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¿Existe un vínculo entre la digestión y las pesadillas?

¿Existe un vínculo entre la digestión y las pesadillas?


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Una creencia común es que comer demasiado antes de irse a dormir puede provocar pesadillas. De hecho, a menudo lo experimento: tengo pesadillas sistemáticamente después de comer demasiado por la noche.

Entonces me preguntaba: ¿existe realmente un vínculo entre la actividad del sistema digestivo y la actividad del cerebro inconsciente?

Si realmente existe,
- ¿La influencia está ligada a las neuronas que tenemos en nuestro intestino?
- ¿O está relacionado con el aumento de la concentración de un nutriente en nuestro torrente sanguíneo (que luego puede llegar a nuestro cerebro y)?
- ¿O es la actividad neuronal que controla la digestión la que interfiere con el proceso de soñar?

Si la influencia está relacionada con el aumento de la concentración de un nutriente en nuestro torrente sanguíneo, ¿significa esto que lo que comemos realmente controla nuestro estado de ánimo o nivel de ansiedad, o algún proceso subconsciente? (independientemente de los compuestos conocidos por tener un efecto particular, como la teobromina, etc.)


Una pesadilla es básicamente una alarma; típicamente su mente subconsciente tratando de despertarlo. Las pesadillas a menudo ocurren cuando siente dolor o malestar (como la necesidad de ir al baño).

Los sueños son una forma de clasificar las preguntas en una forma de "qué pasaría si". Cuando se trata de una pesadilla, se encuentra en una situación de pánico, a menudo sin una solución, o donde una solución "lógica" no tiene éxito.


El lado oscuro del efecto placebo: cuando la creencia intensa mata

Murieron mientras dormían uno por uno, a miles de kilómetros de casa. Su edad promedio era de 33 años. Todos menos uno (116 de los 117) eran hombres sanos. Inmigrantes del sudeste asiático, se podía contar el tiempo que la mayoría había pasado en suelo estadounidense en solo meses. En el pico de las muertes a principios de la década de 1980, la tasa de mortalidad por este misterioso problema entre el grupo étnico Hmong era equivalente a las cinco principales causas naturales de muerte para otros hombres estadounidenses de su grupo de edad.

Algo estaba matando a los hombres Hmong mientras dormían, y nadie podía averiguar qué era. No hubo una causa obvia de muerte. Ninguno de ellos había estado enfermo físicamente. Los hombres no estaban agrupados tan apretados, geográficamente hablando. Estaban unidos por la dislocación de Laos y una cultura compartida, pero poco más. Incluso House se habría quedado perplejo.

Los médicos le dieron al problema un nombre, del tipo que huele a derrota, una etiqueta de dragón en el borde del mundo médico conocido: Síndrome de muerte nocturna repentina e inesperada. SOL. No hizo mucho en términos de diagnóstico o tratamiento, pero fue más fácil rastrear las conferencias periódicas dedicadas a comprender el problema.

Veinticinco años después, el nuevo libro de Shelley Adler reconstruye lo que sucedió, basándose en entrevistas con la población Hmong y analizando la literatura científica existente. Parálisis del sueño: pesadillas, nocebos y la conexión mente-cuerpo es una exploración alucinante de cómo lo que cree interactúa con el funcionamiento de su cuerpo. Adler, profesor de la Universidad de California en San Francisco, llega a una conclusión sorprendente: en cierto sentido, los hmong fueron asesinados por sus creencias en el mundo espiritual, incluso si los mecanismo de sus muertes probablemente fue una arritmia cardíaca genética oscura que prevalece en el sudeste asiático.

En 1986, las muertes de los hmong habían disminuido, pero seguía siendo un hecho epidemiológico sorprendente. Adler era un estudiante de posgrado en UCLA que estudiaba narrativas de creencias tradicionales en ese momento. Había estado investigando lo que ella llamaba "ataques espirituales opresivos nocturnos", o lo que la literatura científica llamaba parálisis del sueño. De manera fascinante, la parálisis del sueño es conocida en casi todas las culturas y casi siempre se asocia con el mal nocturno. En Indonesia, se llama digeunton ("apretado"). En China, es bei gui ya ("sostenido por un fantasma"). Los húngaros lo conocen como boszorkany-nyomas, "presión de las brujas". En Terranova, el espíritu que viene se llama la Vieja Bruja, y la experiencia de la parálisis del sueño, ag rog, "bruja montada". El nombre holandés se acerca más a lo que saben los angloparlantes. Llaman a la presencia nachtmerrie, la pesadilla. La "yegua" en cuestión proviene del alemán mahr o nórdico antiguo mara, que denotaba un ser sobrenatural generalmente femenino que, en palabras de Adler, "yacía sobre el pecho de las personas, asfixiándolas". La etimología de yegua no está clara, pero el término es un fruto del árbol de la lengua indoeuropea, probablemente de moros (muerte), mer (expulsar), o mar (golpear, magullar, aplastar).

En todas las culturas, las visitas de las pesadillas se desarrollan de formas muy similares. Las víctimas experimentan la extraña sensación de estar "despiertas". Si bien tienen una percepción realista de su entorno, no pueden moverse. Peor aún, sienten un "miedo y pavor abrumadores" acompañado de presión en el pecho y dificultad para respirar. Los científicos tienen una idea bastante clara de cómo sucede todo esto. La parálisis, la sensación de presión en el pecho, todo eso se explica bastante bien dentro de los modelos científicos del sueño. Durante la parálisis del sueño, una persona experimenta un estado REM "fuera de secuencia". En el sueño REM, soñamos y nuestras mentes cortan el control físico del cuerpo que se supone que estamos paralizados temporalmente. Pero no se supone que estemos conscientes en el sueño REM. Sin embargo, eso es precisamente lo que sucede durante la parálisis del sueño: es una mezcla de estados cerebrales que normalmente se mantienen separados.

Y luego está lo extraño, la parte de Old Hag, la pesadilla. Las personas que tienen una experiencia de parálisis del sueño tienden a sentir que algún ser malvado y horrible está cerca de ellos. "Solo sabía que esta presencia estaba allí. Una presencia ominosa. No solo no podía verla, sino que no podía defenderme, no podía hacer nada", le dijo una víctima a Adler. Este sentimiento es constante en todas las culturas, incluso si tiene diferentes nombres y se presenta a través de la cultura que uno conoce.

Experimenté parálisis del sueño dos veces en la universidad. Puedo dar fe del puro terror que acompaña a la experiencia. Vi, no, sentí una presencia maligna a mi izquierda. No puedo decirte qué tenía de malo o cómo supe que era tan desagradable. Pero lo hice. A medida que avanzaba la experiencia, se acercaba. No sentía que mi vida estuviera en riesgo. Eso era, de hecho, demasiado pequeño. Sentí que la presencia buscaba algo más, probablemente lo que llamarías mi alma o mi ser, aunque intelectualmente soy un materialista heterosexual. Me desperté más asustado que nunca en mi vida. Miedo abrumador. Pavor abrumador. Miedo y pavor abrumadores. Cuando leí sobre la parálisis del sueño, inmediatamente identifiqué esa presencia (que permanecía justo a la izquierda de mi campo visual) como la Vieja Bruja.

Pero hay una gran diferencia entre la parálisis del sueño, que afecta a un porcentaje sustancial de la población mundial al menos una vez, y lo que experimentaron los inmigrantes hmong en la década de 1980. La vieja bruja era aterradora pero inofensiva, pasara lo que pasara en la noche para que los hmong los mataran.

Adler estudió a los hmong y su relación con lo que ellos llaman tsog tsuam durante años y años. Esa investigación forma el núcleo de su libro. Adler salió al campo. Ella recopiló docenas de experiencias de parálisis del sueño entre los Hmong, tanto de sus propias entrevistas como de otros investigadores. Un Adler de 49 años entrevistado proporcionó esta experiencia típica:

Recuerdo que unos meses después de que vine aquí por primera vez, estaba dormido. Apagué la luz y todo, pero creo que. y luego, de repente, sentí que no podía moverme. Simplemente lo siento, pero no veo nada, pero yo ... luego traté de mover mi mano, pero no puedo mover mi mano. Sigo intentándolo, pero no puedo moverme. Sé que lo es tsog tsuam. Estoy tan asustado. Casi no puedo respirar. Pienso: "¿Quién me ayudará? ¿Y si muero?".

Ella aportó su experiencia en la exploración de sistemas de creencias tradicionales para enfrentar ataques como el anterior. Descubrió que los ataques nocturnos eran parte de una matriz de creencias sostenidas tanto por animistas como por cristianos hmong. Un folclore poderoso se había construido alrededor tsog tsuam que incluía tanto las causas como las curas de los ataques.

"Cuando los hmong no adoran correctamente, no realizan el ritual religioso correctamente u olvidan sacrificar o lo que sea, entonces los espíritus de los antepasados ​​o los espíritus de la aldea no quieren protegerlos", le explicó un hombre a Adler. "Es por eso que el espíritu maligno puede venir a buscarlos". Y por muchas razones, los hmong a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980 no podían adorar adecuadamente.

El grupo étnico libró una guerra de guerrillas contra el gobierno de Laos con el respaldo de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam. Cuando ganaron los comunistas laosianos, muchos hmong se lanzaron a Estados Unidos para evitar represalias. El gobierno de los EE. UU. Decidió dispersar a los hmong al azar en los EE. UU. En 53 ciudades diferentes, rompiendo los patrones de inmigración que generalmente vemos. En poco tiempo, los hmong se organizaron e hicieron una "migración secundaria" a California, Wisconsin y Minnesota. Los inmigrantes se encontraron con todo tipo de problemas al abrirse camino en Estados Unidos. Highland Laos, donde la agricultura y la caza eran la norma, no era Minneapolis-St. Paul o Fresno. El desempleo era obscenamente alto y el sentido de comunidad que muchos habían disfrutado en el viejo país había desaparecido.

Algunos hmong sintieron que no habían honrado adecuadamente los recuerdos de sus antepasados, lo que era un factor de riesgo conocido entre los hmong por ser visitados por el tsuam tsog. Una vez que comenzaron las visitas de la pesadilla, a menudo se necesitaba un chamán para arreglar las cosas. Y en las comunidades dispersas de Hmong por todo el país, es posible que no tengan acceso a la persona adecuada. Sin acceso a rituales tradicionales, chamanes y geografías, los Hmong no pudieron protegerse psíquicamente de los espíritus de su sueño.

Basándose en toda esta evidencia, Adler hace la provocativa afirmación de que los inmigrantes laosianos de la década de 1980 fueron asesinados en cierto sentido por su poderosa creencia cultural en los espíritus nocturnos. No fue un proceso sencillo.

"Mi opinión es que en el contexto de estrés severo y continuo relacionado con la interrupción cultural y el reasentamiento nacional (exacerbado por sentimientos intensos de impotencia sobre la existencia en los Estados Unidos), y desde la perspectiva de un sistema de creencias en el que los espíritus malignos tienen la poder para matar a hombres que no cumplan con sus obligaciones religiosas ", escribe Adler," el hombre Hmong solitario enfrentado al terror numinoso de la pesadilla (y consciente de su intención asesina) puede morir de SUNDS ".

Su argumento equivale a un caso conmovedor y escalofriante del poder del nocebo, la otra cara del efecto placebo. Si bien los estudios con placebo han ganado en importancia, el efecto nocebo no se ha estudiado bien en la literatura científica, en parte debido a los problemas éticos involucrados en hacer deliberadamente algo que podría dañar a las personas. Estudios limitados sugieren que es real y poderoso. Por ejemplo, los médicos han descubierto que los pacientes que se sienten ansiosos necesitan mayores cantidades de opiáceos después de la cirugía que otras personas. Han descubierto que pretender exponer a las personas que dicen ser sensibles a la radiación electromagnética a las señales de los teléfonos móviles puede provocarles dolores de cabeza debilitantes. Incluso el nivel de efectos secundarios de los pacientes con los medicamentos para la artritis parece estar determinado por las creencias de esos pacientes sobre esos medicamentos. Hablando lógicamente, si la evidencia muestra el lado positivo de la creencia, ¿por qué no creemos nosotros también en el lado negativo? ¿Y por qué no creeríamos que la intensidad de la desventaja variaría con la intensidad de la creencia, incluso si esas creencias fueran sobre algo no científico, como espíritus o astrología?

Si todavía no está seguro de que el efecto nocebo pueda conducir a una muerte prematura, Adler cita un ejemplo asombroso del efecto de China. Un equipo de investigadores descubrió que los estadounidenses de origen chino mueren más jóvenes de lo esperado "si tienen una combinación de enfermedad y año de nacimiento que la astrología y la medicina chinas consideran desafortunada". Es decir, si nacieran en un año astrológicamente relacionado con una mala salud pulmonar, lo harían muere un promedio de cinco años antes de una enfermedad relacionada con los pulmones que alguien nacido en otro año con la misma enfermedad. No se encontraron efectos similares en las poblaciones blancas a su alrededor. Y cuánto antes muriera dependía de la "fuerza del compromiso de la gente con la cultura tradicional china".

Piense en eso por un minuto. Si nació con una mala señal, murió cinco años más joven de las mismas enfermedades que las personas nacidas con buenas señales. Pero solo si creías en la astrología china.

Resultados como estos parecen improbables, contrarios a la razón o algo así. Pero el libro de Adler es un ataque al "¡Oh, vamos!" forma de argumento. Ella usa su comprensión de la ciencia y las estructuras de creencias tradicionales para defender lo que ella llama "biología local".

"Dado que el significado tiene consecuencias biológicas y los significados varían entre culturas, la biología puede operar de manera diferente en diferentes contextos", escribe. "En otras palabras, la biología es 'local': los 'mismos' procesos biológicos en diferentes lugares tienen diferentes 'efectos' en las personas".

La verdad es que no entendemos la relación entre creencias y biología tan bien como nos gustaría pensar. Ésa es una de las razones por las que la parálisis del sueño es tan útil como prueba de los límites entre la mente y el cuerpo. La pesadilla es "un vínculo entre nuestro yo biológico y cultural". Si bien las personas de todas las culturas experimentan la parálisis del sueño de manera similar, la forma y la intensidad específicas que toma varía según la cultura, absorbiendo cualquier espíritu o monstruo local que esté acechando cerca.


¿Cuál es la relación entre el sistema digestivo y el sistema circulatorio?

Como muchas partes del cuerpo, el sistema digestivo y el sistema circulatorio están relacionados de varias formas integrales. Cuando la mayoría de la gente piensa en el sistema circulatorio, se imagina el corazón y los pulmones actuando para bombear sangre por todo el cuerpo. Solo unos pocos entienden el entérico requisito del sistema circulatorio. El sistema entérico, o intestino, que contiene muchos órganos digestivos, requiere alrededor del 30% de todo el gasto cardíaco. Esta gran cantidad de sangre, necesaria para las funciones digestivas en curso, es la base de la interrelación de los dos sistemas.

La comprensión de la dinámica compleja entre los sistemas corporales requiere una comprensión básica de cada sistema de forma independiente. En términos generales, el sistema digestivo descompone los alimentos que se consumen. Este sistema actúa para dividir los alimentos en componentes necesarios, como vitaminas y nutrientes, y permite la absorción de estos nutrientes en el torrente sanguíneo. El sistema circulatorio actúa para mover estos nutrientes necesarios por todo el cuerpo, así como para transportar los materiales no deseados.

Aunque la relación entre el sistema digestivo y el sistema circulatorio es extensa, hay dos formas principales en las que estos sistemas dependen el uno del otro. La primera es la necesidad del sistema circulatorio de que la digestión continúe funcionando. El segundo es la entrega de nutrientes desde el sistema digestivo al torrente sanguíneo del cuerpo para su circulación.

Como todos los órganos y sistemas del cuerpo, la sangre se necesita constantemente para el rendimiento. La sangre en sí no es crucial, pero los nutrientes dentro de este fluido vital sí lo son. Estos nutrientes suministran a los tejidos y las células las sustancias químicas que necesitan para seguir viviendo. La conclusión es que sin nutrientes no hay vida y sin circulación no hay nutrientes.

Aunque el sistema digestivo necesita sangre del sistema circulatorio para funcionar correctamente, el sistema circulatorio también necesita el sistema digestivo. A medida que los alimentos se descomponen, pasan del esófago al estómago y a los intestinos. Finalmente, los alimentos descompuestos llegan al intestino delgado vascular, donde ocurre la absorción. Es en esta región donde muchas sustancias vitales pasan de los alimentos en los intestinos al sistema circulatorio.

La digestión ocurre casi constantemente, por lo que, en parte debido a las propiedades de absorción de los intestinos, sigue habiendo una gran demanda de flujo sanguíneo a la región entérica. Esta es la razón fisiológica detrás del alto porcentaje de flujo a esta área. Puede haber más vínculos entre los dos sistemas pero, en términos simples, así es como interactúan.


El uso de probióticos es un vínculo entre la confusión cerebral y la hinchazón severa

El uso de probióticos puede resultar en una acumulación significativa de bacterias en el intestino delgado que puede resultar en una confusión cerebral desorientadora, así como una hinchazón abdominal significativa y rápida, informan los investigadores.

En un estudio publicado de 30 pacientes, los 22 que informaron problemas como confusión y dificultad para concentrarse, además de los gases y la hinchazón, estaban tomando probióticos, algunos de varias variedades.

Cuando los investigadores buscaron más, encontraron grandes colonias de bacterias que se reproducían en el intestino delgado de los pacientes, y altos niveles de ácido D-láctico producidos por la fermentación de azúcares de la bacteria lactobacillus en sus alimentos, dice el Dr. Satish SC Rao, director de neurogastroenterología / motilidad y el Centro de Investigación Clínica de Salud Digestiva de la Facultad de Medicina de Georgia en la Universidad de Augusta.

Se sabe que el ácido D-láctico es temporalmente tóxico para las células cerebrales, interfiriendo con la cognición, el pensamiento y el sentido del tiempo. Encontraron que algunos pacientes tenían de dos a tres veces la cantidad normal de ácido D-láctico en la sangre. Algunos dijeron que su confusión cerebral, que duró desde media hora hasta muchas horas después de comer, era tan grave que tuvieron que renunciar a sus trabajos.

El informe en la revista Gastroenterología clínica y traslacional Parece ser la primera vez que se establece una conexión entre la confusión del cerebro, el crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado, los altos niveles de ácido D-láctico en el intestino y el uso de probióticos, dice Rao.

"Lo que sabemos ahora es que las bacterias probióticas tienen la capacidad única de descomponer el azúcar y producir ácido D-láctico. Por lo tanto, si coloniza inadvertidamente su intestino delgado con bacterias probióticas, entonces ha preparado el escenario para el desarrollo potencial de acidosis láctica y confusión cerebral. ", Dice Rao.

Si bien los probióticos pueden ser beneficiosos en algunos escenarios, como ayudar a un paciente a restaurar las bacterias intestinales después de tomar antibióticos, los investigadores aconsejaron precaución contra su uso excesivo e indiscriminado.

"Los probióticos deben tratarse como un fármaco, no como un complemento alimenticio", dice Rao, y señala que muchas personas se autoprescriben las bacterias vivas, que se consideran buenas para la digestión y la salud en general.

Otros han implicado a los probióticos en la producción de ácido D-láctico - y confusión cerebral - en pacientes con intestino corto por lo que su intestino delgado no funciona correctamente, y en recién nacidos alimentados con fórmula que contiene el popular producto. El síndrome del intestino corto da como resultado una gran cantidad de carbohidratos no digeridos que se sabe que causan un crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado, o SIBO, y los altos niveles de ácido D-láctico. Los problemas graves de hígado y riñón pueden producir problemas similares.

Se desconoce si también hubo una conexión cuando el intestino está intacto. "Esta es la primera incursión", dice Rao.

Todos los pacientes que experimentaron confusión cerebral tomaron probióticos y SIBO también fue más común en el grupo de confusión cerebral, 68 por ciento en comparación con 28 por ciento, respectivamente. Los pacientes con confusión cerebral también tenían una mayor prevalencia de acidosis D-láctica, 77 frente a 25 por ciento, respectivamente.

Cuando los pacientes con niebla cerebral dejaron de tomar probióticos y tomaron un tratamiento con antibióticos, su confusión cerebral se resolvió.

El movimiento de los alimentos a través del tracto gastrointestinal fue lento en un tercio de los pacientes con niebla cerebral y en un cuarto del otro grupo. El paso más lento, así como cosas como la cirugía de obesidad, pueden aumentar la posibilidad de acumulación de bacterias o SIBO.

"Ahora que podemos identificar el problema, podemos tratarlo", dice Rao. El diagnóstico incluye análisis de aliento, orina y sangre para detectar ácido láctico, y una endoscopia que permite examinar el líquido del intestino delgado para poder determinar las bacterias específicas y seleccionar los mejores antibióticos para el tratamiento.

Normalmente no se produce mucho ácido D-láctico en el intestino delgado, pero el uso de probióticos parece cambiar eso. SIBO, que estaba presente en la mayoría de los casos con confusión cerebral, puede hacer que las bacterias entren en un frenesí alimenticio que fermenta los azúcares, lo que resulta en la producción de cosas incómodas como gas hidrógeno y metano que explican la hinchazón.

Los probióticos agregaron a ese frenesí de alimentación la bacteria lactobacillus, que produce ácido D-láctico a medida que descompone los azúcares. El ácido se absorbe en la sangre y puede llegar al cerebro.

Todos aquellos con confusión cerebral, SIBO y / o acidosis D-láctica, recibieron antibióticos dirigidos a su población bacteriana y se les pidió que suspendieran los probióticos. A los que no tenían SIBO se les pidió que detuvieran los probióticos y que dejaran de comer yogur, que se considera una de las mejores fuentes de probióticos. Aquellos con SIBO y acidosis D-láctica pero sin confusión cerebral también tomaron antibióticos.

Después del tratamiento, el 70 por ciento de los pacientes informaron una mejoría significativa en sus síntomas y el 85 por ciento dijo que su confusión cerebral había desaparecido. Aquellos sin confusión cerebral pero con SIBO y altos niveles de ácido D-láctico informaron una mejora significativa en síntomas como hinchazón y calambres en tres meses.

El dolor abdominal fue el síntoma más común en ambos grupos y antes del tratamiento, seis de las personas con confusión cerebral informaron un tremendo aumento en su tamaño abdominal a los pocos minutos de comer.

Todos los pacientes recibieron un examen exhaustivo de su tracto gastrointestinal, incluida una prueba de motilidad, para descartar otras posibles causas de sus síntomas. Completaron cuestionarios sobre síntomas como dolor abdominal, eructos y gases y respondieron preguntas sobre temas relacionados como el uso de antibióticos y probióticos, así como las modas alimenticias y el consumo de yogur.

Se les administraron carbohidratos seguidos de pruebas metabólicas exhaustivas para analizar el impacto en cosas como la glucosa en sangre y los niveles de insulina. También se midieron los niveles de ácido D-láctico y ácido L-lactato, que resulta del uso de glucosa como energía por parte de nuestros músculos y puede causar calambres musculares.

El uso de probióticos puede ser particularmente problemático para pacientes que tienen problemas conocidos de motilidad, así como para aquellos que toman opioides e inhibidores de la bomba de protones, que reducen la secreción de ácido del estómago y, por lo tanto, la destrucción natural del exceso de bacterias.

Se supone que los probióticos funcionan en el colon y no en el intestino delgado o el estómago, dice Rao, por lo que los problemas de motilidad pueden resultar en problemas para que las bacterias probióticas lleguen al lugar correcto. Una amplia variedad de problemas, desde afecciones como la diabetes hasta medicamentos como antidepresivos y minerales como el hierro, pueden ralentizar el movimiento y aumentar la posibilidad de que los probióticos permanezcan demasiado tiempo en el intestino superior donde pueden causar daño, dice.

Los probióticos definitivamente pueden ayudar, por ejemplo, a las personas que tienen gastroenteritis o gripe estomacal, o que tienen diarrea y otros problemas después de que los antibióticos eliminan sus bacterias intestinales naturales, dice Rao.

"En esas situaciones, queremos desarrollar su flora bacteriana para que los probióticos sean ideales", dice.

La búsqueda de Rao de una posible conexión entre los probióticos, la confusión cerebral y la hinchazón comenzó con un paciente memorable que desarrolló cantidades significativas de ambos problemas en un minuto después de comer.

"Ocurrió justo frente a nuestros ojos", dice Rao sobre la dramática distensión abdominal. Sabían que la mujer tenía diabetes, lo que puede ralentizar la motilidad. Cuando observaron en la sangre y la orina una variedad de compuestos metabólicos, encontraron altos niveles de ácido D-láctico y pronto descubrieron que el paciente usaba probióticos y consumía yogur con regularidad.

Los próximos pasos incluyen estudios adicionales en los que los investigadores cuantifican y caracterizan mejor la confusión cerebral informada por los pacientes y el seguimiento de los pacientes durante períodos más prolongados para garantizar que sus problemas permanezcan resueltos. Algunos pacientes en el estudio actual requirieron un par de rondas de antibióticos, señala Rao.

Las buenas fuentes alimenticias de probióticos incluyen yogur, chucrut, kimchi, kéfir y chocolate amargo, que generalmente son seguros debido a las pequeñas cantidades de bacterias presentes, dice Rao.

El intestino delgado de 19 pies de largo ha sido un órgano poco estudiado, probablemente en parte porque es difícil de visualizar a través de la boca o el ano, dice Rao. "Creo que el intestino delgado puede ser una fuente de gran misterio", dice Rao.

Sus útiles bacterias intestinales, o microbioma, que son esenciales para cosas como el buen funcionamiento del sistema inmunológico y la salud en general, se encuentran principalmente en el intestino grueso y el colon.


¿Cuál es la relación entre el sistema digestivo y el sistema excretor?

El sistema digestivo y el sistema excretor son dos sistemas corporales con funciones aparentemente no relacionadas: el de descomponer los alimentos para obtener energía y el de eliminar los desechos del cuerpo, respectivamente. Sin embargo, existe una gran superposición en la relación entre el sistema digestivo y el sistema excretor. En particular, el hígado juega un papel que se relaciona con ambos sistemas, ya que recibe sangre de los intestinos y filtra los desechos posdigestivos, como las drogas y el alcohol, antes de que la sangre vuelva al cuerpo. Luego libera bilis, una sustancia que es necesaria para el proceso de filtrado, de regreso a los intestinos a cambio. Esa bilis luego se convierte en parte de las heces que se eliminan del cuerpo durante la defecación.

El sistema digestivo incluye todos los órganos y conductos del tracto digestivo, incluida la boca, la garganta, el esófago, el estómago, el hígado, la vesícula biliar, el páncreas, el intestino delgado y el intestino grueso. Estos órganos son responsables de transportar, descomponer y extraer nutrientes de los alimentos que el cuerpo puede usar para obtener energía y para otros procesos metabólicos. En el extremo inferior del tracto digestivo, el colon realiza otra función: la eliminación de los desechos de alimentos no digeridos y la bilis del cuerpo. Este es un ejemplo de la superposición en la relación entre el sistema digestivo y el sistema excretor. Es decir, aunque este tipo de eliminación de desechos se considera una función del sistema digestivo, ya que los intestinos son un órgano digestivo donde los nutrientes se absorben en el torrente sanguíneo y no estrictamente un órgano de excreción como los riñones, en este papel contribuyen al proceso excretor.

Los órganos incluidos en el sistema excretor tienden a ser los que funcionan para eliminar los desechos, aunque es posible que no lo hagan exclusivamente. Los riñones y la vejiga están incluidos porque eliminan subproductos metabólicos como la sal y el agua a través de la orina. Se incluye la piel porque contiene glándulas sudoríparas que excretan una pequeña cantidad de subproductos metabólicos en la transpiración. Los pulmones están incluidos porque expulsan dióxido de carbono a cambio de oxígeno, siendo el dióxido de carbono un subproducto del metabolismo. En pocas palabras, cualquier proceso metabólico, o aquel en el que la energía absorbida a través de los alimentos se libera como calorías quemadas, lo que resulta en subproductos de desecho, requiere una función excretora.

La mayor parte de la superposición en la relación entre el sistema digestivo y el sistema excretor ocurre en el hígado. El hígado se encuentra junto al estómago en la cavidad abdominal y está vinculado al tracto digestivo por un gran vaso llamado vena porta hepática. Después de que las drogas, el alcohol u otras sustancias tóxicas hayan llegado al intestino grueso, se absorben a través de la pared intestinal hacia el torrente sanguíneo y se transportan al hígado a través de la vena porta hepática y luego se filtran fuera del torrente sanguíneo. Además, el hígado produce bilis, una sustancia que se libera en el intestino delgado para emulsionar la grasa de la dieta de modo que pueda ser absorbida por el cuerpo. La bilis, así como la bilirrubina, o los glóbulos rojos muertos contenidos en la bilis que son un subproducto del metabolismo en el hígado, se eliminan del cuerpo a través de la excreción en las heces.


La verdad detrás de la pubertad temprana

Los niños crecen rápido en estos días, pero a muchos padres les preocupa que sea demasiado rápido cuando la pequeña Sally necesita un sostén deportivo a los seis años y Timmy luce un bigote a los diez.

El fenómeno se llama pubertad precoz. Algunos médicos creen que está sucediendo con mayor frecuencia desde la década de 1990, especialmente entre las niñas. Se han implicado muchos factores: hormonas en los alimentos, contaminantes que imitan hormonas en los cursos de agua e incluso problemas sociales, como el sexo en los medios de comunicación y la maternidad soltera.

Sin embargo, no todos los científicos están convencidos de un aumento real de la pubertad precoz. Los informes han sido anecdóticos y los estudios han sido pequeños o no concluyentes.

Y aunque todas estas posibles causas de este posible problema son plausibles, los médicos dicen que la causa probable, si la hay, es la obesidad infantil: es decir, no es lo que hay en la comida, sino la comida en sí, y mucha, en todos sus contenidos grasos. gloria azucarada, junto con inactividad.

Mujeres de 10 años

La pubertad precoz es tan antigua como la pubertad misma. Algunos niños mdash por razones generalmente genéticas, pero a veces como resultado de un tumor cerebral o un trastorno de la glándula pituitaria y mdashmadura sexualmente más rápido que otros. Recuerdo claramente a un niño de mi escuela primaria católica que parecía haberse dejado crecer el bigote de la noche a la mañana, a los 10 años. Estaba bastante orgulloso de ello hasta que las hermanas de la escuela se afeitaron en frío la cosa pecaminosa.

La pubertad precoz se define como el inicio de la pubertad antes de los 7 u 8 años en las niñas o de los 9 años en los niños. Existe un rango, y esto ha sido parte del problema de establecer la edad "normal" de la pubertad. Las niñas pueden entrar en la pubertad en cualquier momento entre los 9 y los 15 años, los niños entre los 11 y los 17 años.

Para complicar aún más las cosas, están las diferencias raciales. En promedio, las niñas afroamericanas muestran signos de pubertad, con desarrollo de los senos y cambios químicos en sus cuerpos, casi dos años antes que las niñas blancas, a los 8,8 años. Esto es según el estudio más grande sobre la pubertad precoz, que involucró a más de 17,000 niñas, realizado por Marcia Hermann-Giddens de la Universidad de Carolina del Norte, publicado en 1997 en la revista Pediatrics. A la edad de 8 años, casi el 50 por ciento de las niñas negras, pero solo el 15 por ciento de las niñas blancas, habían comenzado el desarrollo puberal.

Además, históricamente, la edad de la primera menstruación, llamada menarquia, disminuyó aproximadamente 0,3 años por década desde mediados del siglo XIX hasta la década de 1960, lo que se atribuye a una mejor nutrición. Hoy en día, la edad promedio de la menarquia es 12,2 para los afroamericanos y 12,7 para los caucásicos.

¿En la leche?

La pubertad precoz es más grave que el gasto de tener que comprar maquinillas de afeitar y tampones.

El brote de crecimiento temprano puede retrasar el crecimiento más completo en la adolescencia, ya que el cerebro le dice a los huesos que el tiempo de crecimiento ha terminado. Las niñas menores de 10 años no están preparadas mentalmente para la menstruación. Y los deseos sexuales anteriores, con un cuerpo maduro y una mente inmadura, pueden conducir a encuentros sexuales más tempranos.

Cuando la pubertad precoz entró en la pantalla del radar a principios de la década de 1990, los primeros sospechosos fueron las hormonas en la leche y las carnes, en particular la hormona del crecimiento bovino artificial, rBGH. Pero esta es una hormona proteica, destruida en la digestión humana, no una hormona esteroide como el estrógeno.

Los contaminantes son un problema grave. Los plásticos y los insecticidas pueden descomponerse en sustancias químicas similares al estrógeno. Se cree que esto causa peces hermafroditas. Ivelisse Colón of the University of Puerto Rico identified a compelling connection between exposure to chemicals called phthalates and a large increase in breast development among Puerto Rican girls younger than 7.

Kids too fat

Few scientists are ruling out the impact of pollutants. But the more logical cause of precocious puberty seems to be childhood obesity. Here we have a working theory plus numbers to back it up.

Puberty requires the body to have a certain weight and fat distribution, hence the delay for female gymnasts and ballerinas. So 8-year-old girls weighing as much as a normal 12-year-old are at risk for precocious puberty.

But also, across the board, fat children have high levels of the protein leptin. This chemical, through a complicated chain involving the hypothalamus and pituitary gland, can stimulate the release of the three main hormones in puberty: hypothalamic gonadotropin-releasing hormone, luteinizing hormone and follicle-stimulating hormone.

A study by Kirsten Krahnstoever Davison of Penn State, published in 2003 in Pediatrics, was one of several studies documenting that over 50 percent of overweight girls enter puberty early. Similarly, studies on young girls adopted from poor countries, suddenly introduced to high-fat diets and entering early puberty, reveal the fat cell connection.

While a cleaner Earth is a fine idea, the best prevention for precocious puberty seems to be to keep kids healthy and running wild like kids.

Christopher Wanjek es el autor de los libros & ldquoBad Medicine & rdquo y & ldquoFood At Work & rdquo. ¿Tiene alguna pregunta sobre Bad Medicine? Envíe un correo electrónico a Wanjek. Si es realmente malo, es posible que lo responda en una columna futura. Bad Medicine aparece todos los martes en LiveScience.


Placenta: Structure and Functions (Explained with Diagram)

Placenta is a structure that establishes firm connection between the foetus and the mother.

From the outer surface of the chorion a number of finger like projections known as chorionic villi grow into the tissue of the uterus. These villi penetrate the tissue of the uterine wall of the mother and form placenta.

The placenta is a connection between foetal membrane and the inner uterine wall. Thus, placenta is partly maternal and partly embryonic. By means of placenta the developing embryo obtains nutrients and oxygen from the mother and gives off carbon dioxide and nitrogenous waste.

In the placenta, the foetal blood comes very close to the maternal blood, and this permits the exchange of materials between the two. Food (glucose, amino acids, lipids), water, mineral salts, vitamins, hormones, antibodies and oxygen pass from the maternal blood into the foetal blood, and foetal metabolic wastes, such as carbon dioxide, urea and warn pass into the maternal blood.

The placenta, thus, serves as the nutritive, respiratory and excretory organ of the foetus. The blood of the mother and foetus do not mix at all in the placenta or at any other place. The blood of the foetus in the capillaries of the chorionic villi comes in close contact with the mother’s blood in the tissue between the villi, Inn they are always separated by a membrane, through which substances must diffuse or lie transported by some active, energy requiring process.

The type of placenta in man is of described as deciduate (intimate contact between loetal and maternal tissue), discoidal (villi occur in the form of disc), haemo-chorial (chorionic epithelium in direct contact with maternal blood).

Functions of Placenta:

The placenta performs the following functions:

Food materials pass from the mother’s blood into the foetal blood through the placenta.

The trophoblast ol the placenta digest protein before passing them into foetal blood.

Through the placenta oxygen passes from the maternal blood to the foetal blood, and carbon dioxide passes from foetal blood to maternal blood.

Nitrogenous wastes such as urea pass from foetal blood into maternal blood through placenta and are filtered out by the kidneys of the mother.

The placenta stores glycogen, fat etc. for the foetus before liver is formed.

Placenta functions as an efficient barrier (defensive wall) and allows useful: aerials to pass into the Social blood. Harmful substances such as nicotine from cigarette and addictive drugs such as heroin can pass through placenta. Therefore, pregnant women should avoid cigarette and drugs. Viruses and bacteria can pass through placenta.

Placenta functions as an endocrine gland it secretes hormones such as oestrogen, progesterone and human chorionic gonadotropin (HCG).

Parturition (Birth):

The gestation period or the baby carrying period is the time from conception to birth. In human being, it is approximately 280 days. After a complete period of gestation the child birth takes place. It is called as parturition. Before child birth, there is a long series of involuntary contractions of uterus called as “labour pains”. Umblical cord is a tube containing blood vessels which connect the abdomen of the developing embryo with the placenta of the mother. Its position in the baby is shown by navel.

The signals for parturition orginate from the fully developed foetus and the placenta which induce mild uterine contractions called foetal ejection reflex. Parturition is induced by a complex neuroendocrine mechanism. When time comes for the baby to be delivered, pituitary gland secretes adrenocortico tropic hormone (ACTH) which stimulates the adrenal glands to secrete steroids.

These steroid hormones stimulate placenta to produce Prostaglandins. Hormone oxytocin is secreted from pituitary. These two hormones cause uterus to begin powerful muscular contractions which becomes stronger and stronger over a period of 2 to 18 hours. During that time, the cervix becomes fully dilated and amniotic sac ruptures.

The baby is expelled out of the uterus through the birth canal. Soon after, the placenta is also expelled out of the uterus. Labour pain can be induced artificially by injection of oxytocin or insertion of prostaglandin into the vagina. When the woman is incapable of taking the labour pain, she can have a surgical procedure for child birth called caesarean.

Lactancia:

The production and release of milk is called lactation (L. lactare = to suckle). Prolactin, a hormone of anterior pituitary stimulates lactation after parturition. High levels of estrogen act directly on mammary glands and can block the stimulation by prolactin. The mother produces thick, yellowish, high protein fluid called colostrum for 2-3 days after parturition.

Colostrum contains a great amount of maternal antibodies and helps in strengthening the baby’s immune system. Colostrum also acts as a laxative, removing foetal wastes, called meconium, retained in the intestine. The newborn’s suckling stimulates the pituitary to release oxytocin as well as prolactin. Oxytocin triggers milk release from the mammary glands. Breast feeding during the period of infant growth is always recommended for bringing up a healthy baby.


Dreams and Brain Disease: REM Sleep Cells Linked to Disorders

Where do dreams come from? Researchers now say they know: A specific group of cells in the brain stem is responsible for controlling dreaming sleep, also called Rapid Eye Movement (REM) sleep, a new study says.

The study also showed that damage to those cells could lead to a sleeping disorder called REM Behavior Disorder (RBD), which makes a person act out violent dreams.

The findings have far broader implications than pinpointing the neurological source of dreams, though, said the study's principal investigator, John Peever, a professor of cell and systems biology at the University of Toronto. Because previous studies have shown that 80 percent of people with RBD develop incurable brain diseases, the new research could give drug companies a specific group of cells to target for therapies that slow the progression of neurodegenerative diseases. [7 Mind-Bending Facts About Dreams]

"For some reason, the cells in the REM sleep area are the first to be sickened, and then the neurodegenerative disease spreads up into the brain and affects the other areas that cause disorders like Parkinson's disease," Peever told Live Science.

Peever presented his team's results May 29 at the 2017 Canadian Neuroscience Meeting in Montreal. The findings have not been published in a peer-reviewed medical journal.

During a healthy night's sleep, a person cycles through light sleep, deep sleep and REM sleep several times. During REM sleep, the neurons in the brain stem send signals to the brain's cerebral cortex &mdash perhaps drawing the details for the dream from the parts of the brain responsible for learning, thinking and moving &mdash as well as to the body's spinal cord, to prevent muscles from moving, Peever said.

During healthy REM sleep, most people do not move around much, although some do twitch or talk. And although some people are known to walk in their sleep, sleepwalking is not a part of REM sleep, but a part of the deep-sleep cycle, when dreaming doesn't occur.

In contrast, people who have RBD frequently have violent dreams and act them out during their REM sleep, injuring themselves and anyone who might be sleeping next them.

The disorder was first described by Dr. Mark Mahowald and Dr. Carlos Schenck, of the University of Minnesota. In their book, "In Principles and Practice of Sleep Medicine," published in 1985, the two doctors presented case histories of people with the disorder, including a 77-year-old minister, who behaved violently in his sleep, sometimes injuring his wife a 60-year-old surgeon, who reported the feeling of being attacked, and who would jump out of bed during nightmares and a 57-year old retired school principal, who mistakenly punched and kicked his wife while having nightmares.

Peever said that studies done since then have showed that the vast majority of people who have RBD develop one of three progressive brain diseases. One is Parkinson's disease, which is a degenerative disorder of the central nervous system that afflicts the motor system. The second is dementia with Lewy bodies, which causes forgetfulness, fluctuations in alertness, visual hallucinations and trouble walking. The third is a disorder called multiple system atrophy, which affects the part of the nervous system that controls voluntary movement as well as involuntary movements, including blood pressure and digestion.

"REM Behavior Disorder is in fact the best-known predictor of the onset of Parkinson's disease," Peever said. [5 Surprising Sleep Discoveries]

The brain diseases like Parkinson's and dementia with Lewy bodies typically occur six to 15 years after a RBD diagnosis.

Until now, the link between RBD and these neurological diseases has been anecdotal, though, Peever said. Researchers who studied the brains of cadavers from people who suffered from both RBD and a brain disease found damage to the neurons in the brain stem. But that didn't mean the damage had caused RBD.

"There was a correlation, but no causality," Peever said. "What our study has done is taken away the correlation and show causality."

In the new study, Peever and his colleagues first identified which cells were responsible for healthy REM sleep. They used mice with cells in the brain stem that had been genetically modified to be sensitive to light. When they shined a light onto these cells, it activated the REM sleep in the mice. When they deactivated those cells, the mice did not have REM sleep.

Once the researchers had the cluster of neurons pinpointed, they used a genetically engineered virus to deliver a disease-causing protein &ndash the same one that causes Parkinson's disease &mdash into the REM-generating brain cells. The protein caused the cells to become sick and the mice started to exhibit behaviors indicative of people with REM Behavior Disorder, moving around much more during REM sleep.

"We're saying REM sleep cells get sick, and then you develop REM sleep behavior disorder," Peever said.

The long-term strategy of this research is to develop a drug therapy that could treat patients who have been diagnosed with RBD. Such a therapy would likely not cure the patient of RBD, since the brain cells that cause that disorder would have already been damaged, but it could prevent the disease from spreading to the rest of the brain, Peever said.

"You may have RBD, which is still unfortunate, but you won't develop one of those other brain disorders, which are far more disabling," he said.


Scientists Find a Possible Link Between Gut Bacteria and Depression

The human microbiome—a collection of bacteria, archaea, fungi and viruses commingling in the gut and intestines—has been linked to a wide range of human health conditions, including digestive health and the prevention of autoimmune diseases. Some research has even identified a possible link between gut health and brain function. Building on this work, a study published yesterday in Microbiología de la naturaleza reveals that clinical depression could be affected by the amounts of certain bacteria in the gut.

The research team, led by microbiologist Jeroen Raes of the Catholic University of Leuven in Belgium, found that almost all gut bacteria are able to produce neurotransmitters, which are chemicals like dopamine and serotonin that enable communication between neurons. If these “chemical messengers” are sent to receptors in the brain, they can influence mood and behavior. The researchers also identified two strains of bacteria that are lacking in the guts of people who have been diagnosed with depression.

The study adds to mounting evidence that an association between gut health and the brain exists. However, it does not establish whether poor mental health causes depletion of the bacteria, or if the missing bacteria intensifies symptoms associated with mood disorders. More research is needed to conclusively say that gut bacteria influences mental health, says Mark Lyte, a professor of microbiology at Iowa State University who wasn’t involved in the study.

"The studies are just really starting," Lyte says. "We do not fully understand what all the genes in all the bacteria do, so don't make the conclusion that we understand everything about the microbiota in terms of their genetic capacity to make [neurotransmitters]. We only understand a fraction of that." Scientists recently identified more than 100 new species of bacteria in the human gut, underscoring how much we still have to learn about the functions of the microbiome.

Raes and his team studied the gut bacteria of over 2,000 European participants to examine a possible link between the microbiome and mental health. In their study, the team tested the genomes of 532 strains of bacteria to determine if the bacteria could create neurotransmitters. Over 90 percent of the bacteria in the study demonstrated the ability to produce one or more of these chemical messengers.

The body’s longest nerve, the vagus nerve, runs from the brainstem to the lowest part of the intestines. The nerve is thought to be a two-way highway, sending signals from the brain to the gut to regulate digestion and bringing signals from the gut to the brain. The latter function provides a possible pathway for neurotransmitters produced by gut bacteria to influence mental health, Raes says. The team found that both Coprococcus y Dialister bacteria were depleted among individuals with depression, even when controlling for the effects of antidepressants. Coprococcus was also found to have a biological pathway associated with dopamine, a neurotransmitter known to influence mental health.

The next step, Lyte says, is to develop a more complete understanding of how these two strains of bacteria function in the gut. Scientists have studied the genetic traits of some bacteria extensively, like E. coli, but the genomes and traits of bacteria like Coprococcus y Dialister have yet to be carefully examined. Lyte says that scientists will need to use “old-school” microbiology, growing these bugs in petri dishes to see how they function. A bacterium that behaves one way on paper could function very differently when exposed to a diverse environment of microbes similar to the human gut.

“You have to grow these bugs up and see what they do [in different environments] to understand what they’re going to do when they’re in the host,” Lyte says.

Additionally, Raes says his team has only identified bacteria that could influence mental health at the genus level, and that it’s crucial to identify the specific species of bacteria that are absent in people with depression to test a possible relationship between the gut and the brain. While lower levels of Dialister were associated with depression, a recent paper linked higher levels of Dialister with arthritis. It could be that prevalence of one species of Dialister increases risk of arthritis while prevalence of another reduces risk of depression, Raes says, but determining such specifics will require additional studies.

The ability to produce neurotransmitters also might be unique to bacteria that evolved in the gut, as the capability hasn’t been found in wild bacteria outside the microbiome. “It feels like an evolutionary adaptation to the symbiosis of bacteria and [humans],” Raes says. “If you start thinking about that, then your head explodes. Bacteria live within us and have found all these ways to communicate with us and potentially influence our behavior.”

Emma Allen-Vercoe, a professor of microbiology at the University of Guelph in Ontario, says she is excited about the future potential of microbiome research. While many more studies would be required before scientists could perform a treatment trial, Allen-Vercoe believes that Coprococcus y Dialister could be great candidates to use as psychobiotics, or probiotics that target mental health. Finding a way to grow these microbes so they could be administered to patients would be “far from trivial,” but she hopes scientists can eventually introduce the bacteria into human guts of and examine the results.

“When I read this paper I was super excited, because I really think this is a new frontier in medicine,” Allen-Vercoe says. “Thinking outside the box in terms of using microbes in the gut to treat diseases that traditionally haven’t been associated with the gut is quite exciting, because we’re thinking about things in a whole different way. They’ve really started something here.”


Evidence mounts that gut bacteria can influence mood, prevent depression

Of all the many ways the teeming ecosystem of microbes in a person’s gut and other tissues might affect health, its potential influences on the brain may be the most provocative. Now, a study of two large groups of Europeans has found several species of gut bacteria are missing in people with depression. The researchers can’t say whether the absence is a cause or an effect of the illness, but they showed that many gut bacteria could make substances that affect nerve cell function—and maybe mood.

“It’s the first real stab at tracking how” a microbe’s chemicals might affect mood in humans, says John Cryan, a neuroscientist at University College Cork in Ireland who has been one of the most vocal proponents of a microbiome-brain connection. The study “really pushes the field from where it’s been” with small studies of depressed people or animal experiments. Interventions based on the gut microbiome are now under investigation: The University of Basel in Switzerland, for example, is planning a trial of fecal transplants, which can restore or alter the gut microbiome, in depressed people.

Several studies in mice had indicated that gut microbes can affect behavior, and small studies of people suggested this microbial repertoire is altered in depression. To test the link in a larger group, Jeroen Raes, a microbiologist at the Catholic University of Leuven in Belgium, and his colleagues took a closer look at 1054 Belgians they had recruited to assess a “normal” microbiome. Some in the group—173 in total—had been diagnosed with depression or had done poorly on a quality of life survey, and the team compared their microbiomes with those other participants. Two kinds of microbes, Coprococcus y Dialister, were missing from the microbiomes of the depressed subjects, but not from those with a high quality of life. The finding held up when the researchers allowed for factors such as age, sex, or antidepressant use, all of which influence the microbiome, the team reports today in Nature Microbiology . They also found the depressed people had an increase in bacteria implicated in Crohn disease, suggesting inflammation may be at fault.

Microbiome results in one population often don’t hold up in another. But when the team looked at data from another group—1064 Dutch people whose microbiomes had also been sampled—they found the same two species were missing among those who were depressed, and they were also missing in seven subjects suffering from severe clinical depression. The data don’t prove causality, Raes acknowledges, but they are “an independent observation backed by three [groups of people].”

Looking for something that could link microbes to mood, Raes and his colleagues compiled a list of 56 substances important for proper nervous system function that gut microbes either produce or break down. They found, for example, that Coprococcus seems to have a pathway related to dopamine, a key brain signal involved in depression, although they have no evidence how this might protect against depression. The same microbe also makes an anti-inflammatory substance called butyrate, and increased inflammation is implicated in depression.

Linking the absence of the bacteria to depression “makes sense physiologically,” says Sara Campbell, a physiologist at Rutgers University in New Brunswick, New Jersey. Still, no one knows how microbial compounds made in the gut might influence the brain. One possible channel is the vagus nerve, which links the gut and brain.

Resolving the microbiome-brain connection “might lead to novel therapies,” Raes suggests. Indeed, some physicians and companies are already exploring typical probiotics—oral bacterial supplements—for depression, although they don’t normally include the missing gut microbes identified in the new study. Clinical neuroscientist André Schmidt of the University of Basel has started a clinical trial in which his team is assessing the mental health and microbiota of 40 depressed people before and after they receive a single fecal transplant.

He and other advocates agree that solidifying any depression-microbiome connection will take many more studies. Still, Sven Pettersson, an experimental biologist at the Karolinska Institute in Stockholm who was among the first to suggest such a link, calls the new findings “a massive signal to the clinical community to consider microbiome profiling in their [mental health] patients.”


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