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¿Cómo puede evolucionar la homosexualidad a pesar de la selección natural?

¿Cómo puede evolucionar la homosexualidad a pesar de la selección natural?


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Me imagino que la respuesta a esta pregunta sería el control de la población, especialmente porque incluso si un hermano es homosexual, esto no significa necesariamente que los otros hermanos también lo sean.


Hace varios años, los resultados de un estudio de gemelos (Zietsch, et al., 2008; prensa popular en El economista) sugirió que los genes asociados con la homosexualidad hacen que los heterosexuales que portan los mismos genes tengan más éxito reproductivo. Esto explicaría la observación de que, por ejemplo, las hermanas de varones homosexuales tienen más descendencia.

Mostramos que las mujeres psicológicamente masculinas y los hombres femeninos son (a) más propensos a ser no heterosexuales pero (b), cuando son heterosexuales, tienen más parejas sexuales del sexo opuesto.

Entonces, si más parejas sexuales en heterosexuales se correlaciona con más descendencia, entonces los genes asociados con la homosexualidad pueden conducir a más descendencia en los heterosexuales que los portan. De modo que estos genes de "homosexualidad" podrían mantenerse fácilmente en la población al conferir una ventaja reproductiva a los hermanos.

Los autores concluyen:

En conjunto, estos resultados sugieren que los genes que predisponen a la homosexualidad pueden conferir una ventaja de apareamiento en los heterosexuales, lo que podría ayudar a explicar la evolución y el mantenimiento de la homosexualidad en la población.


Obviamente, la selección parecería no favorecer ser homosexual, en un sentido evolutivo representa una disminución en la aptitud: los homosexuales no logran reproducirse con éxito debido al requerimiento de gametos y órganos reproductivos masculinos y femeninos, por lo tanto, significativamente menos que la pareja heterosexual promedio. . Ciertamente, no creo que hubiera evolucionado como una especie de método de control de la población: la teoría de selección de grupos generalmente se descarta en favor de una teoría centrada en genes (ver Dawkins para literatura científica popular).

Existe un debate sobre si alguien puede ser "preprogramado" biológicamente para ser homosexual, esto puede ocurrir genéticamente o epigenéticamente. Los modelos genéticos han utilizado selección de parentesco, sobredominio, antagonismo sexual en el pasado y se analizan brevemente en el siguiente artículo sobre epigenética. Un trabajo reciente ha examinado posibles modelos mediante los cuales la homosexualidad hereditaria podría surgir por marcadores epigenéticos y esto fue cubierto en una gran cantidad de medios de comunicación (1,2 ... solo homosexualidad de epigenética de Google). Esta cita es de su resumen y explica una razón por la que es difícil precisar las causas heredables de la homosexualidad:

Los estudios de pedigrí y gemelos indican que la homosexualidad tiene una heredabilidad sustancial en ambos sexos, sin embargo, la concordancia entre gemelos idénticos es baja y los estudios moleculares no han logrado encontrar fabricantes de ADN asociados. Este patrón paradójico requiere una explicación.

Mediante su modelo fácilmente comprobable, han mostrado condiciones posibles (y plausibles) bajo las cuales las "epi-marcas" que causan la homosexualidad podrían extenderse a través de las poblaciones.

Genético Los estudios de gemelos en los que uno es homosexual también han revelado vínculos entre los genes y una ventaja de apareamiento. Por ejemplo, si en un par de gemelos varones uno es homosexual, el otro tiene un éxito de apareamiento mayor que el del varón promedio. Sin embargo, podría ser que este vínculo se encuentre debido a razones sociales (quizás alguien que ha crecido con un hermano homosexual puede tener una mentalidad o estilo de vida social diferente que podría ayudarlo a aumentar el éxito reproductivo).


Nota: No tengo ningún problema con la orientación sexual de una persona y los derechos / ética de la homosexualidad no es el tema de esta pregunta y respuesta. Esto es puramente una respuesta a lo obvio evolutivo adivinanza.


Este no es un tema que conozca bien, pero puedo señalar varios libros de texto recientes sobre la homosexualidad en animales, todos con una perspectiva evolutiva. Recuerdo que el libro de Bagemihl recibió buenas críticas cuando se publicó. En general, creo que es importante reconocer que la homosexualidad es común en muchas especies animales y no solo en los humanos:

  • Bagemihl. 2000. Exuberancia biológica: homosexualidad animal y diversidad natural

  • Sommer y Vasey (eds). 2006. Comportamiento homosexual en animales: una perspectiva evolutiva

  • Roughgarden. 2009. El arco iris de la evolución: diversidad, género y sexualidad en la naturaleza y las personas

  • Poiani. 2010. Homosexualidad animal: una perspectiva biosocial


Existe una teoría interesante que proviene de un campo ligeramente diferente, pero relacionado. Fue desarrollado por Paul Vasey y Doug VanderLaan de la Universidad de Lethbridge, ambos son psicólogos evolutivos:

  • Una disociación cognitiva adaptativa entre la voluntad de ayudar a los parientes y los no parientes en Samoa Fa'afafine (o enlace directo)

Llamaron a su teoría el "ayudante en el nido"hipótesis. Básicamente establece que las personas homosexuales compensar por su falta de hijos (esto se ha tratado a fondo en las otras respuestas) al ofrecer un beneficio indirecto a través de mejorar las perspectivas de supervivencia de los parientes cercanos. Y lo hacen siendo "ayudantes en el nido", actuando de forma altruista con las sobrinas y sobrinos..

Su estudio se llevó a cabo en Samoa y eligieron el país porque los hombres que prefieren a los hombres como parejas sexuales son ampliamente reconocidos y aceptados allí como una categoría de género distinta (llamada fa'afafine, ni hombre ni mujer), lo que constituye una muestra claramente definida. Para estudiar. Sin embargo, vale la pena mencionar que los autores ven la cultura de Samoa como muy diferente de la mayoría de las culturas occidentales. Sin embargo, afirman que la cultura comunitaria de Samoa puede ser más, no menos, representativa del entorno en el que la sexualidad masculina entre personas del mismo sexo evolucionó hace eones.


Hay muchas teorías sobre cómo el comportamiento homosexual podría mantenerse en una población o proporcionar alguna ventaja evolutiva. Sin embargo, una cosa para recordar es que hay una grande diferencia entre comportamiento homosexual y homosexualidad obligada. Uno podría conferir beneficios con bastante facilidad, como cualquier otra interacción social intra-sexual. El otro conlleva un enorme coste de acondicionamiento físico. Sin embargo, no está claro que la homosexualidad obligada haya sido común en los seres humanos. Está en nuestra cultura actual, pero históricamente, es posible que la mayoría de las personas (particularmente las mujeres) hubieran tenido hijos debido a la presión cultural para hacerlo, independientemente de su orientación sexual. Sin saber más sobre las influencias culturales en las tasas de reproducción, no podemos decir si hay un misterio por resolver aquí.


Los seres humanos tienen una amplia variedad de factores desencadenantes de la excitación sexual. Creo que tener una variedad de factores desencadenantes puede vencer a tener muy pocos, es decir, puede resultar en un éxito reproductivo más consistente, especialmente en humanos que no tienen períodos fértiles fuertes y obvios y que tendrán relativamente pocos descendientes. Donde existe un fuerte impulso sexual y no hay parejas fértiles disponibles, tener otras salidas (la masturbación y la homosexualidad) puede reducir las ocurrencias de acoso y violación y evitar que los fuertes impulsos sexuales sean dañinos o socialmente destructivos.

Ser homosexual no impide la capacidad de tener sexo heterosexual y muchas personas que son homosexuales de preferencia todavía persisten en relaciones heterosexuales y tienen hijos. No es la preferencia sino la incapacidad de tener sexo hetero con parejas fértiles lo que seleccionaría en contra de los comportamientos homosexuales.


Un estudio reciente que utilizó una gran cantidad de datos genéticos sugiere que, de hecho, los factores genéticos asociados con la homosexualidad también confieren una ventaja de apareamiento a los individuos heterosexuales en el sentido de ser "más atractivos". Algunas citas del artículo:

Según un resumen que el equipo presentó al Sociedad Americana de Genética Humana, cuya reunión anual está en marcha esta semana en San Diego, las señales de ADN vinculadas a las experiencias sexuales homosexuales también aparecieron con más frecuencia en hombres heterosexuales que tenían un mayor número de parejas sexuales. El equipo también señala que los hombres heterosexuales con variantes vinculadas a los homosexuales fueron, en promedio, considerados más "físicamente atractivos" que otros (los investigadores se niegan a decir quién juzgó). Esto, concluyen los científicos, podría significar que estas variantes también "confieren una ventaja de apareamiento a los portadores heterosexuales".

Tales compensaciones son un hecho de evolución. Por ejemplo, las variantes genéticas que pueden causar anemia de células falciformes también brindan protección contra la malaria. El equilibrio resultante significa que el gen de la anemia falciforme no se extingue. Los investigadores dicen que sus nuevos hallazgos sobre el comportamiento no heterosexual, aunque no concluyentes, son consistentes con tal acto de equilibrio darwiniano.

PD: Sé que esto está en línea con la respuesta más votada, pero creo que la naturaleza de este estudio destaca la necesidad de una respuesta nueva y más reciente.


Cómo la selección sexual impulsó el surgimiento de la homosexualidad

Puede ser un punto delicado para los biólogos evolutivos que estudian la selección sexual. En la cobertura popular de la evolución, la elección de pareja a menudo se pasa por alto, a la sombra de la selección natural. El nuevo libro del biólogo de Yale Richard O. Prum responde a este desequilibrio.

Dr. Richard O. Prum, presidente del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Yale.

Prum es profesor de ornitología William Robertson Coe en Yale. A lo largo de los años, ha realizado estudios de campo detallados de múltiples especies de aves y sus hábitos de apareamiento en todo el mundo. Esto le ha dado una perspectiva amplia sobre la selección sexual.

Y en su libro, que se publicará esta semana, La evolución de la belleza: cómo la teoría olvidada de la elección de pareja da forma al mundo animal y a nosotros, Prum describe su propia teoría de lo que él llama evolución estética, impulsada por preferencias masculinas y (en su mayoría) femeninas. . Al abordar la cuestión que rodea a una gama mucho más amplia de especies, incluida la nuestra, Prum ofrece algunas hipótesis provocativas y convincentes sobre cómo y por qué evolucionó la homosexualidad. (Me imagino, también, que esto ha iniciado algunas discusiones animadas entre sus colegas que se enfocan exclusivamente en primates y humanos).

Entonces, a riesgo de decepcionar a los lectores más interesados ​​en pájaros y patos, me centraré en su discusión sobre el Homo sapiens.

La diversidad sexual plantea distintos desafíos a la explicación evolutiva, según Prum. ¿Cómo puede la evolución explicar el comportamiento sexual que no está directamente relacionado con la reproducción?

"Uno de los aspectos más emocionantes de mi teoría emergente de la evolución estética es la posibilidad de que arroje luz sobre este misterio perdurable de variación en el deseo sexual humano".

En primer lugar, señala, esto requiere dejar de lado las categorías conceptuales de identidad sexual. Categorías como heterosexualidad, homosexualidad, bisexualidad, etc. "La idea de que el comportamiento sexual es un marcador o una definición de la identidad de una persona es en realidad una invención cultural bastante moderna, tal vez de solo 150 años. Porque vivimos en una sociedad que está acostumbrada Para concebir el comportamiento sexual en términos de identidad sexual, tendemos a pensar que las categorías de identidad sexual son biológicamente reales y, por lo tanto, requieren una explicación científica ".

Prum rechaza esta tendencia y señala su prevalencia incluso en el campo científico. "Efectivamente, una amplia literatura científica sobre 'la evolución de la homosexualidad' se equivoca en gran medida en este tema y, como resultado, se ha debilitado a sí misma".

El problema con "la evolución de la homosexualidad", escribe, es que comienza con la suposición de que hay un enigma evolutivo que debe resolverse en primer lugar. Pero antes de que surgieran los conceptos de identidad sexual, Prum argumenta que no estaba del todo claro que las preferencias por personas del mismo sexo estuvieran asociadas con un menor éxito reproductivo.

El nuevo libro de Richard O. Prum destaca el papel de la selección sexual y la autonomía femenina.

"Los seres humanos han evolucionado para tener relaciones sexuales con más frecuencia, durante más tiempo, con mayor placer y en una mayor variedad de formas que nuestros antepasados ​​simios", escribe, "y muchos de los comportamientos sexuales resultantes no contribuyen directamente a la reproducción. , sin embargo, son perfectamente compatibles con el éxito reproductivo ".

Prum propone que el comportamiento humano del mismo sexo podría haber evolucionado a través de la elección de pareja femenina como un mecanismo para promover la autonomía sexual femenina y reducir el conflicto sexual sobre la fertilización y el cuidado de los padres. Según su hipótesis estética, escribe, la existencia de comportamiento entre personas del mismo sexo en humanos es otra respuesta evolutiva al problema persistente de los primates de la coerción sexual masculina, un rasgo que está muy extendido en otras especies.

"Aunque creo que toda la conducta humana entre personas del mismo sexo podría haber evolucionado para proporcionar a las mujeres una mayor autonomía y libertad de elección sexual, abordo la evolución de la conducta femenina entre personas del mismo sexo y la conducta masculina entre personas del mismo sexo por separado porque creo que sus mecanismos evolutivos difieren sustancialmente en los detalles ".

El comportamiento social y sexual de los primates está muy influenciado por el sexo que abandona el grupo social en el que nace cuando alcanza la edad de madurez sexual. El movimiento de los adultos jóvenes de un grupo social a otro es necesario para prevenir la endogamia genética, señala.

Con la mayoría de las especies de primates, es el macho el que sale en busca de una hembra de otro grupo, mientras que las hembras se quedan en casa.

Pero los simios africanos y algunas de las especies de monos del viejo mundo desarrollaron el patrón opuesto: la dispersión de las hembras entre los grupos sociales, señala Prum. Y esta es la condición ancestral de los humanos. Una consecuencia es que todas las hembras primates dentro de estas sociedades basadas en la dispersión femenina comienzan su vida sexual en desventaja, escribe Prum, "debido a la falta de apoyo social de las redes sociales desarrolladas para ayudarlas a resistir la coerción sexual masculina y la intimidación social".

Como resultado, las hembras necesitaban organizar una defensa natural seleccionando parejas y amigos más dispuestos a proteger su autonomía.

Incluso cuando las hembras permanecen en sus grupos sociales natales, señala Prum, deben crear redes sociales protectoras, y los primatólogos han observado que incluso los amigos varones en los primates (como los babuinos) ayudan a proteger a la descendencia de las hembras de los machos que de otro modo las matarían. Las amistades entre mujeres contribuyen a la protección de la descendencia del otro contra el infanticidio y otras amenazas, escribe.

Sobre la base de esta red de apoyo mutuo, Prum cree que el comportamiento del mismo sexo femenino en los seres humanos evolucionó como una forma de construir y fortalecer nuevas alianzas sociales entre mujeres "y compensar las que se perdieron cuando las mujeres dejaron su vida social natal original. grupos ".

De manera similar, argumenta, el comportamiento masculino del mismo sexo en humanos también podría haber evolucionado para promover la autonomía sexual femenina, pero por un mecanismo diferente.

En la evolución estética, la hipótesis propuesta por Prum, la elección de pareja femenina ha actuado a lo largo del tiempo no solo sobre la selección de las características físicas masculinas preferidas, sino también sobre los rasgos sociales masculinos, "de tal manera que remodelan la conducta masculina y, en segundo lugar, transforman a los masculinos. -relaciones sociales masculinas ".

"En otras palabras", escribe, "la selección de las características estéticas y prosociales de la personalidad que las mujeres preferían en sus parejas también contribuyó, por cierto, a la evolución de los deseos sexuales masculinos más amplios, incluidas las preferencias y el comportamiento del mismo sexo masculino".

Entonces, una vez que el comportamiento masculino del mismo sexo surgiera dentro de una población, según la hipótesis de Prum, avanzaría la autonomía sexual femenina de varias maneras. "Sugiero primero que incluso si relativamente pocos hombres dentro de un grupo social tuvieran atracción por el mismo sexo, esto podría resultar en cambios sustanciales en el entorno social".

A medida que algunos hombres desarrollaron preferencias sexuales del mismo sexo, la mayor amplitud de las salidas sexuales masculinas podría disminuir la intensidad del interés masculino y la inversión en el control sexual y social sobre las mujeres y disminuir la ferocidad de la competencia sexual entre hombres. Debido a que los competidores sexuales masculinos también pueden ser compañeros sexuales, esto podría minimizar aún más su competitividad entre ellos sin producir necesariamente ninguna pérdida en su éxito reproductivo.

De hecho, agrega Prum, está proponiendo que los cambios evolutivos en las preferencias sexuales masculinas ocurrieron específicamente porque los hombres con rasgos que están asociados con preferencias del mismo sexo fueron preferidos como compañeros por las mujeres.

El resultado de esto es que, en cierto sentido, todos estos rasgos deseados pasaron a la población masculina, independientemente de si el individuo resulta ser heterosexual u homosexual en la práctica.

La teoría estética de la evolución de la conducta masculina entre personas del mismo sexo no implica que los hombres con una orientación predominantemente hacia el mismo sexo tengan rasgos de personalidad física o social que difieran de los de otros hombres. Exactamente lo contrario, de hecho. La hipótesis sostiene que no hay nada distintivo en estos hombres, porque las características que evolucionaron junto con las preferencias del mismo sexo se han convertido en un componente típico de la masculinidad humana en general. Por lo tanto, las personas con preferencias sexuales exclusivamente del mismo sexo se distinguen solo por la exclusividad, no por la existencia, de sus deseos hacia el mismo sexo.

Será interesante ver cómo le va a la hipótesis de Prum entre sus colegas que se especializan en primatología y otras disciplinas.


5 pensamientos sobre & ldquoSelection for Homosexuality & rdquo

Creo que presentó muy bien este tema difícil y controvertido. No tenía idea de que existían tantas teorías para el & # 8220gay gen & # 8221. Esta es una información realmente fascinante y es realmente genial ver cómo las teorías han cambiado a lo largo de los años. No sé demasiado sobre la perspectiva evolutiva del tema, pero después de leer su blog, quiero investigar más al respecto. Es de esperar que en los próximos años los científicos logren un gran avance en lo que respecta al gen & # 8220gay & # 8221.

Creo que presentó un tema muy controvertido de una manera muy informativa. Creo que la idea de un gen que determina la sexualidad es en realidad una forma muy productiva de estudiar la homosexualidad. La gente siempre quiere una prueba del origen de un factor y la ciencia parece ser lo que más les atrae. Si un día un científico descubre verdaderamente que hay un gen en particular que lo hace, creo que cambiará la forma en que las personas ven la homosexualidad, pero no obstante, no debería ser un factor en la forma en que esas personas viven sus vidas. En cierto modo, el hecho cambiaría la forma en que las personas contra la homosexualidad afirman que las personas pueden & # 8220 curarse & # 8221 cuando en realidad, sería parte de su estructura biológica.

Has estado leyendo mi blog Civic Issues, así que conoces mi postura sobre los derechos de los homosexuales en los EE. UU., ¡Pero realmente disfruté esta vista! Nunca supe que había tantas teorías diferentes para explicar el & # 8220gay gene & # 8221. Me gusta escuchar que los científicos miran esto y no solo dicen que ellos lo eligen. Espero que esto haya ayudado a enseñar a algunas personas sobre un tema poco hablado.¡Buen trabajo!

Creo que parte de esta publicación se me pasó por la cabeza, ¡pero de todos modos fue muy interesante! Mucha gente se ofende mucho cuando se sugiere que una mutación biológica o algo por el estilo podría ser la causa de la homosexualidad, pero parece que no hay una explicación mejor disponible. Si hay un gen que hace que las personas sean más propensas a convertirse en homosexual, ¿no se extinguiría muy rápidamente, ya que los homosexuales a menudo no transmiten sus genes?

Aunque he escuchado a personas intentar afirmar que la homosexualidad es algo con lo que naces, nunca he escuchado nada de la biología detrás de esto u otros hallazgos de investigación. Encuentro esta publicación muy interesante y creo que aportó una luz única a la ciencia detrás de este problema. Es muy raro que escuches a la gente hablar de este lado de cómo la homosexualidad puede existir cuando la naturaleza humana es la de reproducirse y no puedes hacerlo en las relaciones entre personas del mismo sexo. Ayudaste a educarme sobre una faceta de un tema que estaba un poco en el área gris. ¡Otro trabajo bien hecho!


Los científicos exploran la evolución de la homosexualidad animal

Sphen y Magic, dos pingüinos papúa machos, aparecieron recientemente en los titulares cuando "adoptaron" un huevo. Los papúa están estrechamente relacionados con los pingüinos Adelia, la especie que Levick observó por primera vez en 1911. Después de que los dos pingüinos se unieron y comenzaron a crear un nido, los cuidadores del acuario Sea Life Sydney decidieron darles un huevo que había sido abandonado por un par de pingüinos heterosexuales. en el grupo. El 19 de octubre de 2018 nació Baby Sphengic. Crédito: Imperial College London

Los investigadores de Imperial están utilizando un nuevo enfoque para comprender por qué el comportamiento entre personas del mismo sexo es tan común en todo el reino animal.

En 1910, un equipo de científicos partió en la Expedición Terra Nova para explorar la Antártida. Entre ellos se encontraba George Murray Levick, un zoólogo y fotógrafo que sería el primer investigador en estudiar la colonia de pingüinos Adelia más grande del mundo. Hizo una crónica de las actividades diarias de los animales con gran detalle.

En sus cuadernos, describió su comportamiento sexual, incluido el sexo entre pájaros machos. Sin embargo, ninguna de estas notas aparecería en los artículos publicados de Levick. Preocupado por el contenido gráfico, sólo imprimió 100 copias de Sexual Habits of the Adelia Penguin para circular en privado. La última copia restante fue descubierta recientemente y proporcionó información valiosa sobre la investigación de la homosexualidad animal.

Pero las incursiones en la investigación de la homosexualidad animal son anteriores a Levick, con observaciones publicadas desde los años 1700 y 1800. Más de 200 años después, la investigación ha superado algunos de los tabúes que enfrentaron los primeros investigadores y demostró que la homosexualidad es mucho más común de lo que se pensaba.

El comportamiento entre personas del mismo sexo que va desde la paternidad compartida hasta el sexo se ha observado en más de 1,000 especies y probablemente muchas más a medida que los investigadores comienzan a buscar el comportamiento explícitamente. La homosexualidad está muy extendida, y la bisexualidad es aún más frecuente en todas las especies.

Sin embargo, los investigadores ahora están yendo más allá de la simple observación, con los investigadores de Imperial liderando el camino para desentrañar cómo y por qué la homosexualidad se encuentra en la naturaleza.

Estudio de caso: pingüinos papúa

Los monos araña son especies de primates del Nuevo Mundo para las que no se ha informado previamente sobre comportamiento homosexual. En 2018, se registró el primer reporte de sexo entre hombres. "Es interesante porque existía este tipo de premisa de que, dado que los primates del Viejo Mundo están más estrechamente relacionados con los humanos, no se vería realmente este tipo de comportamiento en los primates del Nuevo Mundo, pero ahí están", dice Clive. Esto sugiere que la actividad homosexual no es una construcción humana reciente, en términos culturales o incluso evolutivos, sino que ocurre a lo largo de muchas ramas del árbol de la vida. Crédito: Shane Rounce a través de Unsplash

Derribar la paradoja de Darwin

Con este comportamiento visto en todas las especies, desde aves e insectos hasta reptiles y mamíferos, incluidos los humanos, los investigadores están tratando de comprender por qué.

En el pasado, el comportamiento homosexual a menudo se ignoraba porque supuestamente contradecía la teoría de la evolución de Darwin. Los científicos argumentaron que la homosexualidad era una especie de "paradoja darwiniana" porque implicaba un comportamiento sexual que no era reproductivo. Sin embargo, la evidencia reciente sugiere que el comportamiento homosexual podría desempeñar un papel importante en la reproducción y la evolución.

Entre los investigadores que lideran el camino se encuentra Vincent Savolainen, profesor de Biología Organísmica en Imperial. Savolainen es un biólogo evolutivo de renombre mundial que aborda muchas de las mismas preguntas que hizo Darwin, pero desde una perspectiva contemporánea. Las contribuciones de Savolainen van desde resolver el "abominable misterio" de Darwin de las plantas con flores hasta dilucidar cómo los grandes tiburones blancos evolucionaron para convertirse en superdepredadores nadadores rápidos.

Savolainen explica: "Abordo grandes cuestiones de biología evolutiva. Realmente no importa qué organismo, al final del día, se trata de cómo han evolucionado los genes para producir una especie o un nuevo comportamiento".

El objetivo general de su laboratorio se puede resumir con el dicho: "Nada en biología tiene sentido excepto a la luz de la evolución".

Savolainen ha convertido esta filosofía en "la paradoja de Darwin". En 2016, Savolainen comenzó a trabajar sobre la homosexualidad animal, comenzando con un capítulo sobre la evolución de la homosexualidad. Desde entonces, ha reunido un equipo colaborativo de investigadores para examinar la cuestión a través del trabajo de campo, la secuenciación genómica y nuevos modelos teóricos.

Estudio de caso: monos araña

En 1896, el entomólogo francés Henri Gadeau de Kerville publicó una de las primeras ilustraciones científicas de la homosexualidad animal. Su dibujo mostraba dos escarabajos machos copulando y era parte de una ola de descripciones del comportamiento del mismo sexo en insectos que preparó el escenario para las observaciones de animales en la década de 1900. Crédito: Bulletin de la Société entomologique de France (1896)

En el campus de Imperial's Silwood Park, el Ph.D. de Savolainen. El estudiante Jackson Clive está pasando algunos de sus últimos días en el laboratorio antes de dirigirse al trabajo de campo. Será su segundo viaje de muchos meses para observar macacos rhesus en la naturaleza. La homosexualidad femenina ha sido bien estudiada en macacos japoneses, pero la investigación de Clive examinaría cómo el comportamiento homosexual difiere en los machos y en todos los entornos.

Estos viajes son intensos en muchos sentidos además de los desafíos físicos del monte.

Clive explica: "Los estudios de comportamiento toman mucho tiempo, especialmente para estos comportamientos impredecibles e infrecuentes, que incluyen casi todos los comportamientos sexuales. Tienes que estar mucho sentado y mirar mientras también estás bastante alerta. Se necesita mucho esfuerzo para reconocer a estos primates individuales. En un grupo social tengo que reconocer a 120 machos individualmente ".

Antes de comenzar su doctorado. En la investigación, Clive estaba estudiando una familia de gorilas de montaña en África Oriental. Se dio cuenta de que se montaba entre los gorilas machos, aunque ese no era el enfoque principal de su investigación en ese momento.

"Está donde quiera que mires. Puedo darte artículos sobre escarabajos, arañas, moscas, peces, flamencos, gansos, bisontes, ciervos, gibones, murciélagos; montones de murciélagos, murciélagos se acercan a todo tipo", dice. "La lista es interminable."

Son los primeros días para el equipo de investigación Imperial. Registrar el comportamiento homosexual en la naturaleza y recolectar muestras de sangre son los primeros pasos para Clive, el siguiente es secuenciar el ADN para buscar conexiones entre el comportamiento y los marcadores genéticos.

Estudio de caso: escarabajos

Esta especie de murciélago del este de Australia vive en grandes grupos, pero está segregada por sexo fuera de la temporada de reproducción. Como tal, es probable que muchos murciélagos sean "estacionalmente bisexuales". Se ha observado a hombres y mujeres en comportamientos sexuales y afectivos con personas del mismo sexo. Los actos se caracterizan por envolver sus grandes alas entre sí, lamiendo y acicalando, y acariciando sus cabezas en el pecho de los demás. Crédito: Thomas Lipke a través de Unsplash

¿Cómo se ve la homosexualidad animal desde el punto de vista biológico? Es difícil de decir.

En 1993 hubo un frenesí mediático por el descubrimiento del "gen gay". Esta idea surgió de un estudio que mostró una correlación entre el marcador genético Xq28 y la homosexualidad masculina, aunque hubo incertidumbres estadísticas sobre algunos de los hallazgos.

Los científicos han modelado con éxito otros rasgos complejos o poligénicos como la altura. No hay un solo 'alto' o 'bajo'. En cambio, la altura está determinada por cambios en cientos de genes en combinación con factores ambientales.

Para comprender qué da lugar a rasgos y comportamientos complejos, los investigadores deben identificar dónde tienen lugar los cambios genéticos y qué procesos subyacentes los están impulsando. Entonces pueden ver cómo debería verse esto en el mundo real. Los factores biológicos y hereditarios de la homosexualidad ciertamente no están ligados a un solo gen. Los investigadores no buscan un marcador genético o una causa, sino una combinación de factores que dan lugar a ciertos comportamientos en circunstancias específicas.

El estudiante de doctorado Tom Versluys está estudiando la atracción de pareja humana. Crédito: Imperial College London

Para crear modelos de homosexualidad, Savolainen reclutó a Ewan Flintham como Ph.D. estudiante de biología evolutiva en Imperial. Flintham trabajó anteriormente en modelos para la especiación, la formación de especies nuevas y distintas en el curso de la evolución, así como el comportamiento sexual en las moscas de la fruta.

Él dice: "Tenemos la capacidad de modelar comportamientos complejos y extraer cantidades masivas de datos. Sin embargo, crear un modelo complejo no es beneficioso a menos que esté modelando un concepto útil".

La ventaja bisexual

Existen muchas teorías sobre por qué la homosexualidad es importante para la reproducción y la evolución. Savolainen ha esbozado algunos modelos líderes. Uno es el modelo de "ventaja bisexual" donde los animales con una sexualidad más fluida tienen más probabilidades de reproducirse. El laboratorio de Savolainen analiza una variedad de comportamientos sexuales desde la heterosexualidad estricta hasta la homosexualidad. La bisexualidad puede ser "un fenotipo óptimo evolutivo en muchas especies, incluidos los humanos", según la revisión de Savolainen.

Otros modelos consideran si un gen es beneficioso para un sexo específico. Por ejemplo, si el gen fuera 'feminizante' en el sentido de que llevaría a que las hembras tuvieran más descendencia, se transmitiría a pesar de ser una desventaja para la propia reproducción del macho, es decir, ser homosexual. Mientras tanto, otros postulan que la homosexualidad también podría desempeñar un papel en la evolución a través de la co-paternidad o ayudando a criar la descendencia de parientes. Estas explicaciones no se excluyen entre sí, y es probable que una combinación de factores sea importante para la evolución de la homosexualidad.

Con estos nuevos modelos, los investigadores pueden probar muchas teorías en combinación y variar las entradas de datos en consecuencia. El "estándar de oro" utilizaría los datos genéticos y de comportamiento originales del trabajo de campo de los macacos y los ajustaría a diferentes teorías para ver cómo cada uno podría aplicarse a otras poblaciones y animales.

Por supuesto, los primates que el laboratorio de Savolainen está estudiando están estrechamente relacionados con los humanos. Estudiar primates no humanos es útil porque proporciona datos más claros y separa el comportamiento de la cultura, al mismo tiempo que ofrece nuevos conocimientos sobre la sexualidad y la evolución humanas.

Estudio de caso: cajas voladoras de cabeza gris

Doctor. El estudiante Tom Versluys está mirando directamente a los humanos, específicamente al estudiar la elección de pareja en las parejas. Su investigación anterior examinó cómo la relación cuerpo-extremidad hace que los hombres sean más atractivos. En el laboratorio de Savolainen, está adoptando un enfoque más amplio y técnico. Creará modelos de caras tridimensionales de parejas para comparar formas, estructuras y proporciones. En última instancia, el proyecto combinará cuestionarios, modelos faciales y secuenciación genética para examinar las similitudes entre las parejas e investigar si las decisiones de elección de pareja se basan en consideraciones de compatibilidad biológica o social.

Es importante destacar que esto incluirá la exploración de parejas homosexuales con la esperanza de comprender las diferentes estrategias de elección de pareja en contextos reproductivos y no reproductivos. Versluys actualmente está reclutando parejas heterosexuales y homosexuales entre los estudiantes y el personal de Imperial para su investigación. Si desea saber qué tan similares son usted y su pareja (o simplemente desea modelos en 3-D de sus caras), comuníquese con él en [email protected]

Replanteando la homosexualidad

Versluys dice: "La homosexualidad sigue siendo algo que no siempre se comprende bien entre la comunidad científica y tal vez incluso menos entre la población en general. Actualmente se está replanteando, en nuestro laboratorio y en otros lugares, como un comportamiento normal en lugar de algo aborrecible o problemático. . "

La esperanza es que a medida que se comprenda mejor la homosexualidad, la investigación disipará los conceptos erróneos de la gente. Sin embargo, persisten muchos de los desafíos culturales históricos. Y a pesar del reconocimiento de cuán extendida está la homosexualidad en la naturaleza, los investigadores tienen que lidiar con una escasez de investigación que debería haberse desarrollado durante décadas.

Savolainen explica: "Sigue siendo una investigación arriesgada e inusual que es difícil de respaldar a través de las rutas de financiación tradicionales. Buscamos organizaciones o personas que crean en esta investigación y estén dispuestas a correr ese riesgo".

Vincent Savolainen y col. Evolución de la homosexualidad, Enciclopedia de la ciencia psicológica evolutiva (2017). DOI: 10.1007 / 978-3-319-16999-6_3403-1

Thomas M. M. Versluys y col. La influencia de la relación pierna-cuerpo, la relación brazo-cuerpo y la relación intra-miembro en el atractivo humano masculino, Ciencia Abierta de la Royal Society (2018). DOI: 10.1098 / rsos.171790


Si bien la base de la homosexualidad masculina no es completamente genética, es esencialmente de naturaleza biológica. En resumen, es el resultado de una confluencia de genes, heredados por igual de la madre y el padre, y de hormonas que se secretan de madre a hijo en el útero.

Hace aproximadamente dos décadas, el científico Dean Hamer descubrió que un área del cromosoma X llamada XQ28 puede tener cierta influencia en la orientación sexual. Este descubrimiento se conoce como el "gen ldquogay"; sin embargo, XQ28 no es un gen, sino una red de genes denominada alelo.

A medida que este alelo se convirtió en objeto de más investigación, salió a la luz información adicional. Los sorprendentes resultados han llevado a una visión mucho más amplia de cómo la base biológica de la homosexualidad masculina podría encajar en la selección natural exitosa.

La sexualidad de mujeres y rsquos y ndash y la sexualidad lésbica y ndash, lamentablemente, han sido mucho menos estudiadas. Sin embargo, con base en la investigación que se ha realizado, se puede afirmar que:

  • Las mujeres en general son más fluidas en su respuesta sexual, es decir, es más probable que encuentren atractivos tanto a hombres como a mujeres hasta cierto punto, ya sea que elijan o no actuar según estos impulsos.
  • Es más probable que la atracción hacia el mismo sexo y la identidad sexual en las mujeres tengan un origen cultural o ambiental, en contraposición a la sexualidad masculina.
  • Es necesario realizar mucha más investigación para comprender y aprovechar estos hallazgos.

Información del autor

Afiliaciones

Escuela de Estudios Forestales y Ambientales, Universidad de Yale, New Haven, CT, EE. UU.

Departamento de Biología Integrativa, Universidad de Texas en Austin, Austin, TX, EE. UU.

Miller Institute for Basic Research in Science, University of California Berkeley, Berkeley, CA, EE. UU.

Departamento de Ciencias, Políticas y Gestión Ambientales, Universidad de California Berkeley, Berkeley, CA, EE. UU.

Ambika Kamath y el amplificador Max R. Lambert

Centro para la Evolución Reproductiva, Departamento de Biología, Universidad de Syracuse, Syracuse, NY, EE. UU.

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Contribuciones

Todos los autores contribuyeron por igual al manuscrito y comparten la primera autoría, con los autores enumerados alfabéticamente después del autor correspondiente. J.D.M. y M.R.L. concebido del papel. E.G., A.K. y C.E.M. desarrolló los conceptos sustancialmente, y todos los autores redactaron y revisaron el manuscrito.

Autor correspondiente


Homosexualidad y evolución

Cometí el error de leer algunos de los comentarios de esos últimos videos de youtube. Hubo algunos buenos, pero también estaban mezclados con los habituales gilipollas quejándose de los homosexuales y "transexuales" y citando la Biblia y haciendo comentarios racistas sobre los africanos. Dejemos de lado esos despreciables argumentos, no hay forma de tratarlos racionalmente. Escupe y sigue adelante.

Pero hay otro tipo de argumento que me molesta muchísimo: las personas que citan la ciencia y la evolución para respaldar sus ignorantes conceptos erróneos sobre la naturaleza humana. Quiero abordar dos, uno anti-gay y el otro pro-gay, ambos equivocados.

Primero, está el reduccionista que sabe un poquito sobre selección.

punto de vista interesante, pero no. La evolución tiene que ver con la competencia. Si no produce descendencia, se retira de la carrera. Pueden ayudar al grupo más grande, pero eso es más parecido al grupo que explota una debilidad. Sus genes no se transmiten. En el crisol evolutivo, se acabó el juego. No importa qué enfermedad cure, qué filosofía enseñe, biológicamente, pierde. Ahora, nuevamente, en la sociedad moderna, las cosas son más complejas. Hay más cualidades en una vida que cuántos mini-yo puedes hacer, pero para los propósitos de la biología, termina ahí.

Si la evolución tiene que ver con la competencia, ¿cómo es que la reproducción en especies sexuales requiere la cooperación entre dos individuos para que ocurra? ¿Ha notado alguna vez que la reproducción no es literalmente una replicación? Usted toma su complemento de 20.000 pares de genes, y tira la mitad de ellos, empalma el resto en diferentes combinaciones, y luego los fusiona con el conjunto de genes igualmente destrozado de otra persona, y produce un único individual. No es un clon de ninguno de los dos, alguien completamente diferente.

Eso debería decirte de inmediato que usted no son el punto focal de la evolución. Eres una plataforma de prueba para una batería de genes, genes que se comparten con otros miembros de tu comunidad. La evolución ve la propagación de un conjunto de genes que tiende a hacer que los individuos exitosos busquen aptitud inclusiva en algún momento. Compartes genes y combinaciones de genes con tus hermanos, primos y parientes más lejanos; hay más de una forma de que tu población se propague que de que cada individuo maximice el número de descendientes que produce.

También tengo que reírme cada vez que algún animal multicelular inconsciente anuncia que la evolución tiene que ver con la competencia, y que lo único que importa es cuánta progenie se produce.¿Se da cuenta de que su existencia es completamente producto de la cooperación? Tus padres estaban formados por billones de células, casi todas dedicadas a funciones especializadas no reproductivas, todas en apoyo de una pequeña minoría de células que pueden producir gametos. Y de todos esos gametos, solo dos combinados para hacerte: la gran masa torpe de células metazoarias aglomeradas que eran tus padres y luego se dedicaron a nutrir cooperativamente al pequeño cigoto que eras tú (y que no era genéticamente idéntico a ninguno de los dos) en una masa torpe más o menos similar.

Además, si eso es demasiado abstracto para usted, considere esto: lo más probable es que esté muerto ahora mismo si los científicos no hubieran colaborado para hacer vacunas contra las enfermedades infantiles, si los médicos y la familia no hubieran trabajado para mantenerlo saludable y educado. Imagínese a todos esos carpinteros que construyeron su casa y fontaneros que colocaron las tuberías y los electricistas que la conectaron, imagínense las vastas cosechadoras que funcionan para suministrar combustible para la calefacción y alimentos para comer. Todo lo que crees que es importante usted fue creado por cooperación.

Si piensa lo contrario, vaya a masturbarse en un charco de barro y espere que algunos de sus hijos puedan hacerlo sin ayuda.

Aquí está el argumento pro-gay basado en la evolución. Es igual de molesto.

desde un punto de vista estrictamente basado en las ideas de la evolución natural, siempre asumí que la "homosexualidad" era tan antigua como la especie. y que era la forma de la evolución de mantener bajo control el crecimiento de la especie (ya que los humanos son una de las pocas especies que tienen relaciones sexuales por placer) y garantizar que los jóvenes huérfanos tengan la oportunidad de recibir cuidado, guía y protección en sus años de formación. . Tenga en cuenta que esto es solo una teoría personal basada en la naturaleza de la naturaleza.

No antropomorfice la evolución. La evolución no es una entidad que planifica y administra poblaciones, no es una niñera que se preocupa por los jóvenes: si quedan huérfanos, un resultado evolutivo es que mueran, otro es que los sobrevivientes los mantengan, y todo lo que importa es si la población persiste. En particular, la evolución no se preocupa por mantener a las poblaciones bajo control, es simplemente un trinquete que permite que las poblaciones se esfuercen y, eventualmente e inevitablemente, golpean limitaciones físicas y biológicas, o la presión de alguna otra población en crecimiento, y luego ocurre la física.

Nada personal. Evolution no tiene favoritos. No puede: es solo el resultado de la casualidad y las leyes físicas que interactúan en entornos particulares.

Aquí está mi perspectiva sobre la evolución y la homosexualidad.

Los seres humanos son organismos complejos cuyo desarrollo es plástico y depende en gran medida de las influencias ambientales. Existe una presión de selección para que la población se reproduzca, lo que los seres sociales logramos con un subconjunto significativo de individuos que proporcionan suficiente progenie para reponer la población en cada generación, y con un subconjunto igualmente significativo de la población que trabaja cooperativamente para proporcionar un entorno de apoyo.

A la evolución no le importa. Todo lo que importa es que la población prospere en la próxima generación, y eso requiere que los individuos cooperen. La evolución no es un microgestor, o adquirimos variaciones aleatorias puramente por casualidad, algunos trabajan, otros no, y en general, hay tantos factores en competencia que impulsan nuestra supervivencia que la selección no puede ajustar las propiedades emergentes del comportamiento a tal efecto. grado en que la biología puede especificar exactamente con quién chocará los genitales. Estamos tratando con tendencias generales expresadas en diversos grados en individuos dentro de una población.

Si hay un imperativo biológico para los humanos, es este: amarse unos a otros. Construye comunidades. Cooperar. Ayúdense unos a otros en la adversidad. Las poblaciones exitosas expresarán estos comportamientos en mayor grado.

También existen sesgos hacia favorecer las interacciones sexuales con miembros de un sexo diferente, pero esa es una prioridad secundaria. Incluso si la preferencia sexual no existiera y fuera totalmente aleatoria, las mujeres se emparejarían con los hombres la mitad del tiempo, lo que sería más que suficiente para propagar nuestra especie, especialmente si la otra mitad está trabajando cooperativamente para construir hogares seguros y suministros de alimentos estables y Proporcionar entornos educativos cariñosos.

Desde mi perspectiva biológica, el comportamiento negativo que afecta la supervivencia de la especie no es la homosexualidad, sino cualquier cosa que interrumpa los lazos de cooperación de la comunidad y fomente el odio: la homofobia en los humanos es el comportamiento destructivo contra el que debería trabajar la selección. Pero tenga en cuenta que si Dios tiene un pésimo objetivo, la evolución es aún peor ... así que también debemos fomentar comportamientos que desalienten las actitudes que van en contra de nuestra supervivencia.


Contenido

Desarrollo fetal y hormonas Editar

La influencia de las hormonas en el feto en desarrollo ha sido la hipótesis causal más influyente del desarrollo de la orientación sexual. [5] [6] En términos simples, el cerebro fetal en desarrollo comienza en un estado típico "femenino". La presencia del cromosoma Y en los hombres provoca el desarrollo de testículos, que liberan testosterona, la principal hormona activadora del receptor de andrógenos, para masculinizar al feto y al cerebro fetal. Este efecto masculinizante empuja a los hombres hacia las estructuras cerebrales típicas de los hombres y, la mayoría de las veces, la atracción por las mujeres. Se ha planteado la hipótesis de que los hombres homosexuales pueden haber estado expuestos a poca testosterona en regiones clave del cerebro, o haber tenido diferentes niveles de receptividad a sus efectos masculinizantes, o haber experimentado fluctuaciones en momentos críticos. En las mujeres, se plantea la hipótesis de que los altos niveles de exposición a la testosterona en regiones clave pueden aumentar la probabilidad de atracción por personas del mismo sexo. [5] Esto se apoya en estudios de la proporción de los dedos de la mano derecha, que es un marcador sólido de la exposición prenatal a la testosterona. Las lesbianas, en promedio, tienen proporciones de dígitos significativamente más masculinas, un hallazgo que se ha replicado numerosas veces en estudios transculturales. [7] Si bien los efectos directos son difíciles de medir por razones éticas, los experimentos con animales en los que los científicos manipulan la exposición a las hormonas sexuales durante la gestación también pueden inducir el comportamiento y el montaje típicos de los machos de por vida en las hembras y el comportamiento típico de las hembras en los machos. [5] [7] [6] [8]

Se ha demostrado claramente que las respuestas inmunitarias de la madre durante el desarrollo fetal provocan la homosexualidad y la bisexualidad masculinas. [9] Las investigaciones realizadas desde la década de 1990 han demostrado que cuanto más varones tiene una mujer, hay una mayor probabilidad de que los hijos nacidos más tarde sean homosexuales. Durante el embarazo, las células masculinas ingresan al torrente sanguíneo de la madre, que son ajenas a su sistema inmunológico. En respuesta, desarrolla anticuerpos para neutralizarlos. Estos anticuerpos luego se liberan en futuros fetos masculinos y pueden neutralizar los antígenos ligados a Y, que juegan un papel en la masculinización del cerebro, dejando áreas del cerebro responsables de la atracción sexual en la posición típica femenina, o atraídas por los hombres. Cuantos más hijos tenga una madre, aumentarán los niveles de estos anticuerpos, creando así el efecto de orden de nacimiento fraterno observado. La evidencia bioquímica para respaldar este efecto se confirmó en un estudio de laboratorio en 2017, que encontró que las madres con un hijo gay, particularmente aquellas con hermanos mayores, tenían niveles más altos de anticuerpos contra la proteína Y NLGN4Y que las madres con hijos heterosexuales. [9] [10] J. Michael Bailey ha descrito la respuesta inmunitaria materna como "causal" de la homosexualidad masculina. [11] Se estima que este efecto representa entre el 15 y el 29% de los hombres homosexuales, mientras que se cree que otros hombres homosexuales y bisexuales deben la orientación sexual a interacciones genéticas y hormonales. [12] [9]

Las teorías de la socialización, que fueron dominantes en la década de 1900, favorecieron la idea de que los niños nacían "indiferenciados" y se socializaban en roles de género y orientación sexual. Esto condujo a experimentos médicos en los que los niños recién nacidos y bebés fueron reasignados quirúrgicamente a niñas después de accidentes como circuncisiones fallidas. Estos machos fueron criados y criados como hembras sin decírselo a los chicos, lo que, contrariamente a las expectativas, no los hizo femeninos ni atraídos por los hombres. Todos los casos publicados que proporcionaban orientación sexual crecieron hasta sentirse fuertemente atraídos por las mujeres. El fracaso de estos experimentos demuestra que los efectos de la socialización no inducen un comportamiento de tipo femenino en los hombres, ni los atraen hacia los hombres, y que los efectos organizativos de las hormonas en el cerebro fetal antes del nacimiento tienen efectos permanentes. Estos son indicativos de "naturaleza", no de crianza, al menos en lo que respecta a la orientación sexual masculina. [5]

El núcleo sexualmente dimórfico del área preóptica (SDN-POA) es una región clave del cerebro que difiere entre machos y hembras en humanos y varios mamíferos (p. Ej., Ovejas / carneros, ratones, ratas), y es causado por el sexo. diferencias en la exposición hormonal. [5] [7] La ​​región INAH-3 es más grande en los hombres que en las mujeres y se cree que es una región crítica en el comportamiento sexual. Los estudios de disección encontraron que los hombres homosexuales tenían un INAH-3 de tamaño significativamente más pequeño que los hombres heterosexuales, que se desplaza en la dirección típica femenina, un hallazgo demostrado por primera vez por el neurocientífico Simon LeVay, que ha sido replicado. [7] Sin embargo, los estudios de disección son raros debido a la falta de fondos y muestras cerebrales. [5]

Estudios a largo plazo de ovejas domesticadas dirigidos por Charles Roselli han encontrado que entre el 6 y el 8% de los carneros tienen una preferencia homosexual a lo largo de su vida. La disección de cerebros de carnero también encontró una estructura similar más pequeña (feminizada) en carneros orientados homosexualmente en comparación con los carneros orientados heterosexualmente en la región cerebral equivalente al SDN humano, el núcleo ovino sexualmente dimórfico (oSDN). [13] También se ha demostrado que el tamaño de la oveja oSDN se forma en el útero, en lugar de después del nacimiento, lo que subraya el papel de las hormonas prenatales en la masculinización del cerebro para la atracción sexual. [8] [5]

Otros estudios en humanos se han basado en la tecnología de imágenes cerebrales, como la investigación dirigida por Ivanka Savic que comparó los hemisferios del cerebro. Esta investigación encontró que los hombres heterosexuales tenían el hemisferio derecho un 2% más grande que el izquierdo, lo que LeVay describió como una diferencia modesta pero muy significativa. En las mujeres heterosexuales, los dos hemisferios tenían el mismo tamaño. En los hombres homosexuales, los dos hemisferios también eran del mismo tamaño, o el sexo era atípico, mientras que en las lesbianas, los hemisferios derechos eran un poco más grandes que el izquierdo, lo que indica un pequeño cambio en la dirección masculina. [14]

Un modelo propuesto por el genetista evolutivo William R. Rice sostiene que un modificador epigenético mal expresado de la sensibilidad o insensibilidad a la testosterona que afectó el desarrollo del cerebro puede explicar la homosexualidad y puede explicar mejor la discordancia entre gemelos. [15] Rice y col. proponen que estos epimarcos normalmente canalizan el desarrollo sexual, previniendo las condiciones intersexuales en la mayoría de la población, pero a veces no logran borrar entre generaciones y provocan una preferencia sexual revertida. [15] Sobre la base de la plausibilidad evolutiva, Gavrilets, Friberg y Rice argumentan que todos los mecanismos para las orientaciones homosexuales exclusivas probablemente se remontan a su modelo epigenético. [16] Probar esta hipótesis es posible con la tecnología actual de células madre. [17]

Influencias genéticas Editar

Se ha descubierto que múltiples genes juegan un papel en la orientación sexual. Los científicos advierten que muchas personas malinterpretan los significados de genético y ambiental. [4] Influencia ambiental no implica automáticamente que el entorno social influya o contribuya al desarrollo de la orientación sexual. Las hipótesis sobre el impacto del entorno social posnatal en la orientación sexual son débiles, especialmente para los hombres. [4] Sin embargo, existe un vasto entorno no social que no es genético pero aún biológico, como el desarrollo prenatal, que probablemente ayude a moldear la orientación sexual. [4]: 76

Estudios de gemelos Editar

Varios estudios sobre gemelos han intentado comparar la importancia relativa de la genética y el medio ambiente en la determinación de la orientación sexual. En un estudio de 1991, Bailey y Pillard realizaron un estudio de gemelos varones reclutados a partir de "publicaciones homófilas" y encontraron que el 52% de los hermanos monocigóticos (MZ) (de los cuales 59 fueron interrogados) y el 22% de los gemelos dicigóticos (DZ) eran concordante con la homosexualidad. [18] 'MZ' indica gemelos idénticos con los mismos conjuntos de genes y 'DZ' indica gemelos fraternos donde los genes se mezclan en un grado similar al de los hermanos no gemelos. En un estudio de 61 pares de gemelos, los investigadores encontraron entre sus sujetos, en su mayoría hombres, una tasa de concordancia para la homosexualidad del 66% entre los gemelos monocigóticos y del 30% entre los gemelos dicigóticos. [19] En 2000, Bailey, Dunne y Martin estudiaron una muestra más grande de 4,901 gemelos australianos, pero informaron menos de la mitad del nivel de concordancia. [20] Encontraron un 20% de concordancia en los gemelos masculinos idénticos o MZ y un 24% de concordancia en los gemelos femeninos idénticos o MZ. La cigosidad, la atracción sexual, la fantasía y los comportamientos autoinformados se evaluaron mediante un cuestionario y la cigosidad se verificó serológicamente en caso de duda. Otros investigadores apoyan las causas biológicas de la orientación sexual tanto de hombres como de mujeres. [21]

Un estudio de 2008 de todos los gemelos adultos en Suecia (más de 7600 gemelos) [22] encontró que el comportamiento entre personas del mismo sexo se explicaba tanto por factores genéticos hereditarios como por ambiental único factores (que pueden incluir el entorno prenatal durante la gestación, exposición a enfermedades en los primeros años de vida, grupos de pares no compartidos con un gemelo, etc.), aunque un estudio de gemelos no puede identificar qué factor está en juego. Influencias de la ambiente compartido (influencias que incluyen el entorno familiar, la crianza, los grupos de pares compartidos, las opiniones culturales y sociales, y el compartir la misma escuela y comunidad) no tuvieron ningún efecto para los hombres y un efecto débil para las mujeres. Esto es consistente con el hallazgo común de que la paternidad y la cultura parecen no jugar ningún papel en la orientación sexual masculina, pero pueden jugar un pequeño papel en las mujeres. El estudio concluye que las influencias genéticas en cualquier pareja del mismo sexo de toda la vida fueron más fuertes para los hombres que para las mujeres, y que "se ha sugerido que las diferencias individuales en el comportamiento heterosexual y homosexual son el resultado de factores ambientales únicos como la exposición prenatal a hormonas sexuales, la inmunización materna progresiva a proteínas específicas del sexo, o factores del neurodesarrollo ", aunque no descarta otras variables. El uso de todos los gemelos adultos en Suecia se diseñó para abordar las críticas de los estudios voluntarios, en los que un posible sesgo hacia la participación de gemelos homosexuales puede influir en los resultados:

El modelado biométrico reveló que, en los hombres, los efectos genéticos explicaron .34 – .39 de la varianza [de orientación sexual], el ambiente compartido .00 y el ambiente específico del individuo .61 – .66 de la varianza. Las estimaciones correspondientes entre las mujeres fueron .18 – .19 para factores genéticos, .16 – .17 para factores ambientales compartidos y .64 – .66 para factores ambientales únicos. Aunque los intervalos de confianza amplios sugieren una interpretación cautelosa, los resultados son consistentes con efectos familiares moderados, principalmente genéticos, y efectos moderados a grandes del entorno no compartido (social y biológico) sobre el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo. [22]

Estudios de ligamiento cromosómico Editar

Los estudios de ligamiento cromosómico de la orientación sexual han indicado la presencia de múltiples factores genéticos contribuyentes en todo el genoma. En 1993, Dean Hamer y sus colegas publicaron los resultados de un análisis de vinculación de una muestra de 76 hermanos homosexuales y sus familias. [23] Hamer y col. encontró que los hombres homosexuales tenían más tíos y primos homosexuales en el lado materno de la familia que en el lado paterno. A los hermanos homosexuales que mostraban este pedigrí materno se les hizo una prueba de vinculación con el cromosoma X, utilizando veintidós marcadores en el cromosoma X para detectar alelos similares. En otro hallazgo, se encontró que treinta y tres de los cuarenta pares de hermanos analizados tenían alelos similares en la región distal de Xq28, que era significativamente más alta que las tasas esperadas del 50% para los hermanos fraternos. Esto se denominó popularmente el "gen gay"en los medios, causando una gran controversia. Sanders et al. en 1998 informaron sobre su estudio similar, en el que encontraron que el 13% de los tíos de hermanos homosexuales por el lado materno eran homosexuales, en comparación con el 6% por el lado paterno. [ 24]

Un análisis posterior de Hu et al. Replicó y perfeccionó los hallazgos anteriores. Este estudio reveló que el 67% de los hermanos homosexuales en una nueva muestra saturada compartían un marcador en el cromosoma X en Xq28. [25] Otros dos estudios (Bailey et al., 1999 McKnight y Malcolm, 2000) no lograron encontrar una preponderancia de parientes homosexuales en la línea materna de los hombres homosexuales. [24] Un estudio de Rice et al. en 1999 no pudo replicar los resultados del enlace Xq28. [26] El metanálisis de todos los datos de ligamiento disponibles indica un vínculo significativo con Xq28, pero también indica que deben estar presentes genes adicionales para explicar la heredabilidad total de la orientación sexual. [27]

Mustanski y col. (2005) realizaron una exploración del genoma completo (en lugar de solo una exploración del cromosoma X) en individuos y familias sobre los que se informó anteriormente en Hamer et al. (1993) y Hu et al. (1995), así como nuevos temas adicionales. En la muestra completa no encontraron vinculación con Xq28. [28]

Un grupo independiente de investigadores de la Sociedad Estadounidense de Genética Humana informó en 2012 los resultados del primer estudio amplio e integral multicéntrico de vinculación genética de la orientación sexual masculina. [29] La población del estudio incluyó 409 parejas independientes de hermanos homosexuales, que se analizaron con más de 300.000 marcadores de polimorfismo de un solo nucleótido. Los datos replicaron fuertemente los hallazgos de Xq28 de Hamer según lo determinado por el mapeo de puntuación LOD de dos puntos y multipunto (MERLIN). También se detectó un enlace significativo en la región pericentromérica del cromosoma 8, superponiéndose con una de las regiones detectadas en el estudio previo de todo el genoma del laboratorio de Hamer. Los autores concluyeron que "nuestros hallazgos, tomados en contexto con trabajos anteriores, sugieren que la variación genética en cada una de estas regiones contribuye al desarrollo del importante rasgo psicológico de la orientación sexual masculina". La orientación sexual femenina no parece estar relacionada con Xq28, [25] [30] aunque parece moderadamente heredable. [29]

Además de la contribución de los cromosomas sexuales, también se ha sugerido una posible contribución genética autosómica al desarrollo de la orientación homosexual. En una población de estudio compuesta por más de 7000 participantes, Ellis et al. (2008) encontraron una diferencia estadísticamente significativa en la frecuencia del tipo de sangre A entre homosexuales y heterosexuales. También encontraron que proporciones "inusualmente altas" de hombres y mujeres homosexuales eran Rh negativo en comparación con los heterosexuales.Dado que tanto el tipo de sangre como el factor Rh son rasgos heredados genéticamente controlados por alelos ubicados en el cromosoma 9 y el cromosoma 1, respectivamente, el estudio indica un vínculo potencial entre los genes de los autosomas y la homosexualidad. [31] [32]

La biología de la orientación sexual se ha estudiado en detalle en varios sistemas de modelos animales. En la mosca de la fruta común Drosophila melanogaster, la vía completa de diferenciación sexual del cerebro y los comportamientos que controla está bien establecida tanto en hombres como en mujeres, lo que proporciona un modelo conciso de cortejo biológicamente controlado. [33] En mamíferos, un grupo de genetistas del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea crió ratones hembra que carecían específicamente de un gen particular relacionado con el comportamiento sexual. Sin el gen, los ratones exhibieron un comportamiento sexual masculino y atracción hacia la orina de otras hembras. Los ratones que retuvieron el gen fucosa mutarotasa (FucM) se sintieron atraídos por ratones machos. [34]

En entrevistas a la prensa, los investigadores han señalado que la evidencia de influencias genéticas no debe equipararse con el determinismo genético. Según Dean Hamer y Michael Bailey, los aspectos genéticos son solo una de las múltiples causas de la homosexualidad. [35] [36]

En 2017, Informes científicos publicó un artículo con un estudio de asociación de todo el genoma sobre la orientación sexual masculina. La investigación consistió en 1.077 hombres homosexuales y 1.231 hombres heterosexuales. Un gen llamado SLITRK6 en el cromosoma 13 se identificó. [37] La ​​investigación apoya otro estudio que había sido realizado por el neurocientífico Simon LeVay. La investigación de LeVay sugirió que el hipotálamo de los hombres homosexuales es diferente al de los hombres heterosexuales. [38] El SLITRK6 está activo en el cerebro medio, donde se encuentra el hipotálamo. Los investigadores encontraron que el receptor de la hormona estimulante de la tiroides (TSHR) en el cromosoma 14 muestra diferencias de secuencia entre hombres homosexuales y heterosexuales. [37] La ​​enfermedad de Graves se asocia con anomalías de TSHR, con investigaciones anteriores que indican que la enfermedad de Graves es más común en hombres homosexuales que en hombres heterosexuales. [39] La investigación indicó que las personas homosexuales tienen un peso corporal más bajo que las personas heterosexuales. Se había sugerido que la hormona TSHR hiperactiva reducía el peso corporal en las personas homosexuales, aunque esto sigue sin estar probado. [40] [41]

En 2018, Ganna et al. realizó otro estudio de asociación de todo el genoma sobre la orientación sexual de hombres y mujeres con datos de 26,890 personas que tenían al menos una pareja del mismo sexo y 450,939 controles. Los datos del estudio se metaanalizaron y se obtuvieron del estudio UK Biobank y 23andMe. Los investigadores identificaron cuatro variantes más comunes en personas que informaron al menos una experiencia con personas del mismo sexo en los cromosomas 7, 11, 12 y 15. Las variantes en los cromosomas 11 y 15 eran específicas de los hombres, con la variante en el cromosoma 11 ubicada en un El gen olfativo y la variante en el cromosoma 15 se han relacionado previamente con la calvicie de patrón masculino. Las cuatro variantes también se correlacionaron con trastornos del estado de ánimo y de salud mental, trastorno depresivo mayor y esquizofrenia en hombres y mujeres, y trastorno bipolar en mujeres. Sin embargo, ninguna de las cuatro variantes pudo predecir de manera confiable la orientación sexual. [42]

En agosto de 2019, un estudio de asociación de todo el genoma de 493,001 individuos concluyó que cientos o miles de variantes genéticas subyacen al comportamiento homosexual en ambos sexos, con 5 variantes en particular asociadas significativamente. Algunas de estas variantes tenían efectos específicos del sexo, y dos de estas variantes sugirieron vínculos con vías biológicas que involucran la regulación y el olfato de las hormonas sexuales. Todas las variantes juntas capturaron entre el 8 y el 25% de la variación en las diferencias individuales en el comportamiento homosexual. Estos genes se superponen en parte con los de varios otros rasgos, incluida la apertura a la experiencia y el comportamiento de riesgo. Análisis adicionales sugirieron que el comportamiento sexual, la atracción, la identidad y las fantasías están influenciados por un conjunto similar de variantes genéticas. También encontraron que los efectos genéticos que diferencian el comportamiento heterosexual del homosexual no son los mismos que los que difieren entre los no heterosexuales con proporciones más bajas o más altas de parejas del mismo sexo, lo que sugiere que no hay un continuo único de preferencia heterosexual a homosexual, como se sugirió. por la escala de Kinsey. [43]

Estudios de epigenética Editar

Un estudio sugiere un vínculo entre la estructura genética de una madre y la homosexualidad de sus hijos. Las mujeres tienen dos cromosomas X, uno de los cuales está "apagado". La inactivación del cromosoma X ocurre aleatoriamente en todo el embrión, lo que da como resultado células que forman un mosaico con respecto a qué cromosoma está activo. Sin embargo, en algunos casos, parece que esta desconexión puede ocurrir de forma no aleatoria. Bocklandt y col. (2006) informaron que, en las madres de hombres homosexuales, el número de mujeres con un sesgo extremo de inactivación del cromosoma X es significativamente mayor que en las madres sin hijos homosexuales. El 13% de las madres con un hijo homosexual y el 23% de las madres con dos hijos homosexuales mostraron un sesgo extremo, en comparación con el 4% de las madres sin hijos homosexuales. [44]

Orden de nacimiento Editar

Blanchard y Klassen (1997) informaron que cada hermano mayor adicional aumenta las probabilidades de que un hombre sea gay en un 33%. [45] [46] Esta es ahora "una de las variables epidemiológicas más confiables jamás identificadas en el estudio de la orientación sexual". [47] Para explicar este hallazgo, se ha propuesto que los fetos masculinos provocan una reacción inmune materna que se vuelve más fuerte con cada feto masculino sucesivo. Esta hipótesis de inmunización materna (MIH) comienza cuando las células de un feto masculino ingresan a la circulación de la madre durante el embarazo o durante el parto. [48] ​​Los fetos masculinos producen antígenos H-Y que están "casi con certeza involucrados en la diferenciación sexual de los vertebrados". Estas proteínas ligadas a Y no serían reconocidas en el sistema inmunológico de la madre porque ella es mujer, lo que la haría desarrollar anticuerpos que viajarían a través de la barrera placentaria hacia el compartimiento fetal. A partir de aquí, los cuerpos anti-masculinos cruzarían la barrera hematoencefálica (BBB) ​​del cerebro fetal en desarrollo, alterando las estructuras cerebrales con dimorfismo sexual en relación con la orientación sexual, aumentando la probabilidad de que el hijo expuesto se sienta más atraído por los hombres que por los hombres. mujeres. [48] ​​Es este antígeno al que se propone que los anticuerpos maternos H-Y reaccionen y 'recuerden'. Los sucesivos fetos masculinos son luego atacados por anticuerpos H-Y que de alguna manera disminuyen la capacidad de los antígenos H-Y para realizar su función habitual en la masculinización del cerebro. [45]

En 2017, los investigadores descubrieron un mecanismo biológico de las personas homosexuales que tienden a tener hermanos mayores. Creen que la proteína ligada a neuroligina 4 Y es responsable de que un hijo posterior sea gay. Descubrieron que las mujeres tenían niveles de anti-NLGN4Y significativamente más altos que los hombres. Además, las madres de hijos homosexuales, en particular las que tenían hermanos mayores, tenían niveles de anti-NLGN4Y significativamente más altos que las muestras de control de mujeres, incluidas las madres de hijos heterosexuales. Los resultados sugieren una asociación entre una respuesta inmune materna a NLGN4Y y la posterior orientación sexual en la descendencia masculina. [10]

El efecto del orden de nacimiento fraterno, sin embargo, no se aplica a los casos en los que un primogénito es homosexual. [49] [50]

Fertilidad femenina Editar

En 2004, investigadores italianos llevaron a cabo un estudio de unas 4.600 personas que eran parientes de 98 hombres homosexuales y 100 heterosexuales. Las parientes femeninas de los hombres homosexuales tendían a tener más descendencia que las de los hombres heterosexuales. Las parientes femeninas de los hombres homosexuales por parte de su madre tendían a tener más descendencia que las del lado del padre. Los investigadores concluyeron que se estaba transmitiendo material genético en el cromosoma X que promueve la fertilidad en la madre y la homosexualidad en su descendencia masculina. Las conexiones descubiertas explicarían alrededor del 20% de los casos estudiados, lo que indica que se trata de un factor genético muy significativo pero no el único que determina la orientación sexual. [51] [52]

Estudios de feromonas Editar

Una investigación realizada en Suecia [53] ha sugerido que los hombres homosexuales y heterosexuales responden de manera diferente a dos olores que se cree que están involucrados en la excitación sexual. La investigación mostró que cuando tanto las mujeres heterosexuales como los hombres homosexuales se exponen a un derivado de testosterona que se encuentra en el sudor de los hombres, se activa una región del hipotálamo. Los hombres heterosexuales, por otro lado, tienen una respuesta similar a un compuesto similar al estrógeno que se encuentra en la orina de las mujeres. [54] La conclusión es que la atracción sexual, ya sea orientada hacia el mismo sexo o hacia el sexo opuesto, opera de manera similar a nivel biológico. Los investigadores han sugerido que esta posibilidad podría explorarse más a fondo mediante el estudio de sujetos jóvenes para ver si se encuentran respuestas similares en el hipotálamo y luego correlacionar estos datos con la orientación sexual adulta. [ cita necesaria ]

Estudios de la estructura del cerebro Editar

Se ha informado que varias secciones del cerebro son sexualmente dimórficas, es decir, varían entre hombres y mujeres. También ha habido informes de variaciones en la estructura del cerebro correspondientes a la orientación sexual. En 1990, Dick Swaab y Michel A. Hofman informaron de una diferencia en el tamaño del núcleo supraquiasmático entre hombres homosexuales y heterosexuales. [55] En 1992, Allen y Gorski informaron una diferencia relacionada con la orientación sexual en el tamaño de la comisura anterior, [56] pero esta investigación fue refutada por numerosos estudios, uno de los cuales encontró que la totalidad de la variación fue causada por un único valor atípico. [57] [58] [59]

La investigación sobre las diferencias fisiológicas entre los cerebros masculinos y femeninos se basa en la idea de que las personas tienen cerebros masculinos o femeninos, y esto refleja las diferencias de comportamiento entre los dos sexos. Algunos investigadores afirman que se carece de un respaldo científico sólido para esto. Aunque se han identificado diferencias consistentes, incluido el tamaño del cerebro y de regiones cerebrales específicas, los cerebros masculinos y femeninos son muy similares. [60] [61]

Núcleos sexualmente dimórficos en el hipotálamo anterior Editar

LeVay también realizó algunas de estas primeras investigaciones. Estudió cuatro grupos de neuronas en el hipotálamo llamados INAH1, INAH2, INAH3 e INAH4. Esta era un área del cerebro relevante para estudiar, debido a la evidencia de que desempeñaba un papel en la regulación del comportamiento sexual en animales, y porque se había informado previamente que INAH2 e INAH3 difieren en tamaño entre hombres y mujeres. [38]

Obtuvo cerebros de 41 pacientes hospitalarios fallecidos. Los sujetos se clasificaron en tres grupos. El primer grupo estaba formado por 19 hombres homosexuales que habían muerto de enfermedades relacionadas con el sida. El segundo grupo estaba compuesto por 16 hombres cuya orientación sexual era desconocida, pero que los investigadores presumían que eran heterosexuales. Seis de estos hombres habían muerto de enfermedades relacionadas con el sida. El tercer grupo estaba formado por seis mujeres que los investigadores supusieron que eran heterosexuales. Una de las mujeres murió de una enfermedad relacionada con el SIDA. [38]

Las personas seropositivas en los grupos de pacientes presuntamente heterosexuales se identificaron a partir de los registros médicos como consumidores de drogas por vía intravenosa o receptores de transfusiones de sangre. Dos de los hombres que se identificaron como heterosexuales negaron específicamente haber participado en un acto sexual homosexual. Los registros de los sujetos heterosexuales restantes no contenían información sobre su orientación sexual, se suponía que eran primaria o exclusivamente heterosexuales "sobre la base de la preponderancia numérica de hombres heterosexuales en la población". [38]

LeVay no encontró evidencia de una diferencia entre los grupos en el tamaño de INAH1, INAH2 o INAH4. Sin embargo, el grupo INAH3 pareció ser dos veces más grande en el grupo de hombres heterosexuales que en el grupo de hombres homosexuales, la diferencia fue muy significativa y siguió siendo significativa cuando solo los seis pacientes con SIDA se incluyeron en el grupo heterosexual. El tamaño de INAH3 en los cerebros de los hombres homosexuales fue comparable al tamaño de INAH3 en los cerebros de las mujeres heterosexuales. [ cita necesaria ]

William Byne y sus colegas intentaron identificar las diferencias de tamaño reportadas en INAH 1-4 replicando el experimento usando una muestra de cerebro de otros sujetos: 14 hombres homosexuales VIH positivos, 34 presuntos hombres heterosexuales (10 VIH positivos) y 34 presuntas mujeres heterosexuales (9 seropositivos). Los investigadores encontraron una diferencia significativa en el tamaño de INAH3 entre hombres heterosexuales y mujeres heterosexuales. El tamaño INAH3 de los hombres homosexuales fue aparentemente más pequeño que el de los hombres heterosexuales y más grande que el de las mujeres heterosexuales, aunque ninguna de las diferencias alcanzó significación estadística. [58]

Byne y sus colegas también pesaron y contaron el número de neuronas en las pruebas INAH3 no realizadas por LeVay. Los resultados para el peso de INAH3 fueron similares a los del tamaño de INAH3, es decir, el peso de INAH3 para los cerebros de hombres heterosexuales fue significativamente mayor que para los cerebros de mujeres heterosexuales, mientras que los resultados para el grupo de hombres homosexuales estuvieron entre los de los otros dos grupos, pero no muy diferente de ninguno de los dos. El recuento de neuronas también encontró una diferencia entre hombres y mujeres en INAH3, pero no encontró ninguna tendencia relacionada con la orientación sexual. [58]

LeVay ha dicho que Byne replicó su trabajo, pero que empleó un análisis estadístico de dos colas, que generalmente se reserva para cuando ningún hallazgo anterior había empleado la diferencia. LeVay ha dicho que "dado que mi estudio ya había informado que un INAH3 era más pequeño en los hombres homosexuales, un enfoque unilateral habría sido más apropiado y habría producido una diferencia significativa [entre hombres heterosexuales y homosexuales]". [62]: 110

J. Michael Bailey ha criticado a los críticos de LeVay, describiendo la afirmación de que la diferencia INAH-3 podría atribuirse al SIDA como "agravante", ya que "INAH-3 no difirió entre los cerebros de los hombres heterosexuales que murieron de SIDA y los que no tenía la enfermedad ". [63]: 120 Bailey ha criticado además la segunda objeción que se planteó, que ser gay podría haber causado de alguna manera la diferencia en INAH-3, y no al revés, diciendo "el problema con esta idea es que el hipotálamo parece desarrollarse "Ni un solo experto al que le he preguntado sobre el estudio de LeVay pensó que era plausible que el comportamiento sexual causara las diferencias INAH-3". [63]: 120

Se ha demostrado que el SCN de los varones homosexuales es mayor (tanto el volumen como el número de neuronas son el doble que en los varones heterosexuales). Estas áreas del hipotálamo aún no se han explorado en mujeres homosexuales ni en hombres o mujeres bisexuales. Aunque las implicaciones funcionales de tales hallazgos aún no se han examinado en detalle, arrojan serias dudas sobre la hipótesis de Dörner ampliamente aceptada de que los hombres homosexuales tienen un "hipotálamo femenino" y que el mecanismo clave para diferenciar el "cerebro masculino del cerebro originalmente femenino" es la influencia epigenética de la testosterona durante el desarrollo prenatal. [64]

Un estudio de 2010 de García-Falgueras y Swaab afirmó que "el cerebro fetal se desarrolla durante el período intrauterino en la dirección masculina a través de una acción directa de la testosterona sobre las células nerviosas en desarrollo, o en la dirección femenina a través de la ausencia de este aumento hormonal. En De esta manera, nuestra identidad de género (la convicción de pertenecer al género masculino o femenino) y la orientación sexual se programan u organizan en nuestras estructuras cerebrales cuando todavía estamos en el útero. No hay indicios de que el entorno social después del nacimiento tenga un efecto sobre identidad de género u orientación sexual ". [sesenta y cinco]

Modelo ovino Editar

El carnero doméstico se utiliza como modelo experimental para estudiar la programación temprana de los mecanismos neuronales que subyacen a la homosexualidad, desarrollándose a partir de la observación de que aproximadamente el 8% de los carneros domésticos se sienten atraídos sexualmente por otros carneros (orientados a los machos) en comparación con la mayoría de los carneros. que están orientados a las mujeres. En muchas especies, una característica destacada de la diferenciación sexual es la presencia de un núcleo sexualmente dimórfico (SDN) en el hipotálamo preóptico, que es más grande en los machos que en las hembras.

Roselli y col. descubrió un SDN ovino (oSDN) en el hipotálamo preóptico que es más pequeño en los carneros orientados a los machos que en los carneros orientados a las hembras, pero similar en tamaño al oSDN de las hembras. Las neuronas de la oSDN muestran una expresión de aromatasa que también es más pequeña en los carneros orientados a los machos frente a los carneros orientados a las hembras, lo que sugiere que la orientación sexual está neurológicamente programada y puede estar influenciada por hormonas. Sin embargo, los resultados no lograron asociar el papel de la aromatasa neuronal en la diferenciación sexual del cerebro y el comportamiento en las ovejas, debido a la falta de desfeminización de la preferencia de pareja sexual adulta o del volumen de SDN como resultado de la actividad de la aromatasa en el cerebro de los fetos durante el período crítico. Dicho esto, es más probable que la morfología y la homosexualidad de las SDNE se programen a través de un receptor de andrógenos que no implique aromatización. La mayoría de los datos sugieren que los carneros homosexuales, como los carneros orientados a las hembras, están masculinizados y desfeminizados con respecto al montaje, la receptividad y la secreción de gonadotropinas, pero no están desfeminizados por las preferencias de la pareja sexual, lo que también sugiere que dichos comportamientos pueden programarse de manera diferente. Aunque la función exacta del oSDN no se conoce completamente, su volumen, longitud y número de células parecen correlacionarse con la orientación sexual, y un dimorfismo en su volumen y en las células podría sesgar las señales de procesamiento involucradas en la selección de la pareja. Se necesita más investigación para comprender los requisitos y el momento del desarrollo de la OSDN y cómo la programación prenatal afecta la expresión de la elección de pareja en la edad adulta. [66]

Inconformidad de género en la infancia Editar

La inconformidad de género infantil, o comportarse como el otro sexo, es un fuerte predictor de la orientación sexual adulta que se ha replicado consistentemente en la investigación y se cree que es una fuerte evidencia de una diferencia biológica entre heterosexuales y no heterosexuales. Una revisión escrita por J. Michael Bailey afirma: "La no conformidad de género infantil comprende los siguientes fenómenos entre los niños: travestismo, desear tener el pelo largo, jugar con muñecas, no gustarle los deportes competitivos y el juego brusco, preferir a las niñas como compañeras de juego, exhibir una separación elevada ansiedad, y el deseo de ser, o creer que uno es, una niña. En las niñas, la inconformidad de género comprende vestirse como niños y jugar con ellos, mostrar interés en deportes competitivos y juegos bruscos, falta de interés en juguetes convencionalmente femeninos como muñecas y maquillaje, y con ganas de ser niño ". Este comportamiento inconformista de género generalmente surge en la edad preescolar, aunque a menudo es evidente desde los 2 años.Los niños solo se consideran no conformes con el género si se involucran persistentemente en una variedad de estos comportamientos, en lugar de participar en un comportamiento unas pocas veces o en alguna ocasión. Tampoco es un rasgo unidimensional, sino que tiene diversos grados. [67]

Los niños que crecen para ser no heterosexuales fueron, en promedio, sustancialmente más inconformistas de género en la infancia. Esto se confirma tanto en estudios retrospectivos donde se les pregunta a homosexuales, bisexuales y heterosexuales sobre su comportamiento típico de género en la infancia, como en estudios prospectivos, donde se sigue a niños altamente disconformes desde la niñez hasta la edad adulta para averiguar su orientación sexual. Una revisión de estudios retrospectivos que midieron los rasgos de disconformidad de género estimó que el 89% de los hombres homosexuales excedió el nivel de disconformidad de género de los varones heterosexuales, mientras que solo el 2% de los hombres heterosexuales excedió la mediana homosexual. Para la orientación sexual femenina, las cifras fueron 81% y 12% respectivamente. Una variedad de otras evaluaciones, como videos caseros de la infancia, fotos e informes de los padres, también confirman este hallazgo. [67] Los críticos de esta investigación ven esto como una confirmación de los estereotipos; sin embargo, ningún estudio ha demostrado que esta investigación haya exagerado la inconformidad de género en la niñez. J. Michael Bailey sostiene que los hombres homosexuales a menudo niegan que no se conformaron con su género en la infancia porque pueden haber sido acosados ​​o maltratados por sus compañeros y padres por ello, y porque a menudo no encuentran atractiva la feminidad en otros hombres homosexuales y, por lo tanto, no querrían para reconocerlo en sí mismos. [68] Investigaciones adicionales en culturas occidentales y culturas no occidentales, incluidas América Latina, Asia, Polinesia y Oriente Medio, respaldan la validez de la no conformidad de género infantil como un predictor de la no heterosexualidad adulta. [67]

Esta investigación no significa que todos los no heterosexuales fueran disconformes con el género, sino que indica que mucho antes de que se conozca la atracción sexual, los no heterosexuales, en promedio, son notablemente diferentes de otros niños. Hay poca evidencia de que se haya alentado o enseñado a los niños no conformes con el género a comportarse de esa manera, más bien, la no conformidad con el género infantil suele surgir a pesar de la socialización convencional. [67] Los experimentos médicos en los que se reasignó el sexo a los niños varones y se los crió como niñas no los hizo femeninos ni atraídos por los varones. [5]

Niños que fueron reasignados quirúrgicamente a mujeres Editar

Entre las décadas de 1960 y 2000, muchos recién nacidos y bebés varones fueron reasignados quirúrgicamente como mujeres si nacían con penes malformados o si perdían el pene en accidentes. [4]: 72–73 Muchos cirujanos creían que estos hombres serían más felices si fueran mujeres reasignadas social y quirúrgicamente. En los siete casos publicados que han proporcionado información sobre orientación sexual, los sujetos crecieron hasta sentirse atraídos por las mujeres. Seis casos se sintieron atraídos exclusivamente por mujeres, y un caso fue atraído "predominantemente" por mujeres. En un artículo de revisión en la revista La ciencia psicológica de interés público, seis investigadores, incluido J. Michael Bailey, afirman que esto establece un caso sólido de que la orientación sexual masculina se establece en parte antes del nacimiento:

Este es el resultado que esperaríamos si la orientación sexual masculina se debiera enteramente a la naturaleza, y es opuesto al resultado esperado si se debiera a la crianza, en cuyo caso esperaríamos que ninguno de estos individuos se sintiera atraído predominantemente por las mujeres. Muestran lo difícil que es descarrilar el desarrollo de la orientación sexual masculina por medios psicosociales.

Además, argumentan que esto plantea preguntas sobre la importancia del entorno social en la orientación sexual, afirmando: "Si uno no puede hacer que un humano masculino se sienta atraído por otros hombres de manera confiable cortándole el pene en la infancia y criándolo como una niña, entonces ¿qué? ¿Otra intervención psicosocial podría tener ese efecto? " Además, se afirma que ni la extrofia cloacal (que da como resultado un pene malformado) ni los accidentes quirúrgicos están asociados con anomalías de los andrógenos prenatales, por lo tanto, los cerebros de estos individuos estaban organizados por hombres al nacer. Seis de los siete identificados como varones heterosexuales en el seguimiento, a pesar de haber sido alterados quirúrgicamente y criados como mujeres, y los investigadores agregaron: "la evidencia disponible indica que, en tales casos, los padres están profundamente comprometidos con criar a estos niños como niñas y en un género típico de la manera posible ". Bailey y col. describen estas reasignaciones de sexo como "el cuasi-experimento casi perfecto" para medir el impacto de la "naturaleza" frente a la "crianza" con respecto a la homosexualidad masculina. [4]

La teoría de 'lo exótico se vuelve erótico'

Daryl Bem, psicólogo social de la Universidad de Cornell, ha teorizado que la influencia de los factores biológicos en la orientación sexual puede estar mediada por experiencias en la infancia. El temperamento de un niño predispone al niño a preferir ciertas actividades sobre otras. Debido a su temperamento, que está influenciado por variables biológicas como factores genéticos, algunos niños se sentirán atraídos por actividades que comúnmente disfrutan otros niños del mismo sexo. Otros preferirán actividades típicas de otro género. Esto hará que un niño conforme al género se sienta diferente de los niños del sexo opuesto, mientras que los niños que no se ajustan al género se sentirán diferentes a los niños de su propio género. Según Bem, este sentimiento de diferencia evocará excitación psicológica cuando el niño esté cerca de miembros del género que considera "diferente". Bem teoriza que esta excitación psicológica se transformará más tarde en excitación sexual: los niños se sentirán atraídos sexualmente por el género que ven como diferente ("exótico"). Esta propuesta se conoce como la teoría "lo exótico se vuelve erótico". [69] Wetherell y col. afirman que Bem "no pretende su modelo como una prescripción absoluta para todos los individuos, sino más bien como una explicación modal o media". [70]

Dos críticas a la teoría de Bem en la revista Revisión psicológica concluyó que "los estudios citados por Bem e investigaciones adicionales muestran que [la] teoría de lo exótico se convierte en erótico no está respaldada por evidencia científica". [71] Bem fue criticado por confiar en una muestra no aleatoria de hombres homosexuales de la década de 1970 (en lugar de recopilar nuevos datos) y por sacar conclusiones que parecen contradecir los datos originales. Un "examen de los datos originales mostró que prácticamente todos los encuestados estaban familiarizados con niños de ambos sexos", y que solo el 9% de los hombres homosexuales dijo que "ninguno o solo unos pocos" de sus amigos eran hombres, y la mayoría de los hombres homosexuales (74% ) informó haber tenido "un amigo especialmente cercano del mismo sexo" durante la escuela primaria. [71] Además, "el 71% de los hombres homosexuales informaron sentirse diferentes de otros niños, pero también lo hicieron el 38% de los hombres heterosexuales. La diferencia para los hombres homosexuales es mayor, pero aún indica que sentirse diferentes de sus compañeros del mismo sexo era común para los heterosexuales hombres." Bem también reconoció que los hombres homosexuales eran más propensos a tener hermanos mayores (el efecto del orden de nacimiento fraterno), lo que parecía contradecir la falta de familiaridad con los hombres. Bem citó estudios transculturales que también "parecen contradecir la afirmación de la teoría EBE", como la tribu Sambia en Papua Nueva Guinea, que imponía ritualmente actos homosexuales entre adolescentes, pero una vez que estos niños alcanzaron la edad adulta, solo una pequeña proporción de hombres continuó participar en un comportamiento homosexual, similar a los niveles observados en los Estados Unidos. [71] Además, el modelo de Bem podría interpretarse en el sentido de que si se pudiera cambiar el comportamiento de un niño, se podría cambiar su orientación sexual, pero la mayoría de los psicólogos dudan de que esto sea posible. [72]

El neurocientífico Simon LeVay dijo que, si bien la teoría de Bem estaba organizada en un "orden temporal creíble", [62]: 65, en última instancia, "carece de apoyo empírico". [62]: 164 El psicólogo social Justin Lehmiller afirmó que la teoría de Bem ha recibido elogios "por la forma en que vincula perfectamente las influencias biológicas y ambientales" y que "también hay cierto apoyo para el modelo en el sentido de que la no conformidad de género infantil es de hecho una de los predicadores más fuertes de la homosexualidad adulta ", pero que la validez del modelo" ha sido cuestionada por numerosos motivos y los científicos lo han rechazado en gran medida ". [72]

Edición general

Las prácticas sexuales que reducen significativamente la frecuencia de las relaciones heterosexuales también disminuyen significativamente las posibilidades de una reproducción exitosa, y por esta razón, parecerían ser desadaptativas en un contexto evolutivo siguiendo un modelo darwiniano simple (competencia entre individuos) de selección natural, en el suposición de que la homosexualidad reduciría esta frecuencia. Se han propuesto varias teorías para explicar esta contradicción y nuevas pruebas experimentales han demostrado su viabilidad. [73]

Algunos estudiosos [73] han sugerido que la homosexualidad es indirectamente adaptativa, al conferir una ventaja reproductiva de una manera no obvia a los hermanos heterosexuales o sus hijos, un caso hipotético de selección de parentesco. A modo de analogía, el alelo (una versión particular de un gen) que causa anemia de células falciformes cuando hay dos copias, también confiere resistencia a la malaria con una forma menor de anemia cuando hay una copia (esto se llama ventaja heterocigótica). . [74]

Brendan Zietsch, del Instituto de Investigación Médica de Queensland, propone la teoría alternativa de que los hombres que exhiben rasgos femeninos se vuelven más atractivos para las mujeres y, por lo tanto, tienen más probabilidades de aparearse, siempre que los genes involucrados no los lleven al rechazo total de la heterosexualidad. [75]

En un estudio de 2008, sus autores afirmaron que "existe evidencia considerable de que la orientación sexual humana está influenciada genéticamente, por lo que no se sabe cómo la homosexualidad, que tiende a reducir el éxito reproductivo, se mantiene en la población con una frecuencia relativamente alta". Plantearon la hipótesis de que "si bien los genes que predisponen a la homosexualidad reducen el éxito reproductivo de los homosexuales, pueden conferir alguna ventaja a los heterosexuales que los portan". Sus resultados sugirieron que "los genes que predisponen a la homosexualidad pueden conferir una ventaja de apareamiento en los heterosexuales, lo que podría ayudar a explicar la evolución y el mantenimiento de la homosexualidad en la población". [76] Sin embargo, en el mismo estudio, los autores señalaron que "no se pueden descartar explicaciones alternativas no genéticas" como una razón para que el heterosexual en la pareja de gemelos homosexual-heterosexual tenga más parejas, citando específicamente "presión social sobre el otro gemelo para actuar de una manera más heterosexual "(y así buscar un mayor número de parejas sexuales) como ejemplo de una explicación alternativa. El estudio reconoce que una gran cantidad de parejas sexuales puede no conducir a un mayor éxito reproductivo, señalando específicamente que existe una "ausencia de evidencia que relacione el número de parejas sexuales y el éxito reproductivo real, ya sea en el presente o en nuestro pasado evolutivo". [76]

La hipótesis de la ventaja heterosexual recibió un fuerte apoyo del estudio italiano de 2004 que demostró un aumento de la fecundidad en las parientes matrilineales femeninas de los hombres homosexuales. [51] [52] Como señaló originalmente Hamer, [77] incluso un aumento modesto en la capacidad reproductiva de las mujeres portadoras de un "gen gay" podría explicar fácilmente su mantenimiento en niveles altos en la población. [52]

Hipótesis del tío gay Editar

La "hipótesis del tío gay" postula que las personas que no tienen hijos pueden, no obstante, aumentar la prevalencia de los genes de su familia en las generaciones futuras al proporcionar recursos (por ejemplo, comida, supervisión, defensa, refugio) a la descendencia de sus parientes más cercanos. [78]

Esta hipótesis es una extensión de la teoría de la selección de parentesco, que se desarrolló originalmente para explicar actos altruistas aparentes que parecían ser desadaptativos. El concepto inicial fue sugerido por J. B. S. Haldane en 1932 y posteriormente elaborado por muchos otros, incluidos John Maynard Smith, W. D. Hamilton y Mary Jane West-Eberhard. [79] Este concepto también se utilizó para explicar los patrones de ciertos insectos sociales donde la mayoría de los miembros no son reproductivos.

Vasey y VanderLaan (2010) probaron la teoría en la isla de Samoa en el Pacífico, donde estudiaron a mujeres, hombres heterosexuales y fa'afafine, hombres que prefieren a otros hombres como parejas sexuales y son aceptados dentro de la cultura como una tercera categoría de género distinta. Vasey y VanderLaan descubrieron que el fa'afafine dijeron que estaban significativamente más dispuestos a ayudar a los parientes, pero mucho menos interesados ​​en ayudar a los niños que no son familiares, proporcionando la primera evidencia para apoyar la hipótesis de selección de parientes. [80] [81]

La hipótesis es consistente con otros estudios sobre la homosexualidad, que muestran que es más prevalente entre hermanos y gemelos. [80] [81]

Vasey y VanderLaan (2011) proporcionan evidencia de que si existe un fenotipo andrófilo masculino avuncular diseñado adaptativamente y su desarrollo depende de un entorno social particular, entonces un contexto cultural colectivista es insuficiente, en y por sí mismo, para la expresión de dicho fenotipo. [82]

Edición anatómica

Algunos estudios han encontrado correlaciones entre la fisiología de las personas y su sexualidad.Estos estudios proporcionan evidencia que sugiere que:

  • Los hombres homosexuales y las mujeres heterosexuales tienen, en promedio, hemisferios cerebrales igualmente proporcionados. Las mujeres lesbianas y los hombres heterosexuales tienen, en promedio, hemisferios cerebrales derechos ligeramente más grandes. [83]
  • Swaab y Hopffman encontraron que el núcleo supraquiasmático del hipotálamo es más grande en los hombres homosexuales que en los no homosexuales [84]. También se sabe que el núcleo supraquiasmático es más grande en los hombres que en las mujeres. [85] [86]
  • Los hombres homosexuales informan, en promedio, penes un poco más largos y gruesos que los hombres no homosexuales. [87]
  • El tamaño promedio del INAH 3 en el cerebro de los hombres homosexuales es aproximadamente del mismo tamaño que el del INAH 3 en las mujeres, que es significativamente más pequeño y las células están más densamente empaquetadas que en el cerebro de los hombres heterosexuales. [38]
  • La comisura anterior es más grande en las mujeres que en los hombres y se informó que era más grande en los hombres homosexuales que en los no homosexuales [56], pero un estudio posterior no encontró tal diferencia. [88]
  • El funcionamiento del oído interno y el sistema auditivo central en lesbianas y mujeres bisexuales se asemejan más a las propiedades funcionales que se encuentran en los hombres que en las mujeres no homosexuales (los investigadores argumentaron que este hallazgo era consistente con la teoría hormonal prenatal de la orientación sexual). [89]
  • La respuesta de sobresalto (parpadeo después de un sonido fuerte) se masculiniza de manera similar en lesbianas y mujeres bisexuales. [90]
  • Los cerebros de las personas homosexuales y no homosexuales responden de manera diferente a dos feromonas sexuales putativas (AND, que se encuentra en las secreciones de las axilas masculinas, y EST, que se encuentra en la orina femenina). [53] [91] [92]
  • La amígdala, una región del cerebro, es más activa en los hombres homosexuales que en los no homosexuales cuando se expone a material sexualmente excitante. [93] Se ha informado que entre los dedos índice y anular difieren, en promedio, entre mujeres lesbianas y no gays. [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103]
  • Los hombres homosexuales y las lesbianas tienen muchas más probabilidades de ser zurdos o ambidiestros que los hombres y mujeres no homosexuales [104] [105] [106] Simon LeVay sostiene que porque "[h] y la preferencia se observa antes del nacimiento [107]. [l] a observación de un aumento de la falta de mano derecha en las personas homosexuales es, por lo tanto, consistente con la idea de que la orientación sexual está influenciada por procesos prenatales, "quizás hereditarios". [38]
  • Un estudio de más de 50 hombres homosexuales encontró que alrededor del 23% tenía el pelo en espiral en sentido antihorario, en comparación con el 8% en la población general. Esto puede correlacionarse con ser zurdo. [108]
  • Los hombres homosexuales tienen una mayor densidad de crestas en las huellas dactilares del pulgar y el meñique izquierdos. [108]
  • La longitud de las extremidades y las manos de los hombres homosexuales es menor en comparación con la altura que la población general, pero solo entre los hombres blancos. [108]

J. Michael Bailey ha argumentado que la conducta de los homosexuales no conforme con el género en la primera infancia, a diferencia de los marcadores biológicos, es una mejor evidencia de que la homosexualidad es un rasgo innato. Sostiene que los hombres homosexuales son "mucho más castigados que recompensados" por su inconformidad de género infantil, y que tal comportamiento "surge sin estímulo y a pesar de la oposición", lo que lo convierte en "la condición sine qua non de lo innato". [109]

Si los determinantes genéticos u otros fisiológicos forman la base de la orientación sexual es un tema muy politizado. El abogado, una revista estadounidense de noticias sobre gays y lesbianas, informó en 1996 que el 61% de sus lectores creían que "en gran medida ayudaría a los derechos de gays y lesbianas si se determinara que la homosexualidad está determinada biológicamente". [110] Un estudio transnacional en los Estados Unidos, Filipinas y Suecia encontró que aquellos que creían que "los homosexuales nacen de esa manera" tenían actitudes significativamente más positivas hacia la homosexualidad que aquellos que creían que "los homosexuales eligen ser así "o" aprende a ser así ". [111] [112]

El análisis de la igualdad de protección en la legislación estadounidense determina cuándo los requisitos gubernamentales crean una "clasificación sospechosa" de grupos y, por lo tanto, son elegibles para un mayor escrutinio en función de varios factores, uno de los cuales es la inmutabilidad. [113]

La evidencia de que la orientación sexual está determinada biológicamente (y por lo tanto, tal vez inmutable en el sentido legal) fortalecería el caso legal para un mayor escrutinio de las leyes que discriminan sobre esa base. [114] [115] [116]

Las causas percibidas de la orientación sexual tienen una influencia significativa en el estatus de las minorías sexuales a los ojos de los conservadores sociales. El Family Research Council, un grupo de expertos cristiano conservador en Washington, D.C., argumenta en el libro Entendiéndolo bien que descubrir que las personas nacen homosexuales "avanzaría en la idea de que la orientación sexual es una característica innata, como la raza, que los homosexuales, como los afroamericanos, deberían estar protegidos legalmente contra la 'discriminación' y que la desaprobación de la homosexualidad debería estar tan estigmatizada socialmente como el racismo. Sin embargo, no es cierto ". Por otro lado, algunos conservadores sociales como el reverendo Robert Schenck han argumentado que la gente puede aceptar cualquier evidencia científica y al mismo tiempo oponerse moralmente a la homosexualidad. [117] El miembro de la junta de la Organización Nacional para el Matrimonio y escritor de ficción Orson Scott Card ha apoyado la investigación biológica sobre la homosexualidad, escribiendo que "nuestros esfuerzos científicos con respecto a la homosexualidad deben ser identificar las causas genéticas y uterinas. Para que la incidencia de esta disfunción pueda ser minimizado.[Sin embargo, esto no debe verse] como un ataque a los homosexuales, un deseo de 'cometer genocidio' contra la comunidad homosexual. No existe una "cura" para la homosexualidad porque no es una enfermedad. Sin embargo, existen diferentes formas de vivir con los deseos homosexuales "[118].

Algunos defensores de los derechos de las minorías sexuales se resisten a lo que perciben como intentos de patologizar o medicalizar la sexualidad "desviada" y optan por luchar por la aceptación en un ámbito moral o social. [117] El periodista Chandler Burr ha declarado que "[algunos], recordando anteriores" tratamientos "psiquiátricos para la homosexualidad, disciernen en la búsqueda biológica las semillas del genocidio. personas, o de abortos de fetos homosexuales que han sido perseguidos en el útero ". [119] LeVay ha dicho en respuesta a cartas de gays y lesbianas que hacen tales críticas que la investigación "ha contribuido al estatus de los gays en la sociedad". [117]


La ventaja evolutiva de la homosexualidad: un debate estéril

Por qué deberíamos dejar de preocuparnos por lo que la evolución tiene que decir sobre la homosexualidad.

Orgullo mes. Cuando mayo se desvaneció en junio, no pude evitar maravillarme de que nadie se inmutara cuando la edición especial de Estados Unidos editaba todo con el arcoíris. Divertidamente pensé en mi velada en Pink Dot SG (Singapur) el año pasado, y cómo probablemente generó suficiente controversia para durar varios meses. Uno pensaría que al ser una nación multirracial y multirreligiosa desde nuestros inicios en 1965, estaríamos preparados para ser más tolerantes con las diferencias.

(Al menos, eso pensé. Pensé mal).

Curiosamente, en conversaciones con amigos en el lado anti-LGBTQ de la cerca, noté un argumento recurrente: que la homosexualidad no es natural. Que hace absolutamente sin sentido evolutivo. Es cierto que, por lo general, me encogí de hombros a medias porque no tenía argumentos en contra para eso (todavía no los tengo). Sin embargo, si lo consideramos en el contexto de la sociedad actual, ¿tiene este argumento más fundamento?

Theodosius Dodzhansky dijo: "Nada en biología tiene sentido excepto a la luz de la evolución". Coloquialmente, entendemos la evolución como la "supervivencia del más apto". En pocas palabras, bajo una condición ambiental dada ("presión selectiva"), puede surgir una mutación en un individuo que le proporcione una ventaja de supervivencia en relación con la población normal. Estos mutantes compiten con el resto de la población y finalmente se establecen como la nueva normalidad. Este proceso se llama "selección natural".

La conclusión es que los rasgos que persisten en una población lo hacen porque confieren un ventaja reproductiva al portador: permiten que estos individuos sobrevivan y transmitan sus genes favorables a su descendencia. La evolución ocurre cuando la selección natural continua provoca una acumulación de muchas mutaciones ventajosas a lo largo del tiempo que nos hacen quienes somos como especie hoy.

Esta idea hace que la paradoja de la homosexualidad, que definiremos como una preferencia sexual por parejas del mismo sexo, sea particularmente pronunciada porque viola fundamentalmente un principio central de la evolución: la reproducción entre personas del mismo sexo es físicamente imposible, pero la homosexualidad ha persistido en la población humana desde tiempos inmemoriales. ¿Por qué la selección natural no ha actuado contra un rasgo reproductivamente estéril? ¿O su persistencia significa que posee alguna forma de ventaja evolutiva?

Teorías predominantes

Naturalmente, los científicos han propuesto numerosas teorías para explicar este fenómeno, cada una en partes iguales, probable e improbable. Los estudios de gemelos sugieren que hay algunos grado de determinismo genético: es más probable que los gemelos idénticos compartan la misma orientación sexual en comparación con los gemelos fraternos del mismo sexo. Por intrigante que sea, esta observación no ofrece una idea de por qué existe una predisposición genética en primer lugar.

Teoría # 1: La teoría de la selección de parentesco

También conocida coloquialmente como la teoría del "tío gay", la teoría de la selección de parentesco sugiere que la homosexualidad se mantiene en una población a través de la reproducción indirecta. En pocas palabras, dado que los homosexuales no pueden tener descendencia, invierten más cuidados y recursos en los hijos de parientes genéticos porque estos descendientes también llevan una parte de sus genes. En los callitrícidos, solo una pareja de un grupo se reproduce al mismo tiempo para producir gemelos, mientras que el resto renuncia a la cría para ayudar exclusivamente en el cuidado de los gemelos; esto se denomina "aloparentalidad". En un ejemplo más cercano a casa, se descubrió que los hombres homosexuales de Samoa (oficialmente reconocidos como fa’afafine) exhibían relaciones más fuertes ("parecidas a un tío") que los individuos no emparentados con la descendencia de sus parientes. La cultura de Samoa es muy insular, lo que posiblemente sea representativo del entorno en el que evolucionó la homosexualidad desde hace eones. Sin embargo, la mayoría de las familias modernas están geográficamente dispersas, lo que da menos credibilidad a esta teoría en el mundo actual.

La genética es algo curioso. A veces, los rasgos persisten en un acervo genético no porque sean beneficiosos para el individual, sino porque son beneficiosos para el población. La anemia de células falciformes es causada por una mutación que reduce en gran medida la capacidad de transporte de oxígeno de la hemoglobina, nuestra principal proteína transportadora de oxígeno en los glóbulos rojos. Lógicamente, la selección natural debería haber eliminado esta mutación del acervo genético. Entonces, ¿por qué persiste en las poblaciones humanas? Resulta que el gen mutante confiere una resistencia inesperada contra la malaria. Por lo tanto, en algunas comunidades africanas con alta prevalencia de malaria, hasta el 10% del acervo genético consiste en el gen mutado. Si bien no se ha identificado ningún gen análogo en el caso de la homosexualidad, los estudios de comportamiento en moscas de la fruta demostraron que los machos que muestran altos niveles de comportamiento del mismo sexo tienen parientes femeninos más fértiles. Esto sugiere que si bien estos genes pueden ser perjudiciales para la reproducción de los machos, la mayor ventaja que confieren a las hembras es suficiente para que los genes se queden en el acervo genético.

Teoría # 2: la hipótesis del "punto de inflexión"

Una variante de la teoría del "tío gay", la hipótesis del "punto de inflexión", propone que estos "genes gay" persisten en nuestro acervo genético porque mejoran la capacidad reproductiva en heterosexual portadores, en lugar de parientes femeninos. Los científicos descubrieron que los hombres que tienen un estado de ánimo más femenino ("feminidad psicológica"), posiblemente conferidos por estos "genes homosexuales", eran más atractivos para las mujeres. Sin embargo, quizás si un hombre hereda demasiados de estos genes, más allá de un punto de inflexión, por así decirlo, también cambian sus preferencias sexuales.

Sin embargo, por intrigantes que sean estos modelos, los datos que los respaldan son circunstanciales: esponjoso, de verdad, en el mejor de los casos. También vale la pena señalar que estos modelos intentan explicar solo la homosexualidad masculina, a pesar de la presencia muy real de la homosexualidad femenina. Además, ¿podemos realmente aceptar instintivo el comportamiento animal como modelo para el comportamiento humano, que se ve atenuado por el pensamiento y la toma de decisiones de orden superior?

Por supuesto, es tentador concluir que la persistencia del comportamiento homosexual en el reino animal ofrece una prueba de que este comportamiento confiere algún tipo de beneficio. Sin embargo, es importante distinguir hechos de la homosexualidad de lo innato preferencias de los individuos. El comportamiento homosexual no implica una preferencia sexual innata por parejas del mismo sexo, que comúnmente observamos en humanos donde uno puede exclusivamente prefiere parejas del mismo sexo. Algunas especies de gaviotas exhiben un comportamiento homosexual cuando hay escasez de machos: las hembras se aparean con machos de una pareja macho-hembra, pero se emparejan con otra hembra para criar a la descendencia. Si bien estas gaviotas hembras pueden exhibir un comportamiento homosexual, no podemos concluir que lo hagan por preferencia sexual cuando simplemente lo hacen solo para dar a la descendencia una mayor posibilidad de supervivencia.

Mientras la ciencia se esfuerza por dilucidar esta paradoja evolutiva que no estamos ni cerca de resolver, la pregunta real es: ¿realmente importa?

La teoría de la evolución nos permite apreciar nuestra rica historia natural, pero se ha abusado de ella por medios siniestros como para justificar el racismo antes del siglo XX. Aunque la ciencia ha demostrado que no existe una base biológica consistente para categorizar razas discretas, el racismo todavía existe hoy porque el concepto de “raza” está profundamente arraigado en nuestra psique colectiva. La neurociencia moderna ha demostrado que nuestros cerebros están programados para rechazar la información que contradice las creencias personales (¡incluso si es verdad!) Con el fin de mantener una cosmovisión mental consistente. Lo que esto significa es que incluso si la ciencia establece de manera irrefutable una respuesta definitiva sobre por qué existe la homosexualidad, el conflicto entre los campos pro y anti-gay probablemente persistirá como una guerra entre ideales sociales y religiosos arraigados.

Más importante aún, la difusión de la cultura humana ha mitigado significativamente los efectos de la evolución en nuestra especie. La cultura, que podemos definir como logros humanos en el arte, la ciencia, la tecnología, etc., se ha convertido en un medio de adaptación no biológico que amortigua los factores estresantes de nuestro entorno natural. Por ejemplo, el fuego nos ha permitido colonizar latitudes del norte, mientras que la capacidad de cocinar nos proporciona una mayor flexibilidad dietética que nuestros primates relacionados.

Dicho esto, nuestro escudo cultural está lejos de ser impenetrable. Las enfermedades, las epidemias, pueden romper fácilmente nuestras defensas tecnológicas del genoma humano. Sin embargo, el hecho de que luchemos para salvar a quienes son susceptibles a las epidemias va en contra del curso natural de la evolución, porque estamos permitiendo efectivamente la propagación de una inmunidad más débil dentro de nuestra especie, algo que debería haber sido un callejón sin salida evolutivo. Los callejones sin salida evolutivos (infertilidad, enfermedades genéticas mortales, inmunidad deficiente, etc.) continúan existiendo en nuestra población en parte porque la medicina y la tecnología modernas han pasado por alto el papel de la selección natural al permitir que estos individuos sobrevivan y lleven vidas largas y significativas cuando la evolución lo haría. han dictado lo contrario.

Es algo hipócrita, entonces, usar la evolución como un medio para justificar (u oponerse) a la homosexualidad cuando la ciencia y la medicina se oponen activamente al papel de la evolución en nuestra especie por completo. Si discriminamos a los homosexuales debido a la "antinaturalidad", su falta de aptitud reproductiva, ¿no implica entonces que los individuos infértiles también deberían ser blanco de nuestra ira porque tampoco se están ganando su sustento evolutivo? En cambio, la ciencia ha inventado métodos para permitir que las parejas infértiles conciban artificialmente (FIV, GIFT, etc.) y transmitan sus genes a la siguiente generación.

Quizás es hora de que dejemos de considerar la homosexualidad a la luz de si confiere una ventaja evolutiva, si puede considerarse natural - porque nosotros, como especie, hemos avanzado hasta el punto en que hemos reducido en gran medida la influencia de la selección natural y, por tanto, la evolución.

En lugar de considerar siempre los rasgos en términos de cómo agrega valor a nuestra especie, también podría valer la pena considerar cómo agregan diversidad. Ya es hora de que comencemos a estar a la altura de la etiqueta de sociedad “civilizada” que nos hemos impuesto, y eso incluye respetar a las personas por aspectos sobre los que pueden o no tener control. Si la homosexualidad resulta ser realmente una opción, ¿es realmente tan difícil ofrecer a estos individuos el mismo respeto que extendemos a los heterosexuales que eligen no producir esos pequeños vehículos portadores de genes (lo que también llamamos 'niños') a pesar de que son perfectamente capaces de hacerlo? Después de todo, el resultado es básicamente el mismo: sin descendencia.

Nuestra evolución futura puede depender más de nuestra creciente capacidad para afectar al mundo que del mundo que nos afecta, lo que también significa que poseemos el poder de dejar de usar un argumento posiblemente obsoleto para apoyar ideologías personales (o, para decirlo sin rodeos, para justificar las relaciones sociales). prejuicio), porque al final del día, todo lo que resulta es, sin juego de palabras, un debate estéril.


¿Cómo puede la homosexualidad ser genética, no sería eliminada por selección natural?

Recientemente vi un video en el que un chico dijo que tomó un curso sobre sexualidad y aprendió que la homosexualidad es genética. No entiendo cómo podría ser eso, ya que un gen que hace que la gente no quiera reproducirse debería ser criado inmediatamente por selección natural. Siempre había asumido que la homosexualidad se desarrolló durante la infancia debido a sus experiencias y crianza, o que se desarrolló como una enfermedad mental (por supuesto, no estoy diciendo que la homosexualidad sea una enfermedad mental).

Esa teoría actual se llama tía / tío gay. Si sus genes codifican para la homosexualidad un pequeño porcentaje del tiempo, entonces tiene un pequeño número de individuos por familia que no se reproducen y, por lo tanto, pueden dedicar sus recursos a los hijos de sus hermanos. Esto aumenta la probabilidad de que se transmitan los genes de toda la familia. El estudio que generó muchos de los artículos recientes que se realizaron en 2017 es este: https://www.researchgate.net/publication/311710491_Elevated_Kin-Directed_Altruism_Emerges_in_Childhood_and_Is_Linked_to_Feminine_Gender_Expression_in_fatros_Samoud_apective

Se deriva de la teoría de la selección de parentesco, sobre la que puede leer más aquí: https://en.m.wikipedia.org/wiki/Kin_selection

Algo que apoya esto es que existen genes absolutamente relacionados con la homosexualidad. Por tanto, no puede ser totalmente medioambiental. Entonces, en este punto, solo estamos tratando de explicar cómo podría ser eso. Sabemos a ciencia cierta que es parcialmente genético. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/22720828/

Algunas personas han señalado la teoría de la selección de parentesco de la homosexualidad.

Pero no dejes que eso te convenza de que la ciencia está decidida sobre esto. Muchas de las observaciones sobre el éxito y el comportamiento de las especies / replicadores podrían explicarse bien por las interacciones del comportamiento no altruista y la selección de grupos.

E incluso hay razones por las que un fenotipo como la homosexualidad podría seleccionarse a pesar de una obvia presión de selección negativa. Ejemplos que refuerzan esto son cosas como la alergia a las nueces: la alergia a las nueces está aumentando en frecuencia a pesar de tener una presión de selección negativa obvia. Se pensó que esto se debe a que los genes responsables de la alergia hipersensible son importantes para el desarrollo inmunológico y aún puede darse el caso de que un sistema inmunológico hiperactivo sea una mejor herramienta de supervivencia que la pérdida ocasional por alergia a los frutos secos. (ver también: anemia de células falciformes).

Es importante reconocer que puede haber múltiples presiones de selección en un fenotipo particular que no sea el más obvio.

Soy gay y me he preguntado sobre esto durante mucho tiempo. Encontramos comportamientos homosexuales en casi todos los mamíferos, por lo que claramente no es específico de los seres humanos, y muy común. (Yo & # x27m 60 ahora.) Nunca he encontrado la hipótesis del & quot; tío gay & quot convincente de que el efecto sería demasiado débil.

Creo que la clave es recordar que la evolución es una fuerza optimizadora que encuentra máximos locales pero que, en general, no puede encontrar global maxima. Como ilustración, me gusta citar el hecho de que todos los vertebrados manejan bastante mal el exceso de nitrógeno (por la quema de proteínas). En lugar de liberarlo como gas nitrógeno, lo convertimos en amoníaco (si eres un pez), urea (mamíferos) o ácido úrico (aves). Todos estos son mas tóxicos y menos eficiente que simplemente convertirlo en N2, pero la evolución nunca ha encontrado un camino para producir N2.

Para otro ejemplo, observe los pezones masculinos. Casi todos los mamíferos machos los tienen, aunque son completamente inútiles. ¿Por qué los tenemos? Porque el mismo plano que hace a un hombre también tiene que hacer a una mujer. La evolución redujo el tamaño de los pezones masculinos hasta el punto en que no hizo ninguna diferencia para la supervivencia, y ahí se detuvo.

Del mismo modo, el mismo modelo tiene que crear criaturas atraídas por los machos y también por las hembras. A partir del ejemplo del pezón, es de esperar que todos experimentemos sentimientos homosexuales leves, pero eso todavía no explica por qué tantas personas son exclusivamente homosexuales (o casi). Para eso, tengo una hipótesis: creo que es un efecto secundario de las mutaciones que nos hicieron elegir a las parejas.

Hay una gran ventaja en ser exigente con los compañeros. Es probable que una pareja más sana y fuerte le dé una descendencia más sana y fuerte. Pero, cuando agrega cualquier mecanismo, ha aumentado la cantidad de formas en que puede salir mal. Supongo que la evolución ha equilibrado la incidencia de la homosexualidad con la incidencia de la asexualidad y que eso es lo que se ha quedado. Eliminaría ambos en poco tiempo si pudiera, pero, como con N2, no existe tal camino.

Esto no prueba que la homosexualidad sea realmente genética, por supuesto. Simplemente muestra cómo podría ser y no ser eliminado por la evolución.


Trabajos citados

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