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¿Algún animal nace del tamaño de un adulto?

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El crecimiento de tamaño después del nacimiento parece ser la norma en el reino animal (así como entre las plantas). Esto tiene sentido. Evidentemente, es físicamente desafiante para un animal producir una descendencia de su mismo tamaño, tanto si nace por gestación como por huevos.

Pero, ¿es este siempre el caso? ¿Hay excepciones, es decir, animales que nacen en su tamaño adulto "normal"? Parece que no encuentro ninguno (ni que sea biólogo o experto en el tema).


¿Algunas especies de animales nacen preñadas?

He oído hablar de afirmaciones de que los pulgones pueden nacer preñadas, como tribbles en "Star Trek".

Sin embargo, hacer una búsqueda en la web no proporcionó pruebas muy convincentes.

The Straight Dope se refiere a estar embarazada antes del nacimiento como pedogénesis. El artículo de Wikipedia sobre pedogénesis no tiene citas sobre el embarazo antes del nacimiento (¡sin embargo, tiene una cita sobre la descendencia masculina que se come a su madre!). También establece que el término también se refiere a los animales que quedan embarazadas antes de que alcancen la madurez sexual completa.

El artículo de Wikipedia sobre pulgones se refiere al fenómeno como generaciones telescópicas, que es un artículo de un solo párrafo que no tiene citas.

La búsqueda de paedogénesis en pubmed solo obtuvo 8 resultados. (¿Pubmed es una herramienta apropiada para tal búsqueda?)

¿Están bien establecidos los animales que nacen preñados, pero se habla poco, o aún no está bien establecido?

(Nota: me refiero a organismos que están embarazadas de su propia descendencia, en lugar de estar embarazadas accidentalmente de sus propios hermanos)


¿Qué edad tiene mi perro adoptado?

Si has decidido adoptar un perro de un refugio de animales o rescatarlo ¡BUENO PARA TI! Si ya ha adoptado o adquirido a su perro como callejero o de un amigo, ¡ESO TAMBIÉN ES GRANDE!

Lo más probable es que conozca la edad aproximada de su perro adoptado en función de lo que le dijeron cuando lo consiguió, pero a menudo es difícil incluso para un veterinario decir la edad exacta de su cachorro. Podemos hacer una conjetura basada en algunos factores como los dientes y el color del pelaje. Conoces a tu perro mejor que nadie. Conozca los signos caninos del envejecimiento y le ayudará a tomar decisiones más adecuadas en el tipo de atención que le brinda a su perro.

Primero hablemos un poco sobre los perfiles de envejecimiento de los perros. Los perros pequeños pueden vivir hasta 16 años, los perros medianos de 10 a 14 años y los perros grandes, como el tamaño de un gran danés, suelen vivir de 7 a 8 años. Los perros de razas grandes permanecen "como un cachorro" durante 24 meses o más, en comparación con los habituales 12 a 15 meses de los perros medianos y pequeños.

Cachorros: Es más fácil saber cuántos años tiene un cachorro que un perro mayor en función de sus dientes de leche:

  • Al mes de edad, los dientes de leche comienzan a empujar a través de las encías.
  • Los dientes caninos permanentes aparecen alrededor de los 5 meses de edad.
  • Los últimos dientes permanentes que saldrán serán los molares posteriores, los que tienen entre 5 y 7 meses de edad.

Crestas y desniveles en los dientes delanteros: Aproximadamente al año de edad, un perro tendrá protuberancias o protuberancias a lo largo de la parte superior de sus 4 incisivos frontales, mandíbula superior e inferior. Los incisivos frontales son los dientes que usa su perro para ese tipo de acicalamiento. A medida que envejece, las protuberancias se desgastarán. Entre los 3 y 4 años de edad, las crestas deben estar medio desgastadas y alrededor de los 7 años, la parte superior de estos incisivos debe estar completamente lisa.

Acumulación de sarro: El sarro generalmente comienza a formarse alrededor de los dientes alrededor de los 4 años de edad y se vuelve más oscuro y más grueso a medida que su perro envejece.

Al igual que con las personas, la condición de los dientes depende de la genética y el cuidado dental o de la falta de cuidado. La condición de los dientes no es una indicación exacta de la edad, solo una guía.

Piel: El color del pelaje no es una buena forma de medir la edad. El pelaje alrededor del hocico o debajo del mentón puede comenzar a ponerse gris a los 2 años. El envejecimiento prematuro de los perros existe. El estrés se considera un factor, y los perros que tuvieron un comienzo más difícil en la vida pueden volverse grises antes. La genética es la principal responsable de cuando un perro se vuelve gris, al igual que en las personas.

Si notas canas en todas partes, como en el pecho y la cara, detrás de las patas, las orejas y las patas, es posible que tu perro se esté acercando al estado mayor.

¿A qué edad se considera que mi perro es mayor?

Para responder a esta pregunta con mayor precisión, tenemos que referirnos al factor de Perfil de Envejecimiento. Un perro se considera mayor en el último 25% de su esperanza de vida.

  • Un gran danés tiene una esperanza de vida de 8 años, por lo que se considerará senior a los 6 años.
  • Un chihuahua tiene una esperanza de vida de 16 años, por lo que será considerado senior a los 12 años

Indicadores de perros jóvenes mayores:

  • Los perros mayores comienzan a desarrollar bultos en sus cuerpos llamados lipomas & # 8211 estos son bultos grasos y generalmente no hay nada de qué preocuparse
  • En general, se ralentiza y se cansa más rápido después del juego.
  • Cambios de comportamiento: algunos no tan buenos como el miedo recién descubierto a las tormentas eléctricas, otros pueden ser positivos como la atención y la paciencia.
  • El tono muscular tiende a disminuir en los perros mayores

Indicadores de perros súper senior:

  • Tener accidentes: siempre se deben realizar exámenes físicos si un perro domesticado comienza a tener accidentes en el interior. Si su perra mayor tiene incontinencia, su veterinario puede recetarle medicamentos para esto, y para los machos, siempre hay una banda para el vientre. Las bandas para el vientre están disponibles para todos los tamaños de perros y vienen en una opción desechable o en una banda lavable y reutilizable & # 8211 como beneficio adicional, muchas de las bandas para el vientre reutilizables vienen en colores y diseños divertidos. Perfecto para combinar con la personalidad de su perro.
  • La esclerosis lenticular es una neblina gris azulada que cubre los ojos de su perro cuando envejece. No afecta la visión de su perro, pero le parecerá nublado. Su veterinario debería poder decirle si su perro tiene esto cuando lo ilumine. La esclerosis lenticular es diferente a la queratitis (ojo nublado), siendo esta última muy grave con una serie de signos que deberían indicar la necesidad de atención veterinaria.

Cada perro es un individuo, y si pasas tiempo con ellos y te sintonizas con ellos, probablemente puedas adivinar con bastante precisión cuántos años tienen. Si está planeando un viaje al refugio de animales, puede llevar estos consejos si la edad es un factor para elegir a su nuevo mejor amigo.

La misión de Michelson Found Animals Foundation & # 8217 de salvar mascotas y enriquecer vidas es posible gracias a las generosas contribuciones del Dr. Gary Michelson y Alya Michelson.


¿En qué se diferencian los humanos de otros animales?

Hay muchas similitudes entre los humanos y otros animales que quizás hayas notado. Los seres humanos y los animales comen, duermen, piensan y se comunican. También somos similares en muchas de las formas en que funcionan nuestros cuerpos. Pero también tenemos muchas diferencias. ¿Hay alguna diferencia que distinga a los humanos, de manera única, de todos ¿otros animales?

Algunas personas piensan que las principales diferencias entre los humanos y otras especies animales es nuestra capacidad de razonamiento complejo, nuestro uso de lenguaje complejo, nuestra capacidad para resolver problemas difíciles y la introspección (esto significa describir sus propios pensamientos y sentimientos). Otros también sienten que la capacidad para la creatividad o el sentimiento de alegría o tristeza es exclusivamente humana. Los seres humanos tenemos un cerebro muy desarrollado que nos permite hacer muchas de estas cosas. Pero, ¿son estas cosas exclusivamente humanas? Primero, entremos en la parte confusa de esa pregunta.

A un babuino se le está haciendo una prueba de espejo. Imagen de Moshe Blank a través de Wikimedia Commons.

Hay muchas cosas que los humanos creen que son ciertas sobre los animales y el comportamiento de los animales, pero algunas de estas ideas son problemáticas. A veces, cuando hacemos pruebas sobre el comportamiento de los animales, usamos pruebas que se aplican a animales como los humanos, y esperamos que los animales se comporten de manera similar si tienen habilidades similares. Por ejemplo, la prueba del espejo se usa para ver si los animales tienen conciencia de sí mismos como la imagen que ven en un espejo. Si se coloca una marca en el animal, debe mostrar signos de saber que la marca está en su cuerpo. Tal vez intenten frotarse con las manos o, si no pueden usar sus extremidades de esa manera, pueden mover un poco su cuerpo para ver mejor la marca. Pero, ¿y si un animal no tiene la mejor visión? ¿Simplemente decimos que, debido a que no pueden realizar la prueba de esa manera, no aprobarían? Esperar que todos los demás animales se comporten de manera similar a los humanos en las pruebas puede ser problemático. Esto dificulta el aprendizaje de algunas partes del comportamiento animal.

Pero lo que hemos aprendido es muy emocionante. A medida que seguimos aprendiendo más y más sobre el comportamiento de los animales, nos sorprende continuamente.

Los perros de la pradera de Gunnison parecen tener un lenguaje bastante complejo. En lugar de simplemente hacer sonar una llamada de alarma básica, los investigadores han descubierto que sus llamadas de alarma pueden describir la velocidad, el color, la forma y el tamaño de un depredador específico. Entonces, ¿cuándo es esta comunicación lo suficientemente compleja como para que la llamemos lenguaje? Se ha descubierto que los elefantes se comunican a través de kilómetros de tierra a través del sonido subsónico. Y cuando los investigadores reducen la velocidad del gorjeo de un colibrí, parece que el canto puede ser tan complejo como el canto de otras aves, aunque es necesario realizar más estudios para comprender esto. ¿Consideramos que el "lenguaje" animal es limitado sólo porque tenemos problemas para entenderlo?

Este cuervo de Caledonia está resolviendo un problema de nivel de agua. Agrega pequeños bloques en columnas de agua para elevar el nivel del agua, lo que le permite acceder a los alimentos. El cuervo también tuvo que darse cuenta de que una columna era demasiado ancha, por lo que los bloques limitados no elevarían el agua lo suficiente. Imagen del video de Logan C, Jelbert S, Breen A, Gray R, Taylor A a través de Wikimedia Commons.

Los cuervos de Caledonia pueden resolver problemas y construir herramientas, y pueden resolver acertijos de varios pasos que requieren un plan. ¿Son estos ejemplos de problemas difíciles? ¿Dónde trazamos la línea para decir que algo es lo suficientemente "difícil", o que le hemos dado a un animal la motivación adecuada para querer resolver uno de estos problemas?

Los gorilas y los chimpancés han pintado dibujos de pájaros, describiendo (mediante lenguaje de señas) que eso es lo que estaban tratando de crear. Si tenían un objetivo en mente y luego lo lograron, ¿es eso una señal de que tuvieron introspección? ¿Que están describiendo sus propios pensamientos? ¿Y que lo están haciendo usando su propia creatividad? Parece que podría serlo.

Y los animales parecen sentir alegría y tristeza. Hay videos que muestran a un cuervo usando un trozo de plástico para deslizarse por parte de un techo nevado. El cuervo lo recoge y se desliza hacia abajo una y otra vez ... no están jugando con otro pájaro, están disfrutando de andar en trineo y divertirse, tal vez sintiendo alegría. Y seguimos aprendiendo de más y más especies que muestran dolor, especialmente por la pérdida de miembros de su familia u otros seres queridos. Los animales que sufren incluyen elefantes, lobos, leones marinos, urracas y muchos más. Un video reciente de javelinas (pecaríes que viven en el suroeste de Estados Unidos) muestra que lloran a sus muertos. Pero no nos dimos cuenta de esto, hasta que fue capturado por una cámara de campo.

Entonces, tal vez no hay mucho que nos haga exclusivamente humanos. Tal vez debamos prestar más atención a lo que hacen los animales y tratar de ver el mundo a través de sus ojos. Y quizás nuestra capacidad para considerar los sentimientos de los animales y la esperanza por el bienestar de estas otras criaturas asombrosas sea nuestra mejor y más singular habilidad humana.


¿Hay animales homosexuales?

Durante la temporada de apareamiento de invierno, la competencia es feroz por el acceso a las hembras de macacos japoneses. Pero no es por la razón por la que podrías pensar. Los machos no solo tienen que competir con otros machos para acceder a las hembras: también tienen que competir con las hembras.

Eso es porque en algunas poblaciones, el comportamiento homosexual entre las mujeres no solo es común, es la norma. Una hembra montará a otra y luego estimulará sus genitales frotándolos contra la otra hembra. Algunos se aferran unos a otros con sus extremidades usando un "soporte de doble pie", mientras que otros se sientan encima de sus compañeros en una especie de posición estilo jockey, dice Paul Vasey de la Universidad de Lethbridge en Alberta, Canadá, quien ha sido estudiando estos macacos durante más de 20 años.

A nuestros ojos, estos encuentros parecen sorprendentemente íntimos. Las hembras se miran a los ojos durante el apareamiento, lo que los macacos casi nunca hacen fuera de los contextos sexuales. Los emparejamientos pueden durar incluso una semana entera, aumentando cientos de veces. Cuando no se están apareando, las hembras permanecen juntas para dormir y acicalarse, y se defienden unas a otras de posibles rivales.

Es bien sabido que muchos humanos son homosexuales, pero también sabemos que el comportamiento es extremadamente común en todo el reino animal, desde insectos hasta mamíferos. Entonces, ¿qué está pasando realmente? ¿Se puede realmente llamar homosexuales a estos animales?

Se ha observado que los animales participan en apareamientos del mismo sexo durante décadas. Pero durante la mayor parte de ese tiempo, los casos documentados se vieron en gran medida como anomalías o curiosidades.

El punto de inflexión fue el libro de Bruce Bagemihl de 1999 Exuberancia biológica, que esbozó tantos ejemplos, de tantas especies diferentes, que el tema pasó al centro del escenario. Desde entonces, los científicos han estudiado estos comportamientos de forma sistemática.

A primera vista, el comportamiento homosexual de los animales parece una muy mala idea.

A pesar de la lista de ejemplos de Bagemihl, el comportamiento homosexual todavía parece ser una rareza. Probablemente nos hemos perdido algunos ejemplos, ya que en muchas especies los machos y las hembras se parecen mucho. Pero si bien se ha documentado que cientos de especies lo hacen en ocasiones aisladas, solo unas pocas lo han convertido en una parte habitual de sus vidas, dice Vasey.

Para muchos, eso no es sorprendente. A primera vista, el comportamiento homosexual de los animales parece una muy mala idea. La teoría de Darwin de la evolución por selección natural implica que los genes deben transmitirse a la siguiente generación o se extinguirán. Cualquier gen que haga que un animal sea más propenso a participar en apareamientos entre personas del mismo sexo tendría menos probabilidades de ser transmitido que los genes que presionan por parejas heterosexuales, por lo que la homosexualidad debería desaparecer rápidamente.

Pero evidentemente eso no es lo que está sucediendo. Para algunos animales, el comportamiento homosexual no es un evento ocasional y ndash que podríamos atribuir a errores simples y ndash, sino algo regular.

Toma los macacos. Cuando Vasey observó por primera vez a las hembras montarse unas a otras, quedó "impresionado" por la frecuencia con la que lo hacían.

Las hembras simplemente buscaban placer sexual.

"Muchas hembras del grupo están participando en este comportamiento y hay machos sentados jugando con sus pulgares", dice. "Tiene que haber una razón para esto. No hay forma de que el comportamiento sea evolutivamente irrelevante".

El equipo de Vasey ha descubierto que las hembras utilizan una mayor variedad de posiciones y movimientos que los machos. En un estudio de 2006, propusieron que las mujeres simplemente buscaban placer sexual y usaban diferentes movimientos para maximizar las sensaciones genitales. "Puede hacerlo en un contexto homosexual con la misma facilidad que en un contexto heterosexual, por lo que el comportamiento se desborda", dice Vasey.

Pero a pesar de todas las parejas homosexuales en las que se entregan las mujeres, Vasey tiene claro que no son verdaderamente homosexuales. Una hembra puede participar en el montaje hembra-hembra, pero eso no significa que no esté interesada en los machos. Las hembras suelen montar a los machos, aparentemente para animarlos a aparearse más. Una vez que habían desarrollado este comportamiento, les resultó fácil aplicarlo también a otras hembras.

En algunos casos, existe una razón evolutiva bastante sencilla por la que los animales se involucran en comportamientos homosexuales.

Tome moscas de la fruta machos. En sus primeros 30 minutos de vida intentarán copular con cualquier otra mosca, macho o hembra. Después de un tiempo, aprenden a reconocer el olor de las hembras vírgenes y se concentran en ellas.

Los machos están utilizando el comportamiento homosexual como una forma indirecta de fertilizar a más hembras.

Este enfoque de prueba y error puede parecer bastante ineficaz, pero en realidad es una buena estrategia, dice David Featherstone de la Universidad de Illinois en Chicago, EE. UU. En la naturaleza, las moscas en diferentes hábitats pueden tener mezclas de feromonas ligeramente diferentes. "Un macho podría estar desaprovechando la oportunidad de tener descendencia viable si está programado para buscar solo un cierto olor", dice Featherstone.

Los escarabajos machos de la harina utilizan un truco claramente engañoso. A menudo se montan entre sí y llegan a depositar esperma. Si el macho que lleva este esperma se aparea con una hembra más tarde, el esperma puede ser transferido y el macho que lo produjo ha fertilizado a una hembra sin tener que cortejarla.

En ambos casos, los machos están utilizando el comportamiento homosexual como una forma indirecta de fertilizar a más hembras. Entonces, está claro cómo estos comportamientos podrían verse favorecidos por la evolución. Pero también está claro que las moscas de la fruta y los escarabajos de la harina están muy lejos de ser estrictamente homosexuales.

Otros animales realmente parecen ser homosexuales de por vida. Una de esas especies es el albatros de Laysan, que anida en Hawái, EE. UU.

Entre estos pájaros enormes, las parejas suelen estar "casadas" de por vida. Se necesitan dos padres que trabajen juntos para criar a un polluelo con éxito, y hacerlo repetidamente significa que los padres pueden perfeccionar sus habilidades juntos. Pero en una población de la isla de Oahu, el 31% de los emparejamientos están formados por dos hembras no emparentadas. Además, crían polluelos, engendrados por machos que ya están en una pareja comprometida pero que se cruzan furtivamente con una o ambas hembras. Al igual que las parejas macho-hembra, estas parejas hembra-hembra solo pueden criar un polluelo en una temporada.

El matrimonio entre personas del mismo sexo es una respuesta a la escasez de hombres

Las parejas hembra-hembra no son tan buenas para criar polluelos como las parejas hembra-macho, pero son mejores que las hembras que lo hacen solas. Entonces tiene sentido que una mujer se empareje con otra mujer, dice Marlene Zuk de la Universidad de Minnesota en Saint Paul, EE. UU. Si no lo hiciera, podría lograr aparearse, pero tendría dificultades para incubar su huevo y encontrar comida. Y una vez que una hembra forma un vínculo de pareja, la tendencia de la especie hacia la monogamia significa que se vuelve de por vida.

Incluso hay una ventaja sutil para las hembras. El sistema significa que pueden fertilizar sus óvulos con el macho más apto del grupo y transmitir sus rasgos deseables a su descendencia, incluso si ya está emparejado con otra hembra.

Pero una vez más, las hembras de albatros no son inherentemente homosexuales. La población de Oahu tiene un excedente de hembras como resultado de la inmigración, por lo que algunas hembras no pueden encontrar machos con quienes emparejarse. Los estudios de otras aves sugieren que el apareamiento entre personas del mismo sexo es una respuesta a la escasez de machos, y es mucho más raro si la proporción de sexos es igual. En otras palabras, las hembras de albatros de Laysan probablemente no elegirían emparejarse con otras hembras si hubiera suficientes machos para todos.

Entonces, quizás hemos estado buscando en el lugar equivocado ejemplos de animales homosexuales. Dado que se sabe que los seres humanos son homosexuales, tal vez deberíamos mirar a nuestros parientes más cercanos, los simios.

El sexo bonobo también consolida los lazos sociales

A los bonobos se los describe a menudo como nuestros parientes "con exceso de sexo". Se involucran en una enorme cantidad de sexo, tanto que a menudo se lo conoce como un "apretón de manos de bonobo", y eso incluye el comportamiento homosexual entre hombres y mujeres.

Al igual que los macacos, parecen disfrutarlo, según Frans de Waal de la Universidad Emory en Atlanta, Georgia, EE. UU. Escribiendo en Científico americano en 1995, describió pares de hembras bonobos frotándose los genitales y "emitiendo sonrisas y chillidos que probablemente reflejan experiencias orgásmicas".

Pero el sexo bonobo también juega un papel más profundo: consolida los lazos sociales. Los bonobos jóvenes pueden usar el sexo para vincularse con miembros del grupo más dominantes, lo que les permite ascender en la escala social. Los machos que han tenido una pelea a veces realizan tocamientos genitales a genitales, conocidos como "cercado del pene", como una forma de reducir la tensión. Más raramente, también se besan, realizan felaciones y se masajean los genitales de los demás. Incluso los jóvenes se consuelan unos a otros con abrazos y sexo.

Los bonobos muestran que el "comportamiento sexual" puede ser algo más que la reproducción, dice Zuk, y eso incluye el comportamiento homosexual. "Hay toda una gama de comportamientos que encajan bien con la forma en que ocurre la evolución que ahora incluyen el comportamiento homosexual". De hecho, las hembras bonobos todavía tienen relaciones sexuales cuando están fuera de su período reproductivo y no pueden quedar embarazadas.

No muestran una orientación sexual constante

Así como los humanos pueden usar el sexo para obtener todo tipo de ventajas, los animales también pueden hacerlo. Por ejemplo, entre los delfines nariz de botella, tanto las hembras como los machos muestran un comportamiento homosexual. Esto ayuda a los miembros del grupo a formar fuertes lazos sociales. Pero, en última instancia, todos los interesados ​​tendrán descendencia del sexo opuesto.

Todas estas especies podrían describirse mejor como "bisexuales". Al igual que los macacos japoneses y las moscas de la fruta, cambian fácilmente entre comportamientos del mismo sexo y del sexo opuesto. No muestran una orientación sexual constante.

Solo se han observado dos especies que muestran una preferencia por la vida del mismo sexo, incluso cuando hay parejas del sexo opuesto disponibles. Uno es, por supuesto, humanos. La otra es oveja doméstica.

En rebaños de ovejas, hasta un 8% de los machos prefieren a otros machos incluso cuando hay hembras fértiles cerca. En 1994, los neurocientíficos descubrieron que estos machos tenían cerebros ligeramente diferentes al resto. Una parte de su cerebro llamada hipotálamo, que se sabe que controla la liberación de hormonas sexuales, era más pequeña en los varones homosexuales que en los heterosexuales.

Eso está en línea con un estudio muy discutido del neurocientífico Simon LeVay. En 1991, describió una diferencia similar en la estructura cerebral entre hombres homosexuales y heterosexuales.

¿Cómo podría transmitirse a la descendencia esta preferencia por otros machos?

Esto parece bastante diferente de todos los otros casos de comportamiento homosexual, porque es difícil ver cómo podría beneficiar a los hombres. ¿Cómo podría transmitirse a la descendencia esta preferencia por otros machos, si los machos no se reproducen?

La respuesta corta es que probablemente no beneficie a los varones homosexuales, pero podría beneficiar a sus parientes, quienes bien pueden portar los mismos genes y transmitirlos. Para que eso suceda, los genes que hacen que algunos machos sean homosexuales tendrían que tener otro efecto útil en otras ovejas.

LeVay sugiere que el mismo gen que promueve el comportamiento homosexual en los machos de oveja también podría hacer que las hembras sean más fértiles o aumentar su deseo de aparearse. Las hermanas hembras de ovejas homosexuales podrían incluso producir más crías que el promedio. "Si estos genes tienen un efecto tan beneficioso en las mujeres, superan el efecto en los hombres y entonces el gen persistirá", dice LeVay.

Si bien los machos de oveja muestran preferencias homosexuales de por vida, esto solo se ha visto en ovejas domesticadas. No está claro si sucede lo mismo con las ovejas salvajes, y si la explicación de LeVay es correcta, probablemente no sea así. Los granjeros han criado cuidadosamente las ovejas domésticas para producir hembras que se reproduzcan con la mayor frecuencia posible, lo que podría haber dado lugar a los machos homosexuales.

Entonces LeVay y Vasey todavía dicen que los humanos son el único caso documentado de homosexualidad "verdadera" en animales salvajes. "No es el caso de que tengas bonobos lesbianas o bonobos masculinos gay", dice Vasey. "Lo que se ha descrito es que muchos animales están felices de tener relaciones sexuales con parejas de ambos sexos".

El comportamiento homosexual no desafía las ideas de Darwin

Lo curioso es que los biólogos deberían haber predicho esto. Cuando Darwin estaba desarrollando su teoría de la selección natural, una de las cosas que lo inspiró fue la comprensión de que los animales tienden a tener mucha más descendencia de la que parecen necesitar. En teoría, una pareja de animales solo necesita tener dos crías para reemplazarse a sí mismos, pero en la práctica tienen tantas como sea posible y ndash porque muchas de sus crías morirán antes de que logren reproducirse.

Parece obvio que esta necesidad incorporada de seguir reproduciéndose se manifestaría en un poderoso impulso sexual, uno que bien podría extenderse al apareamiento mientras las hembras son infértiles, o apareamientos del mismo sexo. Los científicos victorianos vieron animales que tenían más descendencia de la que parecía necesaria: hoy vemos animales que tienen más sexo de lo que parece necesario.

"El comportamiento homosexual no desafía las ideas de Darwin", dice Zuk. En cambio, hay muchas formas en que puede evolucionar y ser beneficioso.

Es posible que nunca encontremos un animal salvaje que sea estrictamente homosexual como lo son algunos humanos. Pero podemos esperar encontrar muchos más animales que no se ajusten a las categorías tradicionales de orientación sexual. Utilizan el sexo para satisfacer todo tipo de necesidades, desde el simple placer hasta el avance social, y eso significa ser flexible.


Introducción a LS1.B

Las estructuras, funciones y comportamientos característicos de los organismos cambian de manera predecible a medida que avanzan desde el nacimiento hasta la vejez. Por ejemplo, al llegar a la edad adulta, los organismos pueden reproducirse y transferir su información genética a su descendencia. Los animales adoptan comportamientos que aumentan sus posibilidades de reproducción, y las plantas pueden desarrollar estructuras especializadas y / o depender del comportamiento animal para lograr la reproducción.

Comprender cómo una sola célula puede dar lugar a un organismo multicelular complejo se basa en los conceptos de división celular y expresión génica. En los organismos multicelulares, la división celular es un componente esencial del crecimiento, desarrollo y reparación. La división celular ocurre a través de un proceso llamado mitosis: cuando una célula se divide en dos, pasa material genético idéntico a dos células hijas. Las divisiones sucesivas producen muchas células. Aunque el material genético en cada una de las células es idéntico, pequeñas diferencias en los entornos inmediatos activan o inactivan diferentes genes, lo que puede hacer que las células se desarrollen de manera ligeramente diferente. Este proceso de diferenciación permite que el cuerpo forme células especializadas que realizan diversas funciones, aunque todas descienden de una sola célula, el óvulo fecundado. El crecimiento y la diferenciación celular son los mecanismos por los cuales un óvulo fertilizado se convierte en un organismo complejo. En la reproducción sexual, se produce un tipo especializado de división celular llamada meiosis que da como resultado la producción de células sexuales, como gametos (espermatozoides y óvulos) o esporas, que contienen solo un miembro de cada par de cromosomas en la célula madre.


Por peso, ¿qué animal tiene el bebé más grande en relación con el tamaño del cuerpo?

El parto humano ya es bastante difícil: ¡imagina dar a luz a un bebé con la mitad de tu peso!

Preguntado por: Emily Cane, Newcastle

A pesar de que un kiwi es del tamaño de una gallina, ¡la hembra pone un huevo que pesa aproximadamente la mitad de su peso! Es tan grande porque tiene una yema enorme, que sostiene al pollito durante la primera semana de su vida. Aquí puede ver algunos otros animales que tienen bebés enormes, así como aquellos que tienen crías diminutas (con humanos incluidos en buena medida).

Huevo de kiwi (1/2)

Jirafa (1/10)

Ballena beluga (1/17)

Elefante (1/26)

Almeja gigante (1 / 500,000,000)

Pez luna de mar (1 / 1,500,000)

Canguro rojo (1 / 100.000)

Zarigüeya de miel (1 / 2.400)

Panda gigante (1/900)

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Comportamiento innato

Los comportamientos que están estrechamente controlados por genes con poca o ninguna influencia ambiental se denominan comportamientos innatos. Estos son comportamientos que ocurren naturalmente en todos los miembros de una especie siempre que están expuestos a un determinado estímulo. Los comportamientos innatos no tienen que aprenderse ni practicarse. También se denominan comportamientos instintivos. Un instinto es la capacidad de un animal para realizar un comportamiento la primera vez que se expone al estímulo adecuado. Por ejemplo, un perro babeará la primera vez que & mdashand cada vez que & mdashit esté expuesto a la comida.

Importancia del comportamiento innato

Los comportamientos innatos son rígidos y predecibles. Todos los miembros de la especie realizan los comportamientos de la misma manera. Los comportamientos innatos generalmente involucran funciones básicas de la vida, como buscar comida o cuidar de la descendencia. Se muestran varios ejemplos en Figura debajo. Si un animal realizara comportamientos tan importantes de manera incorrecta, sería menos probable que sobreviviera o se reprodujera.

Ejemplos de comportamiento innato. Estos comportamientos innatos son necesarios para la supervivencia o la reproducción. ¿Puede explicar por qué cada comportamiento es importante?

Inteligencia y comportamiento innato

Los comportamientos innatos ocurren en todos los animales. Sin embargo, son menos comunes en especies con mayores niveles de inteligencia. Los humanos son las especies más inteligentes y tienen muy pocos comportamientos innatos. Los únicos comportamientos innatos en los humanos son los reflejos. A reflejo es una respuesta que siempre ocurre cuando un cierto estímulo está presente. Por ejemplo, un bebé humano agarrará un objeto, como un dedo, que se coloca en su palma. El bebé no tiene control sobre esta reacción porque es innata. Aparte de los reflejos como este, los comportamientos humanos se aprenden y no están al menos influenciados por la experiencia y no por ser innatos.

Comportamiento innato en los seres humanos

Todos los animales tienen comportamientos innatos, incluso los seres humanos. ¿Puedes pensar en comportamientos humanos que no es necesario aprender? Lo más probable es que le resulte difícil pensar en alguno. Los únicos comportamientos verdaderamente innatos en los humanos se llaman comportamientos reflejos. Ocurren principalmente en bebés. Al igual que los comportamientos innatos en otros animales, los comportamientos reflejos en los bebés humanos pueden ayudarlos a sobrevivir.

Un ejemplo de comportamiento reflejo en los bebés es el reflejo de succión. Los recién nacidos succionan instintivamente un pezón que se coloca en la boca. Es fácil ver cómo evolucionó este comportamiento. Aumenta las posibilidades de que un bebé se alimente y sobreviva. Otro ejemplo de comportamiento reflejo en los bebés es el reflejo de prensión (Figura debajo). Los bebés agarran instintivamente un objeto colocado en la palma de su mano. Su agarre puede ser sorprendentemente fuerte. ¿Cómo cree que este comportamiento podría aumentar las posibilidades de supervivencia de un bebé?

Uno de los pocos comportamientos innatos en los seres humanos es el reflejo de prensión. Ocurre solo en bebés.


7 animales que modifican el género en el reino animal

Después de que se publicaran imágenes de cinco leonas de Botswana con melenas a principios de esta semana, nos pusimos a pensar.

¿Qué otros animales del reino animal tienen rasgos que modifican el género o practican la mímica sexual, como se le llama en biología?

A continuación se muestran siete de esos animales. Es posible que ya conozca algunos de ellos, pero es probable que algunos le sorprendan.

1. Aguilucho lagunero

Aguilucho lagunero macho con coloración femenina. (a través de AAP)

Si bien la mayoría de los aguiluchos laguneros machos están cubiertos con un plumón gris y tienen ojos amarillos, el 40 por ciento de estos machos se parecen a sus contrapartes femeninas. Las hembras tienen plumas marrones, ojos blancos y son mucho más grandes que los machos.

Estos machos que modifican el género adoptan un plumón similar al de una mujer, y el cambio se produce en el segundo año de su vida. Sin embargo, sus ojos y su pequeña constitución siguen siendo los mismos.

Los científicos creen que estos machos asumen una apariencia femenina para evitar que sean atacados por otros machos.

2. Sepia gigante australiana

Dos sepias australianas gigantes machos, luchando por el derecho a aparearse con una hembra (vía AAP)

Los machos de sepia superan en número a las hembras de 11 a 1. Entonces, si eres un macho de sepia, tu competencia para encontrar pareja es dura. Pero hay una herramienta ventajosa a su disposición: al igual que otros cefalópodos (como calamares y pulpos), la sepia puede camuflarse.

That’s why some smaller males within the species will camouflage into the muted brown tones of their female counterparts while swimming through male-dominated areas. Their camouflage protects them from being attacked by other males, while giving them easier access to a female cuttlefish.

3. Red and olive colobus monkey

Colobus monkey sitting on a tree branch in the East African archipelago of Zanzibar. (via AAP)

When a male colobus monkey comes of age, they are shooed away from their pod to seek other single males with whom to form a coalition. But olive and red colobus use a peculiar evolutionary trait to hold off that rude departure.

Just as they reach puberty, the area around their anus swells, mimicking that of a female colobus in heat. Though this doesn’t confuse other males within their own and related species, it does stop them from being kicked out of their pod.

This swelling stops for the olive colobus once they reach adulthood, while the red colobus retain this feature for life.

4. Spotted hyena

Spotted Hyena standing on savannah. (via AAP)

Both female and male hyenas have testes and a penis. And for both sexes, the penis goes erect around female hyena. For males, the erection is a function of arousal for females, it’s due to familiarity and safety.

In actual fact, the female ‘penis’ is actually an elongated clitoris, so large that in biology it is referred to as a pseudo-penis. Female hyenas urinate, mate, and even give birth through the appendage. When it comes to having intercourse, females roll up their clitoris to give permitted males access to their vagina, which is internal.

Even though the female penis isn’t a true sex organ, it’s longer than the male one.

5. Clownfish

A clownfish swimming through coral near the Quicksilver platform on the Outer Barrier Reef. (via AAP)

Clownfish live within a strict hierarchy, where each school is headed by a female and seconded by a submissive male with whom she mates. Other fish in the school are all male, which doesn’t pose too much of a threat since clownfish are born hermaphrodites, though eventually become all male.

When the dominant female dies, her mate takes her place and changes his sex to female.

The hierarchy is also maintained within the school through body mass. The female is the largest of the school, followed by her second and so on. Once the second takes the deceased female’s role, he expands to her size. The other fish in the school also grow according to their new hierarchal positions.


The animal kingdom

Animals evolved from unicellular eukaryotes. The presence of a nuclear membrane in eukaryotes permits separation of the two phases of protein synthesis: transcription (copying) of deoxyribonucleic acid (DNA) in the nucleus and translation (decoding) of the message into protein in the cytoplasm. Compared to the structure of the bacterial cell, this gives greater control over which proteins are produced. Such control permits specialization of cells, each with identical DNA but with the ability to control finely which genes successfully send copies into the cytoplasm. Tissues and organs can thus evolve. The semirigid cell walls found in plants and fungi, which constrain the shape and hence the diversity of possible cell types, are absent in animals. If they were present, nerve and muscle cells, the focal point of animal mobility, would not be possible.


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