollo de su cerebro).

Así, mientras que un paciente con muerte cerebral es un cadáver en proceso de descomposición, un embrión es un individuo vivo y en crecimiento.

Ciencia y moralidad

Si los hechos científicos básicos relacionados con la naturaleza del feto son sencillos, ¿por qué tantas personas afirman que "nadie sabe cuándo comienza la vida" o que un embrión humano no es humano? La principal razón es que la ciencia se combina con la moral, la filosofía o la religión.

Cuando alguien dice que el nonato aún no es "quothuman" o "quotalive", a menudo está usando esos términos de una manera no científica. Él no quiere decir que el nonato no está biológicamente humano o vivo. Quiere decir que el nonato no es valioso o no tiene derechos humanos. Quiere decir que el feto todavía no tiene las características (p. Ej., & Quotviabilidad, & quot conciencia de sí mismo, una apariencia de infante) él piensa que la haría & quothhuman & quot o & quotalive & quot en este sentido filosófico.

Entonces hay dos cuestiones distintas aquí. Primero, la cuestión científica: ¿Es el no nacido un ser humano en el biológico sentido, ¿un organismo humano vivo? La respuesta, inequívocamente, es sí.

En segundo lugar, la cuestión moral o filosófica: ¿cómo debemos tratar a estos seres humanos que aún no han nacido? ¿Tienen derecho a la vida? ¿Importan todos los miembros de nuestra especie, o solo algunos? Aquí es donde radica la controversia.

Los embriones y fetos humanos son seres humanos. Eso es lo que nos dice la ciencia. ¿Es verdadera la igualdad humana? De eso se trata realmente el debate sobre el aborto.

Una versión de este artículo apareció por primera vez en la edición de noviembre-diciembre de 2017 de Noticias MCCL.


Embarazo: por qué el sistema inmunológico de la madre no rechaza el feto en desarrollo como tejido extraño

Investigadores de la Facultad de Medicina de la NYU han hecho un descubrimiento importante que responde parcialmente a la pregunta de por qué el sistema inmunológico de una madre no rechaza a un feto en desarrollo como tejido extraño.

"Nuestro manuscrito aborda una cuestión fundamental en los campos de la inmunología de los trasplantes y la biología reproductiva, a saber, ¿cómo evitan el feto y la placenta, que expresan antígenos distintos de la madre, ser rechazados por el sistema inmunológico materno durante el embarazo?" explicó el investigador principal Adrian Erlebacher, MD, PhD, profesor asociado de patología y miembro del NYU Cancer Institute en NYU Langone Medical Center. "Lo que encontramos fue completamente inesperado en todos los niveles".

Los investigadores descubrieron que la implantación de embriones desencadena un proceso que, en última instancia, desactiva una vía clave necesaria para que el sistema inmunológico ataque a los cuerpos extraños. Como resultado, las células inmunes nunca se reclutan en el sitio de implantación y, por lo tanto, no pueden dañar al feto en desarrollo.

El estudio, financiado con subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud y la Sociedad Estadounidense del Cáncer, aparece en la edición del 8 de junio de Ciencias.

Una característica central de la defensa inmune natural del cuerpo contra patógenos y tejidos extraños trasplantados es la producción de quimiocinas como resultado de la respuesta inflamatoria local. Las quimiocinas reclutan varios tipos de células inmunitarias, incluidas las células T activadas, que se acumulan y atacan el tejido o el patógeno. El reclutamiento de células T activadas mediado por quimiocinas en los sitios de inflamación es una parte integral de la respuesta inmune.

Sin embargo, durante el embarazo, los antígenos extraños del feto en desarrollo y la placenta entran en contacto directo con las células del sistema inmunológico materno, pero no evocan la respuesta de rechazo tisular típica que se observa en los trasplantes de órganos.

Hace varios años, Erlebacher y su equipo de investigación descubrieron que las células T, preparadas para atacar al feto como un cuerpo extraño, de alguna manera eran incapaces de realizar su función prevista. El hallazgo llevó a los investigadores a preguntarse si quizás había algún tipo de barrera que impidiera que las células T llegaran al feto. Dirigieron su atención al estudio de las propiedades de la decidua, la estructura especializada que recubre al feto y la placenta, y allí, en un modelo de ratón, encontraron nuevas respuestas.

El equipo de investigación ha descubierto que el inicio del embarazo hace que los genes responsables de reclutar células inmunitarias para los sitios de inflamación se apaguen dentro de la decidua. Como resultado de estos cambios, las células T no pueden acumularse dentro de la decidua y, por lo tanto, no atacan al feto ni a la placenta.

Específicamente, revelaron que la implantación de un embrión cambia el empaquetado de ciertos genes de quimiocinas en los núcleos de las células estromales de la decidua en desarrollo. El cambio en el empaquetado del ADN desactiva permanentemente, o "silencia", los genes de las quimiocinas. En consecuencia, las quimiocinas no se expresan y las células T no se reclutan en el sitio de implantación del embrión.

También es de destacar que el cambio observado en el empaquetado del ADN fue una modificación denominada 'epigenética', es decir, una modificación que cambia la expresión génica sin la presencia de una mutación genética hereditaria.

"Estos hallazgos dan una idea de los mecanismos de tolerancia inmunológica fetal-materna, así como también revelan la modificación epigenética de genes de quimiocinas dentro de las células del estroma tisular como una modalidad para limitar el tráfico de células T activadas", dijo el Dr. Erlebacher. "Resulta que las células que secretan típicamente los quimioatrayentes para llevar las células T a los sitios de inflamación no pueden hacerlo en el contexto del útero embarazado. La decidua aparece en cambio como una zona de relativa inactividad inmunológica".

La regulación inadecuada de este proceso, explicó el Dr. Erlebacher, podría causar inflamación y la acumulación de células inmunes en la interfaz materno-fetal, lo que podría conducir a complicaciones del embarazo humano, incluido el trabajo de parto prematuro, el aborto espontáneo y la preeclampsia.

Erlebacher y su equipo analizarán a continuación si estas modificaciones epigenéticas también están presentes dentro de la decidua humana, y si el hecho de que no se generen adecuadamente se asocia con complicaciones del embarazo humano. Explicó que los hallazgos del estudio también plantean la posibilidad de que el mismo tipo de mecanismo podría mejorar la capacidad de un tumor para sobrevivir dentro de su huésped. Los hallazgos podrían tener implicaciones para las enfermedades autoinmunes, el trasplante de órganos y el cáncer, así como el embarazo.

"Este es un hallazgo muy emocionante para nosotros porque brinda una explicación satisfactoria de por qué no se rechaza al feto durante el embarazo, que es una pregunta fundamental para la comunidad médica con claras implicaciones para el embarazo humano", dijo el Dr. Erlebacher. "También revela una nueva modalidad para controlar el tráfico de células T en tejidos periféricos que podría proporcionar información sobre una miríada de otras afecciones y enfermedades".


La enciclopedia del proyecto Embryo

Un bebé de diseño es un bebé diseñado genéticamente. in vitro para rasgos especialmente seleccionados, que pueden variar desde un menor riesgo de enfermedad hasta una selección de género. Antes del advenimiento de la ingeniería genética y in vitro fertilización (FIV), los bebés de diseño eran principalmente un concepto de ciencia ficción. Sin embargo, el rápido avance de la tecnología antes y después del cambio del siglo XXI hace que los bebés de diseño sean una posibilidad cada vez más real. Como resultado, los bebés de diseño se han convertido en un tema importante en los debates bioéticos, y en 2004 el término "bebé de diseño" incluso se convirtió en una entrada oficial en el Diccionario de ingles Oxford. Los bebés de diseño representan un área dentro de la embriología que aún no se ha convertido en una realidad práctica, pero que, sin embargo, genera preocupaciones éticas sobre si será necesario implementar limitaciones con respecto a los bebés de diseño en el futuro.

La perspectiva de diseñar un niño con rasgos específicos no es descabellada. La FIV se ha convertido en un procedimiento cada vez más común para ayudar a las parejas con problemas de infertilidad a concebir hijos, y la práctica de la FIV confiere la capacidad de preseleccionar los embriones antes de la implantación. Por ejemplo, el diagnóstico genético preimplantacional (DGP) permite que los embriones viables se examinen para detectar diversos rasgos genéticos, como enfermedades ligadas al sexo, antes de implantarlos en la madre. A través del PGD, los médicos pueden seleccionar embriones que no estén predispuestos a determinadas afecciones genéticas. Por esta razón, el PGD se usa comúnmente en medicina cuando los padres portan genes que ponen a sus hijos en riesgo de enfermedades graves como la fibrosis quística o la anemia de células falciformes. Las capacidades tecnológicas actuales apuntan al PGD como el método probable para seleccionar rasgos, ya que los científicos no han establecido un medio confiable de en vivo selección de genes embrionarios.

Un caso temprano y bien conocido de selección de género tuvo lugar en 1996 cuando Monique y Scott Collins vieron a médicos en el Instituto de Genética y FIV en Fairfax, Virginia, por in vitro fertilización. Los Collins tenían la intención de concebir una niña, ya que sus dos primeros hijos eran varones y la pareja quería una hija en la familia. Esta fue una de las primeras instancias de DGP muy publicitadas en las que la selección del embrión no se realizó para abordar una afección médica específica, sino para satisfacer el deseo de los padres de crear una familia más equilibrada. La decisión de Collins de tener un "bebé de diseño" al elegir el sexo de su hijo entró en la lengua vernácula pública cuando aparecieron en De la revista Time 1999 artículo "Designer Babies". Aunque el caso de Collins solo involucró la elección del género, planteó problemas de selección por otros rasgos como el color de ojos, el color del cabello, el atletismo o la altura que generalmente no están relacionados con la salud del niño.

Antes de la decisión de Collins de elegir el sexo de su hijo, el Consejo de Asuntos Éticos y Judiciales emitió una declaración en 1994 en apoyo del uso de la selección genética como un medio para prevenir, curar o enfermedades específicas, pero esa selección se basa en características benignas. no era ético. Algunas preocupaciones éticas de quienes se oponen a los bebés de diseño están relacionadas con las implicaciones sociales de crear niños con rasgos preferidos. El argumento social contra los bebés de diseño es que si esta tecnología se convierte en una práctica médica realista y accesible, crearía una división entre aquellos que pueden pagar el servicio y aquellos que no pueden. Por lo tanto, los ricos podrían permitirse la selección de rasgos deseables en su descendencia, mientras que los de menor nivel socioeconómico no podrían acceder a las mismas opciones. Como resultado, las divisiones económicas pueden convertirse en divisiones genéticas, con distinciones sociales que delimitan a los individuos mejorados de los individuos no mejorados. Por ejemplo, la película de ciencia ficción Gattaca explora este tema describiendo un mundo en el que solo los individuos genéticamente modificados pueden participar en el escalón superior de la sociedad.

Otros bioeticistas han argumentado que los padres tienen derecho a la autonomía prenatal, lo que les otorga el derecho a decidir el destino de sus hijos. George Annas, presidente del Departamento de Derecho de la Salud, Bioética y Derechos Humanos de la Universidad de Harvard, ha ofrecido su apoyo a la idea del PGD, y a los bebés de diseño que resultan, como un producto de consumo que debería estar abierto a las fuerzas de la regulación del mercado. Además, otros argumentos a favor de las tecnologías de diseño para bebés sugieren que los padres ya poseen un alto grado de control sobre el resultado de la vida de sus hijos en forma de elecciones ambientales, y que esto debería absolver algunas de las preocupaciones éticas que enfrenta la selección genética. Por ejemplo, los padres interesados ​​en establecer la apreciación musical en sus hijos pueden inscribirlos en clases de música o llevarlos a conciertos con regularidad. Estas elecciones afectan la forma en que madura un niño, al igual que la decisión de seleccionar ciertos genes predispone a un niño a desarrollarse en formas que los padres han predeterminado que son deseables.

La mayor capacidad para controlar y manipular embriones presenta muchas posibilidades para mejorar la salud de los niños a través del diagnóstico prenatal, pero estas posibilidades se unen a potenciales repercusiones sociales que podrían tener consecuencias negativas en el futuro. En última instancia, los bebés de diseño representan un gran potencial en el campo de la medicina y la investigación científica, pero quedan muchas cuestiones éticas que deben abordarse.


El vivero secreto del atún

Eran poco después de las 10 de la noche, y a varios cientos de millas de la costa de Massachusetts, Chrissy Hernández estaba contando los ojos.

Esparcida por un colador del tamaño de un plato, frente a ella, estaba la cosecha de otra estopa con una red de malla fina. Hernández, estudiante de posgrado en el Programa Conjunto de Oceanografía del MIT-WHOI, iluminó el tamiz con una luz en busca del brillo revelador de los ojos de las larvas de peces. Estaba cazando una especie en particular: el atún rojo del Atlántico.

El atún rojo es la especie más grande de atún, crece hasta diez pies de largo y más de mil libras. Su población se ha visto gravemente mermada por la sobrepesca, ya que su carne es apreciada para el sushi y puede venderse a precios exorbitantes (un pescado se vendió por más de 1,7 millones de dólares en Japón en 2013).

Una forma clave de ayudar a conservar la especie es proteger las áreas donde van a desovar. Pero para hacer eso, "necesitas saber dónde se reproducen", dijo Joel Llopiz, biólogo de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) y asesor de Hernández.

En el Atlántico, el atún rojo generalmente se divide en dos poblaciones, que se gestionan por separado. La población oriental desova en el mar Mediterráneo y la occidental desova en el golfo de México.

Pero en el verano de 2017, Hernández no estaba en ninguno de estos lugares de desove reconocidos. Ella estaba en una tercera área de desove, previamente desconocida. Está metido en la brecha entre la plataforma continental frente a la costa este de los EE. UU. Y la corriente de la Corriente del Golfo a medida que se aleja de la costa, un área conocida como el Mar de la Pendiente.

Algunos científicos habían sospechado que Slope Sea podría ser un lugar de desove potencial porque habían rastreado atún marcado hasta este lugar cuando las aguas estaban lo suficientemente cálidas para el desove. Pero el atún rojo adulto puede nadar hasta 40 millas por hora y las etiquetas no son tan precisas. El pez podría haber estado pasando. Luego, en 2013, se encontraron larvas de atún rojo en varios lugares del Slope Sea durante un crucero de muestreo realizado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Los hallazgos del crucero se publicaron en 2016, en el momento justo para Hernández. “Era la primavera del primer año de mi doctorado. programa, y ​​no estaba segura de lo que quería hacer ", dijo. "¿Qué me iba a mantener entusiasmado con la ciencia?"

El descubrimiento de un lugar de desove potencialmente nuevo fue definitivamente emocionante. Pero hay una gran diferencia entre encontrar larvas y demostrar que estos peces crecen para contribuir significativamente a la población de atún rojo. Slope Sea es un entorno muy diferente de los otros dos lugares de desove. ¿Podrían los peces que nacieron allí realmente crecer y sobrevivir, o morirían todos?

Atrapado en las corrientes

Las primeras semanas de vida de un atún rojo no son fáciles. Una hembra de atún puede poner millones de huevos, pero solo un pequeño porcentaje de crías llegará a la edad adulta. Las nuevas larvas son diminutas, de solo unos pocos milímetros de largo, y son fácilmente tragadas por una plétora de comedores de plancton. Incluso si logran evitar ser devorados, una afluencia de agua demasiado caliente o demasiado fría puede matarlos mientras son arrastrados por las corrientes a su alrededor.

El Slope Sea, conocido tanto por las corrientes como por las temperaturas fluctuantes, es un lugar difícil para sobrevivir.

"Y está muy cerca de la Corriente del Golfo, lo que es malo para el desove", dijo Llopiz. "Sus larvas van a ser disparadas hacia Inglaterra por la corriente, y terminarán demasiado lejos para regresar a los terrenos de cría".

Los atunes jóvenes también podrían terminar a lo largo de la plataforma continental, donde las aguas son demasiado frías para sobrevivir.

Por otro lado, algunas de las corrientes en Slope Sea podrían ayudar a las larvas de atún. A medida que la Corriente del Golfo oscila a lo largo del borde sur del Mar de la ladera, genera corrientes giratorias hacia el norte, conocidas como remolinos o anillos de núcleo cálido, que pueden persistir durante meses. Como sugiere su nombre, estos anillos atrapan agua tibia en sus centros. Si esa agua tiene la temperatura adecuada, el movimiento circular podría capullar las larvas de forma segura dentro del Slope Sea hasta que puedan nadar de forma independiente.

Las corrientes variables de Slope Sea y las temperaturas fluctuantes hacen que sea un problema complicado determinar si las larvas pueden sobrevivir allí. Scientists can take measurements of the water temperatures and currents as they study the area, but these only provide brief snapshots of information in one place at one time.

“Field data on currents are valuable,” Llopiz said. “It’s just that you can’t be everywhere at the same time.”

To figure out whether the Slope Sea could be a viable spawning ground for bluefin tuna, the biologists needed a picture of what was happening in the entire area over the course of several months.

Fortunately, Llopiz knew people who could build exactly that.

Biology meets physics

A few years earlier, Llopiz had received an email from two physical oceanographers at WHOI, Larry Pratt and Irina Rypina, who were examining another longstanding ocean larval mystery: how American eels get from their spawning areas in the Sargasso Sea to the mouths of Eastern Seaboard rivers where they spend their adult lives.

Pratt had seen an article in Los New York Times claiming that larval eels simply drifted from the middle of the Atlantic to the coast of Maine. He and Rypina study ocean currents, and they had their doubts. But they were not experts in all the biological factors involved, so they enlisted Llopiz.

“Teaming up with physical oceanographers is great,” Llopiz said. “To be able to know what the currents are doing everywhere all the time is mind-blowing. And when these little fish are at the mercy of ocean currents, it’s super valuable information.”

The trio wound up collaborating on a study using a numerical model of currents in the Atlantic Ocean to investigate this mysterious migration. Since then, they have kept an eye out for other opportunities to combine their skills.

“Joel was just telling us about the tuna problem,” Rypina said, “and we thought it might be a good thing to try to model.”

Rypina and Pratt study the physics of ocean movements. They focus on models that view currents as an agglomeration of individual particles of water swirling around. But tuna larvae can also be viewed as tiny individual particles, so “the method for tracking water particles can easily be adapted to track small critters,” Pratt said.

To explore the Slope Sea tuna riddle, the team needed a model that focused on that specific region the model they had used for the eels spanned a larger portion of the Atlantic. For this, they approached Ke Chen, a numerical modeler at WHOI who has been studying the physical processes in the area around the continental shelf in the Northwest Atlantic.

Chen specifically works on modeling and understanding currents on the continental shelf and in the Slope Sea, including Gulf Stream warm-core rings. To improve the accuracy of his regional model, Chen incorporates fresh water flowing out from rivers into the ocean and other processes that typically aren’t considered in open-ocean models.

“Physics tells us how the ocean is moving,” Chen said, “but you have to wonder what that means for biology.”

A virtual ocean

Chen adapted and refined models he had worked on before to create a model of water movement in the Slope Sea. He tested its accuracy against actual data collected during the 2013 NOAA cruise. They focused on the factors that would affect larvae the most: temperatures and currents in the top 30 feet of ocean, where tuna larvae are typically found.

Once they had a working model ready to go, it was time to release the fish. Virtual fish, that is.

As the model replicated the Slope Sea conditions of 2013, the scientists dropped 2,500 “larvae” into the virtual ocean every three hours between May and October and tracked them as they swirled through the currents.

Llopiz and Hernandez provided the biological information to decide whether each virtual larva survived. The larvae had to remain in the right temperatures within the Slope Sea for 25 days—an estimate of how long it might take larval tuna to grow big enough to be able to swim independently of the currents.

At the end of the model run, the researchers had found two spawning hot spots where tuna larvae had the best chance of survival. These areas were warm enough to support the larvae by the end of July, and the nearby currents kept them within the spawning ground. One was in the southwestern part of the Slope Sea, away from the swirls of the Gulf Stream, and the other was farther north, centered on the place where a warm-core ring was located in 2013.

The model identified, on average, the times and places in the Slope Sea where conditions would allow tuna larvae to thrive. The next step was to go out and see if tuna larvae are actually there.

More questions than answers

Hernandez stood on the stern of a NOAA-operated vessel holding a diamond-shaped apparatus made of canvas and bamboo, known as a drifter. She had found bluefin tuna larvae at the last three sampling locations in the ocean.

“A big warm-core ring was in the same place where the model had showed one in 2013,” Hernandez said. “We spent an entire night, well actually more like one and a half nights, doing a transect across it.”

She held a walkie-talkie in her other hand, coordinating with two shipmates who waited to deploy additional drifters.

The drifters plunged into the water, stabilizing a few meters below their buoys at the surface. They would be slowly swept away by the currents, transmitting their locations as they went.

Data from the drifters can help improve and confirm the WHOI physical oceanographers’ models.

“It’s an area of ocean that doesn’t get sampled all the time,” Hernandez said. “We really have to jump on the opportunities that do arise.”

Hernandez is using the larvae she collected to compare growth rates between the Slope Sea population and those in the Gulf of Mexico. Other researchers are looking at the genetics of the samples she collected to determine whether the Slope Sea tuna are related to the eastern or western stocks.

“There’s still a big lack of understanding of the larval ecology of Slope Sea bluefin tuna,” Llopiz said. “There’s just so much that we don’t know: how well they’re eating, how fast they’re growing, why they are where they are. There’s just a lot to learn.”

What these scientists learn will be critical for devising effective conservation strategies. The future of bluefin tuna, both in the ocean and in soy sauce, depends on it.

This research was funded by NOAA, the National Science Foundation, WHOI’s Ocean Life Institute, and WHOI’s NOAA-funded Cooperative Institute for the North Atlantic Region.


Mostrar / ocultar palabras para saber

Casta: class to which an adult ant belongs.

Larva: the second, "worm-like" stage in the life cycle of insects that undergo complete metamorphosis (like caterpillars).

Larvae: plural of 'larva.'

Metamorphosis: dramatic change in body form. más

Molt: to shed the outer layer of the body.

Pupa: resting stage during which tissues are reorganized from larval form to adult form. The pupa is the third body form in the life cycle of insects that undergo complete metamorphosis (like caterpillars).

Pupae: plural of 'pupa'.

Queen: a female ant that lays eggs.

Worker: a female ant that performs jobs other than reproduction.

Ants undergo complete metamorphosis, passing through a sequence of four stages: egg, larva, pupa, and adult.

An ant’s life begins as an huevo. Ant eggs are soft, oval, and tiny – about the size of a period at the end of a sentence. Not all eggs are destined to become adults – some are eaten by nestmates for extra nourishment.

An egg hatches into a worm-shaped larva with no eyes or legs. Larvae are eating machines that rely on adults to provide a constant supply of food. As a result, they grow rapidly, molting between sizes.

When a larva is large enough, it metamorphoses en un crisálida. This is a stage of rest and reorganization. Pupae look more like adults, but their legs and antennae are folded against their bodies. They start out whitish and gradually become darker. The pupae of some species spin a cocoon for protection, while others remain uncovered, or naked.

Finally, the pupa emerges as an adulto. Young adults are often lighter in color, but darken as they age. The process of development from egg to adult can take from several weeks to months, depending on the species and the environment. Did you know that ants, like all insects, are full-grown when they become adults? Their exoskeletons prevent them from getting any larger.

Furthermore, adult ants belong to one of three castes: queen, worker, o masculino.

Queens are females that were fed more as larvae. They are larger than workers and lay all the eggs in a colony – up to millions in some species! Queens initially have wings and fly to find a mate(s), but they tear them off before starting a new colony. A queen can live for decades under the right conditions.

Trabajadores are females that were fed less as larvae. They do not reproduce, but perform other jobs, such as taking care of the brood, building and cleaning the nest, and gathering food. Workers are wingless and typically survive for several months.

Machos have wings and fly to mate with queens. They live for only a few weeks and never help with the chores of the colony.


BIOACTIVE COMPONENTS AND THEIR SOURCES

Bioactive components of food are defined as elements that �t biological processes or substrates and hence have an impact on body function or condition and ultimately health”. 32 Bioactive components in human milk come from a variety of sources some are produced and secreted by the mammary epithelium, some are produced by cells carried within the milk, 33 while others are drawn from maternal serum and carried across the mammary epithelium by receptor-mediated transport. Further, the secretion of the milk fat globule (MFG) into milk by the mammary epithelium carries with it a diverse collection of membrane-bound proteins and lipids into the milk. 34 Together these methods produce the variety of bioactive components in human milk. For example, in lactating women, antigen-specific B cells home to the mammary gland, where polymeric immunoglobulin receptors (pIgR) transport sIgA into the lumen of the duct. 35 An alternative example is vascular endothelial growth factor (VEGF), which is found at concentrations significantly higher in milk than maternal serum, indicating a mammary gland source. 36,37 Understanding the sources of bioactive components of milk also helps to explain the variability in milk concentrations that are observed following maternal use of specific medications (see article in this issue by Rowe, Baker and Hale).

What are the clinical implications of research on human milk bioactive factors? The depth of scientific evidence is such that in patient or public education, it is valid to clarify that human milk is not “merely nutrition.” Rather, human milk contains a variety of factors with medicinal qualities that have a profound role in infant survival and health. Thus, safe donor milk substitutes are needed for infants at medical risk when mother’s own milk is not available. Proteomic analysis has discovered thematic distinctions in the proteins that compose milk at differing stages of lactation, as well as differences between term and preterm milks. 14,15 These studies suggest that when donor milk is needed, it should be matched to the developmental stage of the infant whenever feasible, although this is often difficult in practice. Furthermore, recognition of potent, bioactive human milk factors indicates the importance of preserving their biologic activity, to the extent possible, through the process of milk collection, storage, and pasteurization. Finally, recognition of the unique mechanisms by which human milk protects and enhances development provides models for new preventive and therapeutic approaches in medicine.

A complete characterization of bioactive factors of human milk is beyond the scope of this review. Here, we focus on a selected set of bioactive factors that vary between mothers of term and preterm infants, or over the course of lactation, and thus represent responsiveness to the changing needs of the infant (see Table 2 ). Many of these factors act synergistically, such that consumption of human milk is superior to supplementation with individual factors or their combinations. 38

Tabla 2

Major Bioactive Factors in Human Milk

ComponentFunciónReference
Células
& # x02003 MacrófagosProtection against infection, T-cell
activación
Jarvinen, 2002, Yagi, 2010, Ichikawa, 2003
& # x02003 Stem cellsRegeneration and repair Indumathi, 2012
Immunoglobulins
& # x02003 IgA/sIgAPathogen binding inhibitionVan de Perre, 2003, Cianga, 1999 Brandtzaeg, 2010
Kadaoui, 2007 Corthësy, 2009 Hurley, 2011 Agarwal, 2010
Castellote, 2011
& # x02003 IgGAnti-microbial, activation of phagocytosis
(IgG1, IgG2, IgG3) anti-inflammatory,
response to allergens (IgG4)
Cianga, 1999 Agarwal, 2010
& # x02003 IgMAgglutination, complement activationBrandtzaeg, 2010 Van de Perre, 1993 Agarwal, 2010
Cytokines
& # x02003 IL-6Stimulation of the acute phase response, B
cell activation, pro-inflammatory
Ustundag, 2005 Meki, 2003 Mizuno, 2012 Agarwal, 2010
Castellote, 2011
& # x02003 IL-7Increased thymic size and outputAspinall, 2011 Ngom, 2004
& # x02003 IL-8Recruitment of neutrophils, pro-
inflamatorio
Claud, 2003 Ustundag, 2005 Meki, 2003 Maheshwari, 2002
Maheshwari, 2003 Maheshwari, 2004 Hunt, 2012
Agarwal, 2010 Castellote, 2011 Mehta, 2011
& # x02003 IL-10Repressing Th1-type inflammation,
induction of antibody production,
facilitation of tolerance
Meki, 2003 Agarwal, 2010 Castellote, 2011 Mehta, 2011
& # x02003 IFNγPro-inflammatory, stimulates Th1 responseHrdý, 2012 Agarwal, 2010
& # x02003 TGFβAnti-inflammatory, stimulation of T cell
phenotype switch
Penttila, 2010
Kalliomäki, 1999 Saito, 1993 Nakamura, 2009
Letterio, 1994 Ando, 2007 Ozawa, 2009
Donnet-Hughes, 2000 Verhasselt, 2008 Verhasselt, 2010
Penttila, 2003 Mosconi, 2010 Okamoto, 2005
Penttila, 2006 Peroni, 2009 McPherson, 2001
Ewaschuk, 2011 Castellote, 2011
& # x02003 TNFαStimulates inflammatory immune activationRudloff, 1992 Ustundag, 2005 Erbaᇼi, 2005 Meki, 2003
Agarwal, 2010 Castellote, 2011
Chemokines
& # x02003 G-CSFTrophic factor in intestinesGilmore, 1994 Gersting, 2003 Calhoun, 2003 Gersting, 2004
& # x02003 MIFMacrophage Migratory Inhibitory Factor:
Prevents macrophage movement, increases
anti-pathogen activity of macrophages
Magi, 2002 Vigh, 2011
Cytokine Inhibitors
& # x02003 TNFRI and IIInhibition of TNFα, anti-inflammatoryBuescher, 1998 Buescher, 1996 Meki, 2003 Castellote, 2011
Growth Factors
& # x02003 EGFStimulation of cell proliferation and
maturation
Patki, 2012 Kobata, 2008 Hirai, 2002 Wagner, 2008
Dvorak, 2003 Dvorak, 2004 Chang, 2002 Khailova, 2009
Coursodon, 2012 Clark, 2004 Castellote, 2011
Untalan, 2009
& # x02003 HB-EGFProtective against damage from hypoxia
and ischemia
Radulescu, 2011
& # x02003 VEGFPromotion of angiogenesis and tissue repairLoui, 2012 Ozgurtas, 2011
& # x02003 NGFPromotion of neuron growth and maturationRodrigues, 2011 Boesmans 2008 Sánchez 1996
Fichter, 2011
& # x02003 IGFStimulation of growth and development,
increased RBCs and hemoglobin
Chellakooty, 2006 Blum, 2002 Burrin 1997 Philipps, 2002
Milsom, 2008 Prosser, 1996 Elmlinger, 2007
Peterson, 2000 Murali, 2005 Corpeleijn, 2008
Baregamian, 2006 Baregamian, 2012 Büyükkayhan, 2003
Philipps, 2000 Kling, 2006
& # x02003 ErythropoietinErythropoiesis, intestinal developmentCarbonell-Estrany 2000 Juul, 2003 Kling, 2008 Miller-Gilbert, 2001
Pasha, 2008 Soubasi, 1995 Shiou, 2011
Arsenault, 2010 Miller, 2002 Untalan, 2009
Hormones
& # x02003 CalcitoninaDevelopment of enteric neuronsStruck, 2002 Wookey, 2012
& # x02003 SomatostatinaRegulation of gastric epithelial growthChen, 1999 Rao, 1999 Gama, 1996
Anti-microbial
& # x02003 LactoferrinAcute phase protein, chelates iron, anti-
bacterial, anti-oxidant
Adamkin, 2012 Sherman, 2004 Manzoni, 2009
Hirotani, 2008 Buccigrossi, 2007 Velona, 1999
& # x02003 Lactadherin/
& # x02003 MFG E8
Anti-viral, prevents inflammation by
enhancing phagocytosis of apoptotic cells
Stubbs, 1990 Kusunoki, 2012 Aziz, 2011 Shi, 2004
Chogle, 2011 Baghdadi, 2012 Peterson, 1998
Newburg, 1998 Shah, 2012 Miksa, 2006 Komura, 2009
Miksa, 2009 Wu, 2012 Matsuda, 2011 Silvestre, 2005
Metabolic hormones
& # x02003 AdiponectinReduction of infant BMI and weight, anti-
inflamatorio
Martin, 2006 Newburg, 2010 Woo, 2009 Woo, 2012
Ley, 2011 Dundar 2010 Ozarda, 2012 Savino, 2008
Weyerman, 2006
& # x02003 LeptinaRegulation of energy conversion and infant
BMI, appetite regulation
Savino, 2008 Savino, 2012a Savino 2012b Palou, 2009
Weyermann, 2006
& # x02003 GrelinaRegulation of energy conversion and infant
BMI
Savino, 2008 Savino, 2012 Dundar 2010
Oligosaccharides & glycans
& # x02003 HMOSPrebiotic, stimulating beneficial
colonization and reducing colonization with
pathogens reduced inflammation
Newburg, 2005 Morrow, 2005 DeLeoz, 2012 Marcoba, 2012
Kunz, 2012 Ruhaak, 2012 Bode, 2012
& # x02003 GangliosidesBrain development anti-infectiousWang B, 2012
& # x02003 GlicosaminoglicanosAnti-infectiousCoppa, 2012 Coppa 2011
Mucins
& # x02003 MUC1Block infection by viruses and bacteriaRuvoen-Clouet, 2006 Liu, 2012 Sando, 2009 Saeland, 2009
Yolken, 1992
& # x02003 MUC4Block infection by viruses and bacteriaRuvoen-Clouet, 2006 Liu, 2012 Chaturvedi, 2008

Marine Biology > Find My Plankton Baby Picture

The ocean teems with life, from the blue whale to the pygmy seahorse to brain coral. But did you know that the ocean is also home to plankton ? These marine organisms drift with ocean currents. And many of them are too small for humans to see. There are two kinds of plankton: phytoplankton and zooplankton.

Fitoplancton are microscopic organisms that use sunlight to grow and make food. They also produce most of the oxygen we breathe. Phytoplankton are just as important to life on Earth as rainforests!

Zooplankton are tiny marine animals that can't swim strongly against the ocean current. Some are permanent drifters in the sea. Others are actually larvae : baby forms of larger marine animals. As these ocean babies grow up, some gain the ability to swim. Some become able to propel themselves through water. And some eventually settle out to live on or near the ocean bottom. The adults they become no longer drift with the currents. So, they are no longer considered plankton.

These marine adults can look very different from the larvae they once were. Can you find their plankton baby pictures?


Liver Flukes

Liver flukes are parasites that can infect humans and cause liver and bile duct disease. There are two families of liver flukes that cause disease in humans: Opisthorchiidae (which includes species of Clonorchis y Opisthorchis) and Fasciolidae (which includes species of Fasciola). These two families of liver flukes differ in their geographic distribution, life cycle, and long-term outcome after clinical infection.

Clonorchis is a liver fluke parasite that humans can get by eating raw or undercooked fish, crabs, or crayfish from areas where the parasite is found. Found across parts of Asia, Clonorchis is also known as the Chinese or oriental liver fluke. Liver flukes infect the liver, gallbladder, and bile duct in humans. While most infected persons do not show any symptoms, infections that last a long time can result in severe symptoms and serious illness. Untreated, infections may persist for up to 25&ndash30 years, the lifespan of the parasite.

Opisthorchis species are liver fluke parasites that humans can get by eating raw or undercooked fish, crabs, or crayfish from areas in Asia and Europe where the parasite is found, including Thailand, Laos, Cambodia, Vietnam, Germany, Italy, Belarus, Russia, Kazakhstan, and Ukraine. Liver flukes infect the liver, gallbladder, and bile duct in humans. While most infected persons do not show any symptoms, infections that last a long time can result in severe symptoms and serious illness. Untreated, infections may persist for up to 25&ndash30 years, the lifespan of the parasite. Typical symptoms include indigestion, abdominal pain, diarrhea, or constipation. In severe cases, abdominal pain, nausea, and diarrhea can occur.

Fascioliasis is a parasitic infection typically caused by Fasciola hepática, which is also known as &ldquothe common liver fluke&rdquo or &ldquothe sheep liver fluke.&rdquo A related parasite, Fasciola gigantica, also can infect people. Fascioliasis is found in all continents except Antarctica, in over 70 countries, especially where there are sheep or cattle. People usually become infected by eating raw watercress or other water plants contaminated with immature parasite larvae. The young worms move through the intestinal wall, the abdominal cavity, and the liver tissue, into the bile ducts, where they develop into mature adult flukes that produce eggs. The pathology typically is most pronounced in the bile ducts and liver. Fasciola infection is both treatable and preventable.