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¿Cómo puede el alcohol causar ceguera?

¿Cómo puede el alcohol causar ceguera?


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Se informa que las bebidas alcohólicas fuertes (por ejemplo, alcohol ilegal) han causado ceguera en algunas personas.

¿Cómo puede exactamente el alcohol hacer que alguien se quede ciego?

¿Se debe a que diferentes formas de "frotar" y alcohol casero: etanol, metanol, isopropilo y alcohol ilegal causan daños en el nervio óptico?


Descargo de responsabilidad: Me interesa saber qué es exactamente el proceso biológico de ciertos alcoholes en los nervios ópticos y qué desencadena la ceguera en particular.


El metanol se absorbe rápidamente no solo después de la ingestión oral sino también por inhalación o después de la exposición cutánea y se oxida en el hígado a formaldehído y ácido fórmico, metabolitos que son más tóxicos que el propio metanol y que inhiben la producción de ATP mitocondrial.

Histopatológicamente, se ha informado daño circunscrito a la mielina detrás de la lámina cribosa del nervio óptico. Los cambios electrofisiológicos que siguen a la ingestión aguda de metanol sugieren que el metanol afecta a los fotorreceptores, las células de Muller y la porción retrolaminar del nervio óptico.

Fuente : http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1771266/

Hace varios años hubo numerosos casos de ceguera y muerte por metanol en Estonia.

Si preguntas : ¿Que pasó exactamente?

Los desechos de madera (aserrín, virutas) y otros materiales que contienen celulosa (papel, trapos, etc.) pueden procesarse aplicando calor y ácidos excesivos, lo que da como resultado la celulosa degradada en azúcar (glucosa). El azúcar obtenido se fermenta para obtener etanol. Sin embargo, como efecto secundario, también se produce algo de metanol. Este compuesto no es seguro para beber. Básicamente, alguien lo vendió (ilegalmente) como una bebida de etanol (no estoy seguro de si lo robaron y trataron de monetizarlo de esta manera).

Hubo una (estúpida) broma que de alguna manera popularizó el conocimiento de este problema:

(se traduce aproximadamente como) "Chicos, bebamos más rápido, está oscureciendo".

Otras impurezas en el alcohol podrían tener un efecto similar, pero puedo confirmar al menos la parte de metanol.


Cómo el alcohol afecta tus ojos

Bryan Wolynski, OD, es un optometrista comunitario certificado por la junta que ha estado en el campo del cuidado de la vista durante más de 30 años. Trabaja en la práctica privada en la ciudad de Nueva York.

Aunque el consumo leve de alcohol probablemente no cause ningún problema de salud, beber alcohol en exceso puede tener efectos nocivos en su cuerpo, incluidos los ojos. El consumo excesivo de alcohol puede causar problemas con la visión y la salud general de los ojos, incluidas las siguientes afecciones.


El consumo excesivo de alcohol también afecta su vista.

El consumo excesivo de alcohol puede tener efectos temporales y a largo plazo en su visión. Los efectos temporales del exceso de alcohol y la vista provocan una visión borrosa y distorsionada. Pero son los efectos a largo plazo del consumo excesivo de alcohol lo que debería preocuparnos más.

Como se mencionó, la condición se conoce como ambliopía tóxicay puede provocar pérdida permanente de la visión y ceguera.

Si solo toma uno o dos vasos por noche, probablemente no tenga que preocuparse de que su visión se pierda permanentemente debido al alcohol. Pero si excede las pautas recomendadas de consumo de alcohol y, a menudo, bebe en exceso, podría estar poniendo su visión y su vista en grave peligro.

Pero, ¿por qué exactamente el consumo de alcohol es una amenaza para su visión? Bueno, el alcohol ralentiza la comunicación entre neurotransmisores en el cerebro. Los neurotransmisores son necesarios para que el cerebro se comunique con el resto del cuerpo y viceversa. Una comunicación retardada entre el cerebro y los ojos hace que los músculos de los ojos se debiliten y pierdan la coordinación. Esto conduce a una visión doble o distorsionada.

El exceso de alcohol también ralentiza el tiempo de reacción de las pupilas, lo que significa que no pueden dilatarse y se contraerán para permitir la entrada de niveles adecuados de luz. En esta situación, la capacidad de ver colores y sombras se ve afectada.

Otros efectos secundarios del alcohol en su visión incluyen:

  • Sensibilidad a la luz debido a las migrañas.
  • Ojos enrojecidos o inyectados en sangre debido al alcohol e inflamación de los vasos sanguíneos de los ojos.
  • Movimiento ocular rápido y movimiento ocular involuntario ndash

Las causas biológicas del alcoholismo

Entonces, ¿cómo se vuelve la gente adicta al alcohol? Las contribuciones recientes de la ciencia y la medicina durante los últimos 50 a 60 años han avanzado mucho en nuestra comprensión del alcoholismo. Estamos comenzando a comprender las fuerzas biológicas que afectan el comportamiento (tanto humanos como animales). La adicción es más fácil de entender cuando consideramos que nuestra biología nos programa para perseguir y repetir experiencias placenteras. Sin embargo, no somos esclavos de nuestra biología. La búsqueda desenfrenada del placer representa un tipo de inmadurez del desarrollo como se describe en la historia clásica de Peter Pan. Por lo tanto, los factores psicológicos, socioculturales y espirituales influyen en si maduramos más allá de nuestras limitaciones biológicas. Hasta hace relativamente poco tiempo, las personas con trastornos adictivos como el alcoholismo eran vistas como personas egoístas y de voluntad débil. Parecían comportarse mal sin tener en cuenta ni a sí mismos ni a los demás. Las personas con problemas de adicción te dirán que la fuerza de voluntad no es suficiente. Como veremos pronto, nuestra composición biológica explica por qué esto es así.

Los avances en la investigación neurobiológica han cambiado la forma en que vemos la adicción. La adicción ya no se limita al uso problemático de sustancias. Ahora sabemos que ciertas actividades también pueden ser adictivas (sexo, juegos de azar). Esto se debe a que la adicción es un problema del funcionamiento del cerebro. Nos volvemos adictos a las sustancias químicas que libera nuestro cerebro, no a la sustancia o actividad que causa esta liberación. Nuestra genética determina en gran medida el funcionamiento de nuestro cerebro.

La Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones (ASAM) es la sociedad profesional de médicos en adicciones más grande del país. ASAM se dedica a tratar y prevenir la adicción. ASAM lanzó recientemente (15 de agosto de 2011) una nueva definición de adicción. Afirma que la genética representa aproximadamente el 50% de la probabilidad de que alguien desarrolle una adicción. Esta definición de ASAM de adicción describe la adicción como una "enfermedad crónica del cerebro". Esto es bastante diferente de nuestra propia definición.

Sigue siendo controvertido si deberíamos o no reducir la adicción a una "enfermedad crónica del cerebro". Sin embargo, existe una fuerte evidencia que sugiere un componente genético de la adicción. Claramente, la adicción no se desarrolla simplemente porque alguien es de voluntad débil. Las personas adictas no eligen su genética. Por lo tanto, no controlan si están en riesgo de desarrollar una adicción.

Aunque nuestra composición biológica es una influencia poderosa, no somos esclavos de nuestra biología. En otras palabras, nuestra biología no impulsa completamente nuestro comportamiento. Las personas son ciertamente capaces de elegir la recuperación sobre la adicción. Esto hace que los trastornos adictivos sean muy similares a otras enfermedades y trastornos. Muchos problemas de salud requieren cambios en el estilo de vida para restaurar la salud. Por ejemplo, las personas con diabetes deben controlar regularmente los niveles de azúcar en sangre y contar los carbohidratos. Las personas con enfermedades cardíacas deben elegir una dieta más saludable y un programa de ejercicios. Obviamente, estas personas no eligieron tener estos problemas de salud. Sin embargo, lo más seguro es que elijan cómo manejarlos. Lo mismo ocurre con las personas con adicciones como el alcoholismo.

El cerebro es el órgano más dinámico y complejo de nuestro cuerpo. El correcto funcionamiento del cerebro asegura nuestra propia supervivencia. Cuando nuestro cerebro funciona bien, nos adaptamos constantemente a nuestro entorno (nuestro entorno). Irónicamente, es la capacidad del cerebro de adaptarse tanto lo que contribuye a la formación de la adicción. El alcoholismo provoca cambios en el cerebro de al menos cuatro formas fundamentales:

1. El alcoholismo provoca cambios en el equilibrio natural del cerebro (homeostasis).
2. El alcoholismo altera la química del cerebro.
3. El alcoholismo cambia los patrones de comunicación del cerebro.
4. El alcoholismo provoca cambios en las estructuras cerebrales y su funcionamiento.

El centro de temas de adicciones explica estas formas en que la adicción afecta al cerebro con mucho más detalle.

Muchos de los síntomas que comúnmente asociamos con la adicción se deben a estos cambios en el cerebro:

1. Los cambios en la corteza cerebral del cerebro se asocian con problemas de toma de decisiones, impulsividad y compulsividad. Estos cambios hacen que sea más probable que tome un trago o que tenga dificultades para resistir las ganas de beber.

2. El sistema de recompensa del cerebro es responsable de la búsqueda de drogas y los antojos. Desde un punto de vista evolutivo, el sistema de recompensa del cerebro asegura la supervivencia de nuestra especie. Es más probable que repitamos comportamientos que son placenteros (como comer y tener relaciones sexuales). Desafortunadamente, las adicciones secuestran esta función saludable. Las personas se vuelven adictas porque experimentan los efectos del alcohol como algo placentero. Esta función del cerebro hace que las recaídas sean más probables a pesar de que las personas tienen buenas intenciones de dejar de beber.

3. La amígdala del cerebro está asociada con la memoria y la emoción. Ciertas "señales" se almacenan como recuerdos positivos o negativos. Por ejemplo, supongamos que alguien siempre llega a casa y prepara una bebida. Volver a casa y el tiempo (terminar el trabajo) ahora sirven como señales para beber porque estas señales se almacenan como un recuerdo positivo asociado con el alcohol. Cuando alguien intenta dejar de beber, estas señales sirven como poderosos motivadores para beber a pesar de las mejores intenciones de alguien de abstenerse de consumir. Asimismo, la gente suele describir la adicción al alcohol como un hábito y que es difícil de romper. Cuando las personas intentan dejar una adicción como el alcoholismo, pueden experimentar abstinencia. El recuerdo de la abstinencia es una experiencia tan desagradable que sirve como un poderoso motivador (o señal) para reanudar el comportamiento adictivo y evitar la experiencia desagradable. Finalmente, el alivio de la abstinencia (al reanudar el uso) se vuelve placentero en sí mismo. Estos desencadenantes de recaídas se deben al efecto de la amígdala sobre la memoria y las emociones.

4. El efecto del alcohol sobre el hipotálamo del cerebro crea problemas con la regulación del estrés. La gente suele beber para aliviar el estrés. Dado que la abstinencia del alcohol es en sí misma estresante, esto crea un círculo vicioso. Dejar de consumir alcohol crea estrés, pero el consumo de alcohol disminuyó la capacidad del cerebro para regular el estrés.


Alcohol y sueño

Muchas personas que sufren de insomnio toman un trago antes de acostarse para ayudarles a conciliar el sueño. Después de un efecto estimulante inicial, los efectos sedantes del alcohol pueden reducir el tiempo necesario para conciliar el sueño.

Pero los efectos del alcohol no terminan ahí. Las investigaciones muestran que el alcohol consumido una hora antes de acostarse interrumpe el sueño en la segunda mitad del período de sueño, lo que hace que la persona duerma irregularmente, despertando de los sueños y sin poder volver a dormirse fácilmente.

Con el tiempo, la bebida antes de acostarse funciona con menos eficacia. Con el consumo continuo, los estudios encontraron que los efectos inductores del sueño del alcohol disminuyen, mientras que aumentan sus efectos de alteración del sueño.

Esto es particularmente cierto para los adultos mayores porque beber produce niveles más altos de alcohol en la sangre y el cerebro en comparación con los bebedores más jóvenes. En consecuencia, los adultos mayores que toman una copa antes de acostarse pueden experimentar un mayor riesgo de caídas y lesiones si se levantan y caminan durante la noche.

& # 39Hora feliz & # 39 Bebidas

Los estudios han encontrado que el alcohol consumido incluso seis horas antes de acostarse puede aumentar la vigilia durante la segunda mitad del sueño, a pesar de que el alcohol consumido ya ha sido eliminado del cuerpo.

Los investigadores creen que el alcohol provoca un cambio duradero en la forma en que el cuerpo regula el sueño.

Trastornos del sueño

El consumo crónico de alcohol parece estar relacionado con un mayor riesgo de apnea del sueño, especialmente entre los bebedores que roncan.

La apnea obstructiva del sueño es un trastorno en el que las vías respiratorias superiores se estrechan o se cierran durante el sueño, provocando una respiración interrumpida. Cuando esto sucede, la persona se despertará, reanudará la respiración y luego volverá a dormirse. Los incidentes de apnea seguidos por el despertar pueden ocurrir cientos de veces durante la noche, lo que reduce significativamente el tiempo de sueño.

Además, beber cantidades moderadas a altas de alcohol antes de dormir puede estrechar las vías respiratorias, provocando episodios de apnea en personas que normalmente no presentan síntomas de apnea del sueño.

¿Por qué es importante este efecto del alcohol sobre la apnea? Las personas que padecen apnea del sueño que beben dos o más copas al día tienen cinco veces más probabilidades de verse envueltas en un accidente de tráfico relacionado con la fatiga que las que no beben.

La investigación ha relacionado la combinación de apnea del sueño, ronquidos y consumo de alcohol con un mayor riesgo de ataque cardíaco, arritmia, accidente cerebrovascular y muerte súbita.

Envejecimiento

Cuando las personas envejecen, naturalmente experimentan una disminución del sueño de ondas lentas y un aumento de la vigilia nocturna. Las investigaciones han encontrado que las personas mayores de 65 años a menudo se despiertan tres o más veces durante la noche.

Esto conduce a un sueño menos reparador y reparador y puede fomentar el consumo de alcohol para intentar aumentar el sueño. Sin embargo, los resultados son un aumento de las alteraciones del sueño relacionadas con el alcohol en los adultos mayores.


¿Por qué la gente bebe en exceso?

A la luz de todo el daño que puede causar el alcohol, es posible que se pregunte por qué las personas todavía tienen problemas con el consumo excesivo de alcohol. Es cierto que todos elegimos la primera bebida, o el primer atracón, o incluso participar en atracones posteriores. Sin embargo, el alcohol es un depresor. Relaja su sistema nervioso central, lo que resulta en una sensación de calma que puede parecer deseable al principio.

Son estos resultados tranquilos y relajados los que te hacen buscar alcohol al principio. Pero después de un tiempo, los atracones o el consumo excesivo de alcohol se convierten en un hábito. Una vez que se forma un hábito, su cerebro comienza a cambiar la forma en que responde a los efectos del alcohol. Esto puede causar antojos o ganas de beber incluso después de que se dé cuenta de que tal vez debería reducirlo.

Para empeorar las cosas, puede volverse tolerante a los efectos del alcohol y tener que beber grandes cantidades o beber con más frecuencia para obtener los mismos resultados. Cuando intenta reducir o dejar de fumar, es posible que experimente síntomas de abstinencia. Es la abstinencia lo que le provoca: dolores de cabeza, temblores, náuseas e incluso sentimientos de ansiedad o depresión cuando no bebe, lo que puede hacer que vuelva a beber mucho después de que decida dejar de beber.


El alcohol como medicina y veneno Desplácese para leer más

Cortesía de la Biblioteca del Congreso. El 14 de enero de 1920, tres días antes de que entrara en vigor la Prohibición, el químico G.F. Beyer, de la Oficina de Impuestos Internos, utilizó una pipeta para sacar un whisky de contrabando para estudiarlo. El gobierno de EE. UU., Para evitar que las personas consuman alcohol industrial legal, ordenó a los fabricantes que agreguen alcohol de madera u otros ingredientes para que el alcohol sepa y huela demasiado mal para beber. Pero los gánsteres robaron grandes cantidades de alcohol industrial y no pudieron eliminar el venenoso alcohol de madera, lo que provocó la muerte o ceguera entre decenas de miles de bebedores desprevenidos durante la década de 1920. Una etiqueta de un recipiente de alcohol industrial desnaturalizado de la década de 1920 advierte que el líquido debe ser "utilizado únicamente con fines artísticos, mecánicos y de combustión". Desnaturalizado significaba que un aditivo de mal sabor y olor que se había mezclado con el alcohol para evitar que la gente lo bebiera también era venenoso y podía causar ceguera, enfermedades graves o la muerte. Una etiqueta de un recipiente de alcohol industrial desnaturalizado de la década de 1920 advierte que el líquido debe ser "utilizado únicamente con fines artísticos, mecánicos y de combustión". Desnaturalizado significaba que un aditivo de mal sabor y olor que se había mezclado con el alcohol para evitar que la gente lo bebiera también era venenoso y podía causar ceguera, enfermedades graves o la muerte. Una copia de la receta legal de un médico para el alcohol emitida a un paciente en Massachusetts en 1925. El médico aquí escribió en un término latino común, "spts frumenti" o spiritus frumenti, que significa whisky. La dosis fue una "cucharada según sea necesario". Según la ley federal en ese momento, estas recetas no se podían volver a surtir y solo se recetaban una a la vez. Jamaica Ginger: el boticario de Filadelfia Frederick Brown comenzó a fabricar Jamaica Ginger en 1822. Era un remedio común para los calambres y dolencias estomacales de todo tipo. Jamaica Ginger tenía un contenido de alcohol variable, tan alto como 90%.

El alcohol como medicina y veneno

La intención de la Prohibición era disuadir el consumo de alcohol, que se consideraba nocivo para la salud y una molestia para el público. Eso no solo resultaría casi imposible de lograr, sino que el celo del gobierno por bloquear el consumo de alcohol industrial conduciría al envenenamiento, parálisis y muerte involuntaria pero desastrosa de miles de bebedores a manos de contrabandistas. Y en 1930, un par de hombres en Boston inventaron una bebida alcohólica ilegal y tóxica, "Ginger Jake", que fue responsable de paralizar hasta 100,000 personas en todo Estados Unidos.

La Ley Volstead contenía dos excepciones importantes a su prohibición de la venta de alcohol: licores dispensados ​​por médicos como medicamentos recetados (generalmente whisky y otros licores fuertes) y licores producidos y utilizados para sacramentos religiosos (generalmente vino) por sacerdotes, rabinos y ministros.

La sección 7 de la Ley Volstead permitía las bebidas alcohólicas como tratamiento por parte de un médico que "de buena fe cree que el uso de dicho licor como medicamento por parte de dicha persona es necesario y le brindará alivio de alguna dolencia conocida". La ley también se dejó abierta al uso indebido al permitir a los médicos recetar alcohol incluso si no podían examinar físicamente al paciente, siempre que su diagnóstico fuera del sitio se basara "en la mejor información posible".

El hecho de que Volstead hiciera la excepción para que los médicos prescribieran y los farmacéuticos dispensaran "licor medicinal" como terapia para los enfermos iba en contra incluso de la opinión predominante de la profesión médica en ese momento. En 1917, la Asociación Médica Estadounidense emitió una declaración en la que declaraba que el alcohol no tenía "valor científico" como tónico o estimulante para la curación y "debería desalentarse aún más". Aún así, la visión dudosa y obsoleta del alcohol como un remedio & # 8212 una tradición que se remonta a miles de años & # 8212 estaba codificada en la ley y resultaría lucrativa tanto para los médicos como para los farmacéuticos y una excusa para que los "pacientes" obtuvieran alcohol. 1920 hasta el final de la Prohibición en 1933.

Volstead especificó que los médicos tenían que obtener un permiso del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos para recetar alcohol, que fue fabricado para farmacias por destilerías aprobadas por el gobierno. El departamento emitió blocs de formularios numerados y con marcas de agua a los médicos, quienes luego podían firmar las recetas que permitían a los pacientes hasta una pinta de licor (generalmente whisky) cada 10 días. El medicamento era costoso: el paciente tuvo que pagar alrededor de $ 3 ($ 37.50 en dólares de 2016) al médico por el diagnóstico y otros $ 3 al farmacéutico. Volstead prohibió específicamente los reabastecimientos (aunque no recetas separadas) e hizo que los farmacéuticos escribieran una fecha que “cancelara” la receta inmediatamente después de surtirla.

Los médicos suelen recetar una onza de whisky a los adultos (menos para los niños, que también fueron tratados con licor) cada pocas horas para enfermedades con nombres formales como "la grippe" (la gripe), "coriza" (el resfriado común) y " faringitis ”(dolor de garganta), sino también para dolencias graves como hipertensión arterial, enfermedades cardíacas, depresión, tuberculosis y cáncer, con la justificación de que el licor promueve la digestión y el vigor físico.

La exención legal generó una ganancia inesperada para médicos y farmacéuticos. Incluso la AMA, solo dos años después de que comenzara la Prohibición, rescindió su objeción al valor medicinal del licor, endosándolo como un tratamiento para una larga lista de casi 30 enfermedades. Para la compañía farmacéutica Walgreens de Chicago, la popularidad del alcohol medicinal envió ganancias por las nubes: la cadena creció de 20 farmacias en 1920 a 525 tiendas en todo el país en 1929. Pero Walgreens hasta el día de hoy insiste en que su rápido crecimiento se debió a una combinación de gestión eficaz, su sabrosa marca de helado hecho en Chicago servido en las fuentes de soda de sus tiendas, y específicamente la invención del batido de malta por su empleado, Ivar “Pop” Coulson, en 1922.

Durante años antes de la Prohibición, el alcohol de grado industrial (e imbebible) se usaba en las fábricas como solvente y líquido limpiador, y para fabricar detergentes, extractos aromatizantes y perfumes. El alcohol había estado sujeto a impuestos especiales como bebida en los Estados Unidos hasta 1906, cuando un proceso tomado de Europa agregó "desnaturalizantes", o sustancias que hacían que el alcohol (etílico) a base de granos tuviera mal sabor o olor, para disuadir su uso en bebidas. . El alcohol “desnaturalizado” podría luego utilizarse, libre de impuestos, en la fabricación.

Al comienzo de la Prohibición en 1920, decenas de millones de galones de alcohol etílico desnaturalizado se fabricaron para uso industrial y el gobierno de los Estados Unidos los consideró legalmente exentos porque contenía aditivos tóxicos que lo hacían peligroso para beber. El alcohol se desnaturalizó mezclándolo con alcohol de madera (metil), un líquido nocivo que podría causar ceguera o la muerte si se ingiere. Pero los contrabandistas comenzaron a usar alcohol industrial desnaturalizado disfrazado de whisky, lo que se llamaría "rotgut" por su efecto en los órganos internos del bebedor, incluso en los meses anteriores a la entrada en vigor de la Ley Seca. La revista Compendio literario, en su edición del 10 de enero de 1920, informó que decenas de personas habían muerto recientemente, incluidas 57 en Hartford, Connecticut, y cientos de otras personas ciegas después de beber "presunto whisky" que contenía alcohol de madera. Las autoridades arrestaron a algunos contrabandistas después de rastrear el alcohol contaminado hasta la ciudad de Nueva York.

Aproximadamente en 1922, los suministros de whisky auténtico destilado antes de la Ley Seca y objeto de robo por parte de los contrabandistas, desaparecieron. Con el alcohol industrial fabricado a gran escala, los contrabandistas comenzaron a secuestrarlo, pensando que podrían volver a destilarlo y venderlo como alcohol potable. Para 1923, la Oficina de Prohibición del Departamento del Tesoro ya estaba enfocada en evitar que el crimen organizado reacondicionara el alcohol industrial para venderlo a los bebedores. El gobierno ordenó a los fabricantes del líquido de uso industrial que lo desnaturalizaran agregando alcohol de madera al cuatro por ciento, venenoso para los humanos en cantidades muy pequeñas.

Sin embargo, los contrabandistas lograron robar grandes cantidades para reacondicionarlo y convertirlo en bebidas alcohólicas baratas para bebedores desprevenidos, a menudo los de las clases bajas que no podían pagar un licor de alta calidad. El gobierno informó que a mediados de la década de 1920, alrededor de 90 millones de galones de alcohol para uso industrial se habían destilado a nivel nacional con alrededor de 6 millones reservados para fines médicos y de investigación y el resto destinado a cientos de negocios comerciales. Sin embargo, el gobierno estimó que los contrabandistas se habían apoderado de unos 10 millones de galones. Los contrabandistas, sabiendo muy bien que contenía alcohol de madera, intentaron eliminar las toxinas hirviendo la mezcla de alcohol de grano y madera en alambiques ilegales. El alcohol de madera hirvió y comenzó a evaporarse en un condensador a 151 grados Fahrenheit, mientras que se necesitaron 173 grados para hervir el líquido del grano. Parte del líquido venenoso de la madera se evaporó pero, como el público sabría más tarde, no era químicamente posible eliminar todo el alcohol de la madera. Incluso una pequeña cantidad de alcohol de madera que queda, si se ingiere, ataca el sistema nervioso, por ejemplo, el nervio óptico, causando ceguera.

A mediados de la década de 1920, los contrabandistas vendían grandes cantidades del venenoso alcohol mezclado con otros líquidos, lo representaban como whisky y otras bebidas, y la gente empezó a morir. En Nueva York en 1926, alrededor de 750 fallecieron después de beber el licor de contrabando mezclado con alcohol de madera. Esa víspera de Año Nuevo, mientras la gente bebía en 1927, muchos llenaron el Hospital Bellevue el día de Año Nuevo y murieron 41. Cientos más de neoyorquinos murieron ese mismo año. En Filadelfia, 307 murieron ese enero y 163 en Chicago. Aproximadamente 15,000 personas fueron reportadas envenenadas en solo un condado de Kansas. Hasta 50.000 personas pueden haber muerto a causa del alcohol industrial reutilizado en todo el país y miles más sufrieron una parálisis paralizante. Solo en 1927 en Nueva York, de los 480.000 galones de licor incautados por los agentes de Prohibición del Tesoro, el 98 por ciento contenía aditivos venenosos, y el licor incautado de 55 de los bares clandestinos de la ciudad demostró contener trazas de alcohol de madera.

Los críticos, incluidos los "mojados" contra la Prohibición, culparon de las muertes y lesiones a políticas gubernamentales imprudentes, como la ausencia de etiquetas de advertencia en los envases de alcohol industrial. El Dr. Nicolas Murray Butler de la Universidad de Columbia acusó al gobierno de los Estados Unidos, que aprobó el desnaturalizante de alcohol de madera, de "asesinato legalizado". El gobierno actuó aprobando una nueva ley que reduce el contenido máximo de alcohol de madera en el alcohol industrial al dos por ciento. En las semanas posteriores al desastre de 1927, J.M. Doran, químico jefe de la Oficina de Prohibición, trabajó para perfeccionar un desnaturalizante nuevo, menos dañino pero con mal olor y sabor, como el queroseno. Más tarde, los federales aprobaron la adición de ingredientes como yodo, éter, nicotina y formaldehído para tratar de hacer que el alcohol industrial sea demasiado horrible para beber.

Para 1930, cuando las ganancias de los contrabandistas estadounidenses alcanzaron un estimado de $ 3 mil millones, los distribuidores criminales habían pasado durante algún tiempo del alcohol industrial a destilar su propio alcohol crudo con azúcar, levadura y otros ingredientes, produciendo rendimientos considerados lo suficientemente buenos y seguros para beber. Pero también ese año, se avecinaba otra ola nacional de intoxicación por alcohol, esta vez sin la participación del gobierno.

A partir de 1928, un par de contrabandistas de Boston, los cuñados Harry Gross y Max Reisman, comenzaron a fabricar una bebida alcohólica ilegal basada en un extracto de jengibre jamaicano, un antiguo remedio medicinal patentado de un polvo mezclado con alcohol. Pero para ocultar el alcohol a los agentes de la Prohibición, los hombres agregaron como adulterante el fosfato químico tri-orto-cresil, conocido como Lindol. El químico inodoro e insípido era un plastificante que se usaba para fabricar películas de celuloide y explosivos. Gross y Reisman dijeron que el fabricante les aseguró que Lindol estaba a salvo.

Los hombres comercializaron la mezcla como "Ginger Jake", un extracto fluido de jengibre que se usa como medicamento para los resfriados, los calambres y la malaria. Hicieron circular alrededor de 1,000 galones de la sustancia entre 1929 y 1930. Se vendieron miles de botellas de Ginger Jake como "medicina líquida" con un guiño y un guiño como bebida alcohólica barata. Se envió a Rhode Island y Georgia y finalmente se vendió de costa a costa. Pero Lindol demostró ser tóxico para las células nerviosas, causando parálisis, en su mayoría permanente, debajo de la cintura, incluida la impotencia en los hombres. Rápidamente produjo una epidemia de daño en las piernas de los bebedores. Entre 35.000 y 100.000 personas sufrieron una cojera lenta y pronunciada llamada "pierna de jake" o "caminata de jake". Muchos de los heridos eran pobres, inmigrantes y afroamericanos.

Gross y Reisman fueron procesados ​​no bajo la Ley Volstead sino por las leyes de alimentos y medicamentos del Departamento de Agricultura por producir un producto falso. Ambos fueron condenados por delitos graves y condenados a dos años de prisión. Gross fue a prisión, pero la sentencia de Reisman fue suspendida. Durante las próximas décadas, se podría ver a las personas con "piernas de jake" cojeando y mendigando en las calles de las grandes ciudades. Pero recibieron poca simpatía, ya que muchos creían que lo que les sucedió fue culpa suya.

A los pocos meses de la tragedia a mediados de 1930, los grupos de música comenzaron a escribir canciones sobre los efectos lamentables y duraderos de Ginger Jake. En junio de 1930, los Allen Brothers, una banda de country de Tennessee, grabaron "Jake Walk Blues", que comenzó de esta manera:

No puedo comer, no puedo hablar

He estado bebiendo mal Jake, Señor, ahora no puedo caminar

No tengo nada que perder ahora

Porque yo soy un papá de jake walkin ', con el blues de jake walkin.

Ese mismo mes, el grupo de blues de Mississippi Bo Carter y los Mississippi Sheiks grabaron una canción de protesta, "Jake Leg Blues". La canción termina con esta estrofa:


ELI5: cómo se ingiere el alcohol desnaturalizado puede causar ceguera.

Contiene (o más bien puede contener) metanol que es venenoso para el sistema nervioso central. El envenenamiento por metanol puede resultar en ceguera, coma y muerte. El alcohol desnaturalizante no altera químicamente la molécula de etanol. Más bien, el etanol se mezcla con otros productos químicos para formar una solución no potable.

También me gustaría agregar que el metanol se metaboliza en ácido fórmico, que daña los ojos, causando la ceguera asociada con el alcohol desnaturalizado.

Durante la prohibición, comenzaron a agregar deliberadamente metanol para envenenar a cualquiera que lo bebiera.

Hay aditivos perfectamente buenos que hacen que el etanol sea completamente desagradable sin ser tóxico (como se usa en Australia), pero no.

La prohibición muestra cuán peligroso es nuestro gobierno para sus propios ciudadanos.

El metanol no es directamente venenoso, pero cuando su cuerpo intenta descomponerlo, se forma algún tipo de ácido peligroso.

Tenga en cuenta que el metanol en sí no es realmente tóxico. El cuerpo lo oxida a formaldyde y el ácido fórmico son los verdaderos culpables. Uno de los antídotos para el envenenamiento por metanol es el alcohol normal (etanol) que compite con las enzimas y ralentiza la oxidación del metanol hasta el punto de que es menos dañino. Por lo que puedo asegurar, se desconoce el mecanismo preciso por el que el ácido fórmico causa ceguera.


Toxicidad

El metanol, el alcohol más simple, es extremadamente venenoso y puede causar daño si se ingiere, inhala o absorbe a través de la piel. A menudo se asocia con licor destilado incorrectamente. Beber tan solo 30 mililitros (1 onza o 2 cucharadas) puede ser fatal para los niños. Las dosis más pequeñas pueden causar ceguera permanente.

Dentro del cuerpo, el metanol se metaboliza a formaldehído y luego a ácido fórmico. Esto puede provocar acidosis metabólica, una acumulación peligrosa de ácido en el cuerpo que puede dañar los órganos. El ácido fórmico también puede acumularse en el nervio óptico, provocando daños graves que pueden provocar ceguera permanente.

Según los documentos de seguridad, los síntomas de intoxicación por ingestión pueden manifestarse como irritación gastrointestinal (con náuseas, vómitos y diarrea) y depresión del sistema nervioso central, que causan dolor de cabeza, mareos, somnolencia, náuseas y sensación de intoxicación. Esto puede progresar a respiración rápida, frecuencia cardíaca más lenta, disfunción renal, pérdida del conocimiento, coma y muerte.

Cuando se inhala, puede causar inmediatamente mareos, náuseas, dolor de cabeza y vómitos. A esto le sigue un período de latencia sin síntomas aparentes a medida que se desarrolla la acidosis metabólica. Luego aparecen los efectos sistémicos, incluidos los problemas de visión.

Absorbido a través de la piel, el metanol puede causar los mismos efectos sistémicos y problemas de visión. La exposición prolongada a la piel puede provocar desgrasamiento de la piel e irritación.


¿Se puede curar el daño ocular?

El consumo excesivo de alcohol puede causar pérdida irreversible de la visión en algunas personas, mientras que otras pueden recuperar algo de la visión, pero no por completo, dijo el oftalmólogo Payal Patel, MD de CEENTA.

“The foods and drinks we consume can have lasting effects on our body,” Dr. Patel said. “Heavy alcohol use reduces our body’s ability to absorb necessary vitamins, and resulting high toxin levels can permanently affect our vision. Moderation is key for a healthy lifestyle.”

If you or a loved one suffers from alcoholism, please don’t hesitate to seek help from a professional. If you are concerned about any related vision loss, schedule an appointment with a CEENTA eye doctor today.

This blog is for informational purposes only. For specific medical questions, please consult your doctor. Would you like an appointment with Dr. Patel? Call 704-295-3000. You can also schedule an appointment online or through myCEENTAchart.